Înainte ca Napoleon Bonaparte să se încoroneze împărat al Franței în 1804, el a luat cu el, într-o expediție în Egipt, un număr semnificativ de intelectuali și oameni de știință cunoscuți sub numele de „savanții” din Franța, pe lângă trupe și militari.

Era anul 1798, când acești savanți francezi conduși de Napoleon au început o campanie militară în Egipt. Pe de altă parte, implicarea acestor 165 de savanți în campaniile franceze a crescut treptat. Ca urmare, ideea lui Napoleon a reaprins interesul europenilor pentru cultura egipteană și a fost cunoscut sub numele de egiptomanie.

În urma acestei campanii din Egipt, numeroase artefacte, mumii și texte au fost transferate în cele mai celebre muzee din Europa. Interesul pentru orice obiect care provenea din cultura vechilor egipteni era extrem de mare în toată Europa.

Mumia egipteană

În 1848, Mihajlo Bari, un oficial croat din Cancelaria Regală a Ungariei, a demisionat din funcție și a ales să călătorească. În timp ce se afla în Alexandria, Egipt, Bari a decis să achiziționeze o amintire, un sarcofag care conținea o mumie de sex feminin.

Când Bari s-a întors la casa sa din Viena, el a așezat mumia într-o poziție verticală în colțul camerei sale de zi. Bari a luat pânza care acoperea mumia și a expus-o într-un dulap de sticlă separat.

Bari a murit în 1859, iar fratele său Ilija, preot în Slavonia, a moștenit mumia. Ilija, care nu prea era interesat de mumii, a donat mumia și pânza Institutului de Stat din Croația, Slavonia și Dalmația (astăzi cunoscut sub numele de Muzeul arheologic din Zagreb) în 1867.

Nimeni nu observase până atunci inscripțiile enigmatice de pe pânza mumiei. Scrierile au fost descoperite abia după ce mumia a fost studiată de egiptologul german Heinrich Brugsch (în 1867). Brugsch, presupunând că sunt hieroglife egiptene, nu și-a mai continuat cercetările.

Brugsch a avut o discuție cu un prieten, aventurierul britanic Richard Burton, un deceniu mai târziu. Ei au discutat despre rune, ceea ce l-a făcut să realizeze că inscripțiile de pe pânza mumiei nu erau hieroglife egiptene, ci mai degrabă un alt fel de scris.

În ciuda faptului că ambii bărbați au recunoscut inscripțiile runice, ei au presupus în mod incorect că a fost o traducere a Cărții egiptene a morților în arabă. Mai târziu s-a constatat că inscripțiile au fost scrise în etruscă – limba civilizației etrusce, care a trăit în Italia, în regiunea antică Etruria (Toscana modernă plus Umbria de Vest și Emilia-Romagna, Veneto, Lombardia și Campania).

Liber Linteus , un mesaj secret?

Limba etruscă nu este pe deplin înțeleasă astăzi. Cu toate acestea, unele fraze au fost traduse pentru ca să ne face o idee despre Liber Linteus.

Liber Linteus este considerat a fi fost un calendar religios bazat pe datele și numele lui Dumnezeu.

Mumia egipteană
Liber Linteus

Întrebarea este ce căuta un text etrusc pe o mumie egipteană?

O teorie este că o femeie etruscă bogată s-a refugiat în Egipt, în secolul al III-lea î. Hr. și acolo și-ar fi găsit moartea. Liber Linteus. așa cum a fost denumit textul ulterior, a fost scris cam în aceeași perioadă.

Înainte de înmormântare, tânăra a fost îmbălsămată, așa cum se obișnuia cu străinii bogați care au murit în Egipt. Liber Linteus ar putea fi descris ca o amintire lăsată morților ca parte a obiceiurilor funerare etrusce. Problema principală este un fragment din text, care ridică semne de întrebare.

Acest pasaj povestește despre o femeie egipteană, pe nume Nesi-hensu, care era soția unui croitor celebru din Egipt, pe nume Paher-hensu. Dacă femeia mumificată era de origine etruscă, așa cum s-a presupus, atunci de ce textul ne spune despre o femeie egipteană? Aici este o neconcordanță între teorii. Este imposibil ca o femeie egipteană să cunoască limba etruscă și mai mult de atât să scrie un asemenea text pe o bucată de pânză.

Mumia egipteană
Scrierea etruscă

Așadar, cum a ajuns această pânză în Egiptul Antic? Probabil că fusese tranzacționată de un negustor egiptean cu un negustor etrusc. Este și aceasta o teorie, dar în acele vremuri nimeni nu ar fi cumpărat pânze inscripționate într-o limbă străină.

Liber Linteus este cel mai vechi manuscris cunoscut care a supraviețuit în limba etruscă ca urmare a acestui „accident” din istorie.

Cultura romană timpurie a fost puternic influențată de etrusci. Alfabetul latin, de exemplu, este inspirat direct de cel etrussc. Același lucru este valabil și pentru arhitectură, religie și poate chiar organizare politică. Deși etrusca a influențat latina în miezul său, dar în cele din urmă a fost complet înlocuită de aceasta în câteva secole.