Presupunem că oamenii sunt singura specie avansată din punct de vedere tehnologic care a existat vreodată pe Pământ? Putem ști asta cu siguranță? Dacă ar fi existat o altă civilizație avansată cu milioane de ani în urmă, aproape orice urmă ar fi dispărut până acum. Totuși, dacă nu căutăm niciodată astfel de dovezi sau excludem posibilitatea ca acestea să existe, nu le vom găsi niciodată. 

Noi, oamenii, suntem foarte încrezători că suntem cea mai inteligentă specie care a pășit vreodată pe fața Pământului. Vârful lanțului evolutiv? Nu există nici o îndoială. Dar dacă ne gândim bine, de unde știm asta cu siguranță?

Să ne imaginăm pentru o clipă că o anumită civilizație a dispărut cu milioane de ani înainte de apariția hominidelor. Deși nu există o definiție precisă a „civilizației”, de obicei o asociem cu o specie capabilă să-și modifice mediul fizic la scară regională sau chiar planetară. De unde am ști, milioane de ani mai târziu, că au fost aici?

Este aproape sigur că toate dovezile realizărilor lor tehnologice au dispărut cu mult timp în urmă, așa cum a arătat în mod convingător Alan Wiseman în cartea sa din 2007, The World Without Us . Orașele și construcțiile mari, cum ar fi barajele, s-au prăbușit rapid. Fermele și parcurile au devenit pădure sau junglă. Și dacă această civilizație pre-umană ar fi avut o tehnologie similară cu a noastră, cea mai mare parte a dispărut pur și simplu – chiar și plasticul se va descompune în cele din urmă din cauza radiațiilor UV și a bacteriilor.

Foarte puțin a rămas din oamenii de Neanderthal, care au trăit cu doar câteva zeci de mii de ani în urmă. Chiar și civilizațiile umane foarte recente, foarte avansate, precum cele din America precolumbiană, și-au făcut majoritatea construcțiilor din materiale organice precum lemnul, astfel încât dovezile sunt greu de găsit după doar câteva sute de ani.

Ce se întâmplă dacă o civilizație mult mai veche – anterioară oamenilor – a atins un anumit nivel de tehnologie? Să luăm dinozaurii, de exemplu. Star Trek s -a jucat cu această idee într-un episod în urmă cu mai bine de 20 de ani, așa că haideți să o explorăm puțin mai departe.

Civilizația dinozaurilor

Pe vremea când eram în liceu (apropo de istoria antică!), profesorul ne-a spus că brontozaurii trebuie să fi fost incredibil de proști, pentru că aveau un creier de mărimea unei cutii de chibrituri. Chiar și atunci, mi s-a părut că această concluzie este un pic greșită. Brontosaurii aveau suficientă „capacitate intelectuală” pentru a controla și naviga într-un corp de 30 de tone, pentru a găsi hrană, pentru a evita prădătorii și pentru a face toate celelalte lucruri pe care trebuie să le facă animalele mari și complexe.

La acea vreme, oamenii de știință nu descoperiseră că dinozaurii (aviari) erau strămoșii păsărilor. Așa că poate ar trebui să le reconsiderăm reputația de proști. Păsările au creier mic pentru că au nevoie să zboare, dar multe sunt destul de inteligente, în special corbii și papagalii. 

Cum este posibil? Neuronii din creierul lor sunt mult mai strâns împachetați și au de câteva ori mai mulți neuroni per gram de creier în comparație cu mamiferele. Este posibil ca dinozaurii precum teropodele să fi avut aceeași structură a creierului – nu știm sigur, deoarece creierul nu se fosilizează – și, prin urmare, ar fi fost mult mai deștepți decât credeam odată.

o civilizație inteligentă

Unele păsări foarte inteligente folosesc și unelte. Recent am văzut doi corbi într-un parc. Unul apăsa cu ciocul butonul de la cișmeaua de apă, în timp ce celălalt corb bea apa. Trebuie să fi observat oameni apăsând butonul pentru a bea. Acesta este în mod clar un comportament inteligent și demonstrează capacitatea lor de a folosi instrumente. Chiar și crocodilii, care sunt înrudiți cu dinozaurii non-aviari, s-a dovedit recent că folosesc instrumente . Nu pare imposibil ca dinozaurii să fi făcut la fel.

Dacă unii dinozauri au dezvoltat într-adevăr tehnologia, care specie ar fi fost cel mai probabil să facă acest pas? Cei mai deștepți sunt de obicei considerati a fi troodonii, dinozauri asemănătoare păsărilor din perioada Cretacicului târziu . Se potrivesc multor cerințe pe care le căutăm de obicei la o specie avansată din punct de vedere tehnologic. Nu numai că erau inteligenți (în funcție de dimensiunea creierului lor), dar erau foarte sociabili. Aveau brațe lungi cu „mâini” și „degete”, ceea ce poate le-a dat suficientă dexteritate pentru a manipula unelte și obiecte. 

Nicio dovadă a existenței

Troodonii au dispărut spre sfârșitul perioadei Cretacice în urmă cu aproximativ 65 de milioane de ani, împreună cu mulți alți dinozauri, când un asteroid mare a lovit Pământul. Dacă ar fi dezvoltat tehnologie, ce semne ale acesteia ar putea rămâne după o astfel de catastrofă, ca să nu mai vorbim de mii de milenii de tulburări geologice obișnuite și eroziune?

În primul rând, ar fi fără speranță să găsim dovezi ale „clădirilor” construite de acum 65 de milioane de ani. Dacă le plăceau lucrurile strălucitoare, poate că fabricau bijuterii din aur sau alt metal nobil. Poate că am putea găsi încă zone îmbogățite radioactiv dacă ar fi suficient de avansați pentru a folosi fisiunea nucleară. Dacă ar fi ajuns până la călătoriile în spațiu, poate am putea găsi nava lor spațială abandonată pe Lună sau pe Marte, unde intemperii nu au șters dovezile.

Evident, nu am găsit nimic de genul acesta, cel puțin nu încă. Fără coliere vechi de 65 de milioane de ani. Există, de fapt, regiuni îmbogățite cu uraniu pe Pământ – dintre care unul este zăcământul Oklo din Gabon, care suferă o fisiune naturală, dar nu se potrivește cu perioada dinozaurilor.

Totuși, dacă nu căutăm niciodată astfel de dovezi sau excludem posibilitatea ca acestea să existe, nu le vom găsi niciodată. Deocamdată, când spunem că oamenii sunt singura specie de pe planeta noastră care a evoluat inteligența tehnologică, susțin că trebuie să adăugăm cuvântul „probabil”.

Primește cele mai noi articole pe mail!

Tiberiu Albu

Niciodată lucrurile nu sunt așa cum par. Încerc să scriu cât mai aproape de adevăr, pentru ca oamenii să vadă cu exactitate lumina din întuneric.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.