Bomba Țarului este cea mai puternică armă nucleară creată până în prezent. Și pe bună dreptate. Pe 30 octombrie 1961, un bombardier sovietic Tu-95 special echipat a zburat către Novaia Zemlya, un lanț de insule din Oceanul Arctic. Este un loc pe care Uniunea Sovietică îl folosea frecvent pentru teste nucleare. Bombardierul Tu-95 era însoțit de un avion mai mic, echipat cu o cameră de filmat și instrumente pentru monitorizarea probelor de aer și a precipitațiilor nucleare.

Dar acesta nu a fost doar un test nuclear de rutină. Pe partea inferioară a avionului era atașată o bombă termonucleară care era atât de mare încât nu putea încăpea în interiorul compartimentului normal pentru bombe. Dispozitivul cilindric avea o lungime de 8 metri și cântărea aproape 27 de tone metrice.

Bomba nucleară avea numele prozaic de izdeliye 602 („articolul 602”), dar a rămas în istorie cu porecla de Bomba Țarului. Această poreclă i-a fost dată pentru că este cea mai mare dintre toate bombele.

Numele nu este o exagerare. Se estimează că randamentul bombei a fost de aproximativ 57 de megatone, de aproximativ 1.500 de ori puterea combinată a bombelor atomice care au distrus Hiroshima și Nagasaki în timpul celui de-al Doilea Război Mondial.

În acea zi din 1961, a fost eliberată cu o parașută pentru a-și încetini coborârea și a le oferi bombardierului și avionului de observație timp să scape.

Când bomba uriașă a fost detonată în cele din urmă la aproximativ 4 kilometri deasupra țintei sale, explozia a fost atât de puternică încât a distrus totul pe o rază de aproape 35 de kilometri și a generat un nor de tip ciupercă care atins 60 de kilometri înălțime.

În orașele sovietice aflate la 160 de kilometri de punctul zero, casele din lemn au fost distruse , iar structurile din cărămidă și piatră au suferit daune.

Bomba Țarului a fost uitată pentru mult timp, dar ea a revenit în atenția publicului în 2020, când propaganda Rusiei a început să se laude cu arsenalul atomic. Toate acestea în contextul războiului din Ucraina.

Bomba Țarului
Bomba Țarului

Un cameraman sovietic care a înregistrat evenimentul a descris bomba ca creând „un fulger puternic peste orizont și după o perioadă lungă de timp a auzit o lovitură de la distanță, neclară și grea, de parcă Pământul ar fi fost ucis”. Explozia a fost atât de puternică încât unda de șoc a făcut ca avionul care a eliebrat-o să scadă imediat la 1 kilometru în altitudine, deși pilotul a recăpătat controlul și a adus avionul înapoi la bază în siguranță.

Uniunea Sovietică construiește Bomba Țarului

Testul Bombei Țarului a reprezentat un simbol al tensiunilor în creștere dintre sovietici și americani în apogeul Războiului Rece. După ce un summit din iunie 1961 la Viena dintre liderul sovietic Nikita Hrușciov și președintele SUA John F. Kennedy a mers prost, Hrușciov a decis să-și înlăture frustrările arătând priceperea militară sovietică, inclusiv punând capăt moratoriului informal asupra testelor nucleare pe care ambele țări îl mențineau de la sfârşitul anilor ’50.

Reluarea testării le-a oferit cercetătorilor sovietici în domeniul armelor șansa de a încerca o idee pe care au avut-o pentru construirea unei bombe cu hidrogen uriașe, una care era mult mai mare decât cele mai puternice arme din arsenalul SUA, inclusiv bombele atomice.

În logica înspăimântătoare a războiului nuclear total, a avea o bombă H de mare capacitate avea sens teoretic. La acea vreme, rachetele capabile să lovească în țări îndepărtate erau încă în fază incipientă, iar Uniunea Sovietică nu avea multe bombardiere strategice. SUA, dimpotrivă, avea o varietate de avioane care puteau lovi din baze aproape de teritoriul sovietic.

Dar cercetătorii sovietici au împins această idee la extrem. Inițial, ei și-au imaginat o armă de 100 de megatone cu un nivel ridicat de radiație, dar s-au mulțumit cu una cu puțin mai mult de jumătate din puterea explozivă, după ce conducerea politică a URSS și-a exprimat îngrijorarea cu privire la precipitațiile radioactive de la o astfel de explozie.

Ca rezultat, precipitațiile au fost foarte limitate, mult mai limitate decât ne-am putea aștepta. Unda de șoc a fost totuși foarte puternică, a înconjurat Pământul de trei ori.

Chiar și așa, autoritățile japoneze au găsit cel mai înalt nivel de radiație în apa de ploaie, precum și un „nor invizibil de cenușă radioactivă” care a plutit spre est , peste Pacific, apoi a traversat Canada și regiunea Marilor Lacuri. Dar oamenii de știință americani au asigurat publicul că cea mai mare parte a precipitațiilor radioactive de la Bomba Țarului va rămâne sus în stratosferă și își va pierde treptat radioactivitatea până când va cădea pe Pământ.

Prea mare ca să-ți fie frică

Oficialii guvernamentali americani nu au fost atât de impresionați de demonstrația de coșmar a distrugerii nucleare. După cum a scris jurnalistul de aviație Tom Demerly , SUA aveau inele concentrice de apărare, de la radare de avertizare timpurie la avioane de luptă și rachete sol-aer, care ar fi îngreunat ca un bombardier sovietic să reușească o primă lovitură. 

Toată lumea a înțeles că este prea mare pentru a fi o armă practică. Din punct de vedere al puterii distructive, este mai eficient să folosești mai multe arme mai mici decât una mare.

Bomba Țarului
Bomba Țarului

Din aceste motive, Uniunea Sovietică a mers într-o altă direcție. La câțiva ani după testul Bombei Țarului, proiectanții sovietici de rachete au realizat o descoperire majoră în ceea ce privește combustibilul lichid, deschizând calea producerii de rachete strategice care puteau fi ținute pregătite pentru lansare pentru perioade îndelungate și ascunse în silozuri protejate.

În 1964-1965, Uniunea Sovietică s-a îndreptat decisiv către ICBM [rachete balistice intercontinentale, care pot transporta mai multe focoase, fiecare dintre ele lovind o țintă diferită], care de obicei reprezentau aproximativ 60-65% din forța sa strategică. până la jumătatea anilor 1990, când a scăzut la aproximativ 50 la sută. Până în anii 1970, doar 5% din arsenalul nuclear sovietic era sub formă de bombe care puteau fi aruncate cu aeronave.

De reținut!

Sovieticii au informat în prealabil SUA despre intenția lor de a testa o bombă nucleară de 50 de megatone. Într-un discurs ținut cu doar o săptămână înainte de explozie, secretarul adjunct al Apărării al SUA, Roswell Gilpatric, a sugerat că bomba nu a fost menită să intimideze SUA, ci să trimită un mesaj aliatului neliniștit al Uniunii Sovietice, China. „Poate că acesta este și răspunsul Uniunii Sovietice la vocea discordantă a vecinului său de la sud”, a spus el.