Cămilele de piatră din Arabia Saudită, în număr de șapte, descoperite din pură întâmplare în 2018, sunt mai vechi decât piramidele din Egipt și Stonehenge.

  • O serie de sculpturi, care reprezintă cămile, descoperite în provincia Al-Jawf din Arabia Saudită, au fost inițial considerate vechi de aproximativ 2.000 de ani. 
  • Folosind o varietate de instrumente de măsurare, o echipă de arheologi a stabilit că sculpturile aveau de fapt între 7.000 și 8.000 de ani. 
  • Acest lucru face ca aceste cămile de piatră să fie unele dintre cele mai vechi opere de artă descoperite vreodată, schimbând narațiunea noastră despre coloniștii arabi timpurii.

Sculpturile antice în rocă ale Arabiei Saudite servesc ca memento-uri ale unei vremuri îndepărtate, în care regiunea deșertului pe care o cunoaștem astăzi era formată în cea mai mare parte din lacuri și pășuni. 

Acest ecosistem luxuriant, susținut de precipitațiile excesive în epoca Holocenului, a devenit casa atât a strămoșilor noștri umani, cât și a faunei sălbatice. Oamenii antici, fascinați de cămile, le-au sculptat direct în stâncă. În ziua de astăzi, aceste sculpturi sunt cunoscute drept cămilele de piatră din Arabia Saudită.

Cămilele de piatră

Această poveste specială din preistorie a Arabiei începe în 2018, când arheologii au descoperit o serie de sculpturi uriașe din piatră, în provincia nord-vestică Al-Jawf. Incapabili să detecteze nicio materie organică de probat și studiat, arheologii și-au bazat estimările pe reliefuri similare găsite în orașul Petra. Ca urmare, specialiștii au considerat că aceste cămile uriașe din piatră au fost făcute în urmă cu 2000 de ani.

Un studiu mai recent sugerează ceva foarte diferit. Studiind lucruri precum modelele de eroziune, mărcile de unelte și oasele animalelor excavate într-un sit din apropiere, o echipă de cercetători europeni și din Orientul Mijlociu a concluzionat că sculpturile cămilelor erau mult mai vechi decât se credea anterior.

Cercetările lor, publicate în Journal of Archeological Science la începutul acestei luni, susțin că sculpturile ar putea avea între 7.000 și 8.000 de ani.

Unele studii anterioare au sugerat același lucru, dar nu au putut furniza dovezile necesare pentru a le confirma vechimea. Anul trecut, Guillaume Charloux, arheologul francez, care a descoperit inițial sculpturile în Al-Jawf, a sugerat că acestea ar putea face parte dintr-o tradiție mai veche și mai răspândită a artei rock neolitice caracterizată prin reprezentări naturaliste. Singura diferență între cămilele de piatră și sculpturile de la Al-Jawf este că cele din urmă sunt tridimensionale.

Patru instrumente de măsurare diferite

Intrigat de ideea că cămilele de piatră ar putea constitui un progres artistic, echipa de arheologi menționată mai sus – condusă din nou de Charloux, alături de arheologul Maria Guagnin – a încercat să vadă dacă poate evalua vârsta nu prin comparații stilistice, ci printr-un „studiu tehnologic”. S-au folosit o varietate de instrumente de măsurare pentru a determina vârsta lor.

Fiind expuse condițiilor meteorologice de mii de ani, cămilele de piatră se află într-o condiție precară, ceea ce le-a făcut extrem de greu de studiat.

Din fericire, arheologii au reușit să folosească luminescența stimulată optic (OSL) datând pentru a relua procesul de eroziune până la un moment în care cămilele se aflau într-o stare mai bună. Pentru a rula această analiză, au trebuit să se facă imagini foarte detaliate. Sculpturile au fost fotografiate de mai multe ori pe zi, deoarece poziția soarelui afectează foarte mult vizibilitatea. Arheologii au fotografiat sculpturile pe timp de noapte folosind lumina artificială, oferindu-le date suplimentare.

În această etapă, proiectul de cercetare a luat o întorsătură neașteptată, deoarece evaluarea atentă a sculpturilor și a stâncii din care au fost sculptate a dus la descoperirea a altor șapte reliefuri de animale în mărime naturală.

Dorind să fie cât mai siguri, arheologii au folosit o serie de alte instrumente de măsurare pentru a face lumină cu privire la vârsta cămilelor. S-a folosit spectrometrie de fluorescență cu raze X pentru a testa sculpturile, cu o substanță chimică degradabilă numită mangan.

Liticile găsite în locurile din apropiere au fost, de asemenea, datate, la fel ca și o serie de oase. În mod normal, scheletele sunt datate în funcție de cantitatea de colagen osos pe care o conțin. Cu toate acestea, deoarece colagenul este slab conservat în mediile deșertice, arheologii au optat pentru testarea mineralelor bioapatite și carbonat hidroxiapatită. Rezultatul a fost unul clar. Cămilele de piatră au fost sculptate în urmă cu 8000 de ani.

Să ne întâlnim la cămilele de piatră

Cămilele de piatră
Cămilele de piatră

Pe lângă determinarea vârstei sculpturilor, măsurătorile i-au învățat și pe arheologi despre oamenii care le-au sculptat și despre scopurile sociale pe care sculpturi le-ar fi putut servi.

Analizând site-ul în persoană, experții au concluzionat că fiecare cămilă individuală trebuie să fi avut nevoie de între 10 și 15 zile pentru a fi sculptată. Având în vedere dimensiunea sculpturilor se pare că acestea nu ar fi putut fi finalizate fără schele.

Domeniul de aplicare pur al acestei operațiuni creative sugerează aceste sculpturi trebuie să fi servit un obiectiv important. Cu siguranță că sculpturile au jucat un rol cultural important, în societatea oamenilor, care le-au sculptat.

Creșterea în greutate și trimiterile la sezonul de împerechere sugerează că acestea pot fi legate simbolic de ciclul anual al anotimpurilor umede și uscate de care sunt legate aceste schimbări biologice„, susține unul dintre specialiștii care le-a analizat.

Deși sculpturile au fost importante și întreținute de generații de coloniști, scopul lor precis, fie el religios sau social, rămâne neclar. Este posibil ca oamenii antici să fi aprins focuri lângă ele pentru a le ilumina. De asemenea, este posibil ca unele ceremonii, necunoscute de noi, să fi avut loc în jurul acestor cămile, dar poate că au fost și venerate. De ce? Pentru că în acele vremuri grele, cămila era de mare ajutor oamenilor.

Sculpturile cămilelor de piatră de la Al-Jawf sugerează că acești coloniști timpurii au existat mai mult decât se credea anterior. Acest loc cu o simbolistică misterioasă este mult mai vechi decât piramidele egiptene sau Stonehenge și este o nouă perspectivă asupra tabloului societal și ceremonial complex al perioadei preistorice din nordul Arabiei.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.