Meteoritul Hoba a fost descoperit din greșeală. Este cel mai mare meteorit din lume, descoperit până în prezent. În jurul acestui meteorit se învârt numeroase semne de întrebare, la care nu s-a găsit răspuns. Dar ce este în neregulă cu acest meteorit și ce face din el un mister?

Descoperit din greșeală

Această descoperire incredibilă a fost făcută în 1920 de fermierul Jacob Brits, la ferma sa din Namibia. A arat pământul și a dat peste ceva mare, în pământ. La început i s-a părut că este o piatră. 

După ce o săptămână, Britts și-a dat seama că nu era deloc o piatră. L-a zgâriat cu un cuțit și a văzut că strălucea. Fermierul a raportat descoperirea sa la autoritățile locale. Experții sosiți au descoperit că este un meteorit.

Dimensiunea meteoritului Hoba este de 2,7 × 2,7 × 0,9 metri, iar greutatea sa la momentul descoperirii era de aproximativ 66 de tone. Prin compoziția sa, Hoba aparține meteoriților de fier și este cea mai mare bucată de fier de origine naturală, descoperită pe Terra. Din momentul descoperirii sale și până astăzi, meteoritul a rămas pe poziție.

meteoritul Hoba
Momentul în care meteoritul Hoba a fost descoperit.

Acum este o destinație turistică populară. Turiștii care au fost acolo se străduiesc să „cioplească” o bucată din meteorit, care se află pe Pământ de aproximativ 80 de mii de ani. De aceea, după cum spun oamenii de știință, greutatea actuală a scăzut la 60 de tone. Adică s-au furat 6 tone de meteorit până în prezent.

Care este misterul meteoritului Hoba?

La prima vedere este un simplu meteorit, care atrage turiștii. Dar acest meteorit pare să fie o anomalie, pentru că la dimensiunea și greutatea sa trebuia să facă un crater de 20 de metri în diametru și de cel puțin 5 metri adâncime. Ei bine, acest crater nu există! Dar de ce?

S-a emis o primă ipoteză, conform căreia, în cei 80.000 de ani, de când s-a prăbușit pe Terra, craterul s-ar fi astupat. Această teorie nu este acceptată de toți specialiștii, pentru că există numeroase cratere, în diverse zone de pe Pământ, și acestea nu s-au surpat sau acoperit cu pământ.

Mai degrabă, eroziunea ar face ca craterul să se prăbușească, iar meteoritul trebuia să fie la cinci metri sub pământ. Și aici este literalmente la suprafață.

Potrivit unei alte versiuni, meteoritul a intrat în atmosfera Pământului la un unghi foarte mic, de aproximativ 5 grade, și și-a redus viteza spre zero, apoi a lovit Pământul foarte ușor. Dar nici asta nu pare plauzibilă. Viteza de intrare a meteoriților în atmosferă este fantastică. 

Este de aproximativ 40 km/sec, iar apoi scade la 12 km/sec. Dacă traduceți în km/h obișnuiți, obțineți 43.000 km/h! Imaginați-vă un colos cântărind 80 de tone (și aceasta este exact greutatea pe care o avea inițial), care se prăbușește în pământ cu o viteză de 43.000 km/h. Chiar nu face un crater? Cu siguranță ca da!

Mai mult, există exemple despre cum meteoriți uriași, după ce s-au ciocnit cu solul, s-au evaporat în urma exploziei. Acest lucru s-a întâmplat, de exemplu, cu faimosul meteorit Arizona, a cărui greutate, după cum spun oamenii de știință, era de aproximativ 300 de mii de tone! A lăsat în urmă un crater cu un diametru de 1200 de metri și cu o adâncime de 229 de metri. Și în cazul meteoritului Hoba, totuși nu există un crater.

Namibia sub gheață?

O ultima teorie, propusă de oamenii de știință, este că atunci când meteoritul Hoba s-a prăbușit, Namibia se afla sub un strat gros de gheață. Dacă această presupunere este corectă, atunci meteoritul, indiferent din ce unchi a intrat și cu orice viteză a venit, a făcut un crater uriaș în statul gros de zăpadă.

Vremurile s-au schimbat, gheața s-a topit și în acest sens a dispărut și craterul.

Compoziția meteoritului

Din numeroase studii, oamenii de știință au reușit să obțină date despre compoziția meteoritului. Se anunță oficial că meteoritul Hoba (Namibia, 1920) constă din 84% fier, 15% nichel cu impurități de cobalt. Aproximativ 1% se încadrează în amestecul de alte elemente. Stratul superior constă din hidroxid de fier. Structura cristalină este definită de nichel. Astfel, meteoritul face parte din clasa meteoriților din fier.

meteoritul Hoba
Meteoritul Hoba, în prezent.

Pentru referință, potrivit clasificării, meteoriții sunt împărțiți în trei tipuri, pe baza compoziției lor:

  • Meteoritii din materiale minerale se numesc pietre.
  • Meteoriții din metale sunt numiți sideriți sau de fier.
  • Cei din materiale mixte se numesc piatră de fier.

Un alt mister este forma unică

Meteoritul Hoba are o formă foarte neobișnuită. Este un bloc imens, care arata ca un paralelipiped. Meteoriții din Sistemul Solar au alte forme. Oamenii de știință sunt surprinși nu numai de formă, ci și de textura exterioară a meteoritului. Meteoritul este forte neted. Inițial, culoarea corpului cosmic a fost albastru-negru, dar atmosfera Pământului conține dioxid de carbon și a devenit roșu.

Alte fapte interesante:

  • Oamenii de știință au stabilit că meteoritul are 410 milioane de ani și se află pe locul căderii sale de 80 de mii de ani.
  • Muzeul de Istorie Naturistă din New York, în 1954, intenționa să achiziționeze un meteorit pentru expoziția sa, dar au existat dificultăți în ceea ce privește transportul, iar Hoba a rămas pe locul său.
  • În jurul celui mai vechi meteorit al Pământului se află un mic amfiteatru în care sunt adesea organizate prelegeri și spectacole. Din păcate europenii nu au voie să-l viziteze.

Indiferent de teoria care este corectă, un lucru este cert. Meteoritul Hoba este un monument al naturii, care este vizitat anual de foarte mulți turiști. Pentru a înlesni vizitarea, în jurul său s-a creat un amfiteatru, nu foarte adâncă, unde poate fi admirat în toată splendoarea sa.