Ce este o eră glaciară? Trebuie să dureze o anumită perioadă de timp pentru a fi numită astfel și câte epoci glaciare a experimentat Pământul?

Ca și în cazul multor definiții ale fenomenelor naturale, o definiție precisă a unei ere glaciare nu este simplă.

O definiție

Epocile glaciare se formează în perioadele prelungite ale unui Pământ relativ mai rece. O definiție trebuie să includă condiția ca Pământul să fie suficient de rece pentru formarea permanentă a gheții.

O a doua parte a definiției erei glaciare este rezultatul final al răcirii prelungite. Epocile glaciare duc la dezvoltarea staturilor de gheață continentale în emisferele nordice și sudice și la creșterea ghețarilor în părțile muntoase ale lumii, cum ar fi Himalaya, Alpii, Alpii de Sud și Anzii.

O a treia parte a definiției implică timpul. Pentru ca o eră glaciară să fie înregistrată, aceasta trebuie să dureze o perioadă semnificativă din punct de vedere geologic.

Dacă aducem toți acești factori împreună, atunci o eră glaciară are loc în perioade de temperaturi mai scăzute prelungite, rezultând zone semnificative acoperite de gheață timp de milioane până la zeci sau chiar sute de milioane de ani.

Variații într-o eră glaciară

Epocile glaciare nu sunt uniform reci. Pot exista perioade mai reci și mai calde în timpul perioadei generale a erei glaciare. Perioadele mai reci produc zone mai extinse acoperite de gheață.

Perioadele reci ale unei ere glaciară de pe Pământ sunt numite “stadii”, în timp ce părțile mai calde ale unei ere glaciare sunt cunoscute sub numele de “inter-stadii”. O eră glaciară se termină atunci când Pământul se încălzește suficient pentru ca gheața să se retragă sau să dispară complet.

De obicei, solul este înghețat pentru o mare parte a anului, sezoanele de căldură sau dezgheț sunt scurte și numai cele mai rezistente plante și animale supraviețuiesc. Tundra rusă este un exemplu al acestui peisaj.

Aceste medii sunt numite “periglaciale” și ocupă zone între regiuni relativ mai calde fără gheață și câmpuri acoperite permanente de gheață.

Epocile glaciare și clima Pământului

Epocile glaciare schimbă sistemele climatice ale Pământului. Zonele temperate și tropicale devin limitate la latitudinile ecuatoriale inferioare.

O întrebare care rezultă din definiția unei ere glaciare este: cât de rece trebuie să devină Pământul pentru a produce o eră glaciară? Temperatura medie globală a Pământului astăzi este de aproximativ 16 °C.

În ultimii 500 de milioane de ani de istorie a Pământului se cunoaște faptul că temperaturile medii globale au variat între aproximativ -10 °C și +30 °C. În timpul celui mai recent maxim glaciar (stadial, 23.000 – 11.000 de ani în urmă), temperatura medie globală a fost de aproximativ 8 °C, regiunile polare înregistrând temperaturi medii de -2 °C. Perioadele fără gheață din ultimii 500 de milioane de ani corespund cu temperaturi medii globale de peste 20 °C.

Unele perioade mai reci din timpurile istorice sunt denumite mici epoci glaciare. Această perioadă a fost caracterizată de ierni mai lungi și mai reci și veri mai scurte și mai reci. Râurile au înghețat în mod regulat în timpul iernii în vestul Europei. 

Iarna dintre anii 1708 – 1709 a fost cea mai grea înregistrată în ultimele cinci secole. A provocat peste 1 milion de decese din cauza foamei și frigului.

Când cineva își imaginează cum era o iarnă într-o fermă sau o casă din Evul Mediu și din Epoca Modernă, se gândește la ce este mai rău. Și pe bună dreptate! Drumuri goale, lipsă de alimente, câmpuri goale, oameni care își caută un adăpost, copii înfometați care mor din cauza frigului, vite înghețate în grajd… 

An de an aceeași pedeapsă; deși au existat momente în care lucrurile au fost și mai rele. Iarna anilor 1708 – 1709 a fost cea mai rece înregistrată în ultimii 500 de ani și a adus val de moarte și sărăcie în toată Europa.

Marea iarnă din 1709

Numită Marea Iarnă ( The Great Frost în engleză sau Le Grand Hiver în franceză), a fost un fenomen meteorologic care a răspândit un val de frig în toată Europa. Temperaturile au ajuns la minime istorice, care nu mai fuseseră înregistrate de mai bine de jumătate de mileniu

Frigul a venit brusc, deoarece, în ultima lună a anului 1708, tempera se menținea în limitele normale. Cu toate acestea, în noaptea de 5 ianuarie 1709 a început frigul. Omul de știință britanic William Derhama măsurat o temperatură de -12 ° C în acea noapte și de atunci temperatura a început să scadă dramatic. Întreaga Europa s-a aflat sub un strat gros de gheață.

o eră glaciară
Gheață peste tot

Din Norvegia în Italia și din Franța în Rusia, continentul a cunoscut o situație extraordinară. Suprafețe mari de apă au înghețat la mai mult de un metru adâncime, dând naștere unor scene curioase. Se putea patina în laguna venețiană, oamenii traversau Marea Baltică călare fără teama ca gheața să se spargă și totul era alb. 

Frigul a fost de așa natură încât animalele au murit înghețate în grajduri, râurile din jumătatea Europei au înghețat și au ucis fauna și flora și chiar și cei mai puternici copaci au murit. Drumurile au fost îngropate sub zăpadă și orașe precum Parisul au petrecut luni întregi fără să poată primi provizii. Și chiar dacă le-ar fi primit nu erau de mare ajutor pentru că alimentele și băuturile erau înghețate. 

Populația, de la cel mai bogat nobil până la cel mai sărac țăran, a ales să -și ardă mobilierul pentru a se încălzi și pentru a alunga animalele sălbatice care invadaseră orașele.

Franța, pentru care 1708 nu fusese un an de vis, a fost probabil țara cea mai afectată de Marea Iarnă (aproximativ 600.000 de morți). Recoltele proaste și creșterea impozitelor pentru Războiul de Succesiune Spaniolă sărăciseră și mai mult o populație care nu era capabilă să facă față acelei drame meteorologice. 

Chiar și curtea lui Ludovic al XIV-lea de la Versailles a suferit de frig. În total, au existat peste un milion de decese în toată Europa. Singurul despre care se putea spune că a beneficiat de Marea Iarnă a fost Petru cel Mare al Rusiei, care a fost ajutat de condițiile meteorologice dure în lupta sa împotriva suedezilor în timpul bătăliei de la Poltava din iunie 1709.

Temperaturile nu au început să-și revină decât prin aprilie și consecințele urmau să fie resimțite cel puțin încă doi ani. Până în vara anului 1709, toate culturile se stricaseră, iar pagubele au fost atât de mari încât nici nu s-a putut însămânța pentru anul următor

Pierderea totală a culturilor și a animalelor au lăsat cea mai mare parte a populației într-o situație de foamete mortală. Și ca tabloul dramatic să fie complet, o epidemie de gripă s-a răspândit pe continent între 1709 și 1710 și a ajuns până la Imperiul Otoman. Violența și haosul domneau în Europa și au apărut bande de tâlhari (adesea țăranii din zonă).Ei atacau tot ce prindeau și căutau în principal hrană.

Câte epoci glaciare a trăit Pământul?

Geologii sunt de acord că Pământul a trecut prin șase mari ere glaciare globale. Cea mai veche eră glaciară a avut loc în urmă cu aproximativ 2.900-2.780 de milioane de ani. Cea mai recentă eră glaciară a fost în epoca glaciară cainozoic-cuaternară târzie , care a început în urmă cu aproximativ 34 de milioane de ani cu glaciația Antarcticii.

Între aceste două perioade, alte epoci glaciare au avut loc între anii 2.400-2.100, 715-550, 450-420 și 360-260 milioane de ani în urmă. Aceste șase mari ere glaciare au durat între 300 și, respectiv, 30 de milioane de ani.

Nu uita de grupul nostru, Adevărul Ascunse. Te așteptăm!

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.