John D. Rockefeller a devenit unul dintre cei mai bogați americani din istorie prin preluarea controlului asupra industriei petroliere.

Compania sa Standard Oil a devenit cea mai mare rafinărie de petrol din lume, aducând mii de dolari pe zi, iar capacitatea sa de a dezvolta industria și de a îmbrățișa practicile de afaceri monopoliste l-a determinat să devină numărul unu pe lista miliardarilor.

John D. Rockefeller, începutul

John D. Rockefeller s-a născut în Richford, New York, în iulie 1839. Tatăl său era un vânzător ambulant și un escroc, iar mama lui era o femeie religioasă care l-a învățat pe John despre muncă și finanțe. În jurul vârstei de paisprezece ani, John și familia sa s-au mutat la Cleveland, Ohio. 

John D. Rockefeller
John Davison Rockefeller.

Acolo a început să lucreze pentru fermierii din zonă, dar nu i-a plăcut munca fizică excesivă, așa că a decis să urmeze la Folsom Trade College, unde a studiat caligrafia, practicile contabile și tranzacțiile. După absolvirea universității, a început să caute un post de contabil în orașul Cleveland.

După mai multe încercări nereușite de a obține un loc de muncă, John a fost acceptat ca asistent contabil în compania comercială Hewitt and Tuttle. A învățat practici contabile general acceptate și a început să participe la activitățile comerciale ale companiei. În 1859, Rockefeller și-a dat demisia pentru a-și începe propria afacere. 

Drept urmare, a avut norocul să devină partenerul lui Maurice B. Clark. Au investit un total de patru mii de dolari pentru a fonda compania Clark și Rockefeller. Clark și Rockefeller erau comisionari specializați în principal în vânzarea de produse. Ei au făcut profituri semnificative vânzând carne, cereale și fân guvernului federal în timpul războiului civil american.

John D. Rockefeller
Rămășițele unui puț de petrol din Titusville, Pennsylvania, forat de Edwin Drake (Keystone View Company) în 1926

John era un om de afaceri experimentat care căuta mereu noi oportunități de afaceri și dorea să-și mărească profiturile. Prima sondă de petrol a forat în Titusville, Pennsylvania de către Edwin Drake, în august 1859. 

Rockefeller a luat act de acest eveniment și a decis să profite de oportunitatea industriei petroliere înfloritoare. Clarke și Rockefeller au colaborat cu Samuel Andrews pentru a începe o afacere de rafinare a petrolului. Compania a fost numită „Rockefeller and Andrews” după ce Rockefeller a cumpărat acțiunile lui Clark în 1865.

John D. Rockefeller
Cupon Standard Oil, 1887.

Andrews și Rockefeller au dezvoltat un plan de stabilizare a prețurilor în industria petrolului. Deoarece industria petrolului era o industrie destul de nouă, prețurile au fost inconsecvente din cauza pieței limitate. S-au întâlnit cu cel mai mare competitor al lor din industria petrolieră din Cleveland, Oliver H. Payne, pentru a ajunge la un acord de parteneriat. Compania Standard Oil a fost înființată în ianuarie 1870.

Industria petrolului la sfârșitul secolului al XIX-lea

Descoperirea petrolului în Titusville în 1859 a anunțat începutul boom-ului petrolului din SUA. Revoluția industrială a permis noi inovații tehnologice pentru a facilita extracția resurselor naturale.

Compania Pennsylvania Oil Rock l-a angajat pe Edwin Drake pentru forarea primului puț de petrol. Până în anii 1860, milioane de barili de petrol erau produși în Pennsylvania. Acest lucru a dus la instabilitate pe piața petrolului, deoarece prețurile au scăzut din cauza producției crescute și cererii reduse.

John D. Rockefeller
De la stânga la dreapta: John Rockefeller cu fiul său în 1915. \ John Davison Rockefeller, 1922.

Industria petrolieră era într-un moment controversat, când oamenii nu mai aveau nevoie de ulei pentru a-și lumina casele după inventarea becului cu incandescență, în 1879, de Thomas Edison. Cu toate acestea, implicarea lui John D. Rockefeller în rafinarea petrolului a menținut industria pe linia de plutire. A intrat în industria petrolului tocmai la timp pentru a-și înființa propria rafinărie de petrol pentru bani puțini. Scopul a fost acela de a fi cât mai eficient și de a folosi cât mai multe resurse cu cât mai puține deșeuri. Acest lucru a permis Standard Oil să-și cumpere concurenții sau să-i scoată din afacere.

Monopol total

John D. Rockefeller și partenerii săi au conceput un plan în 1871 pentru a consolida rafinăriile, pentru a opri prăbușirile inconsistente ale prețurilor și pentru a obține mai mult control asupra industriei. În următorul deceniu, John D. Rockefeller și-a abordat concurenții pentru a ajunge la o înțelegere și a le răscumpăra acțiunile.

John D. Rockefeller
Un grup de bărbați stă lângă o platformă petrolieră din Titusville, Pennsylvania, fotografiată de Mather, 1900.

Într-un efort de a asigura toate părțile, John a transferat concurenților săi o cotă din Standard Oil, care era comparabilă cu valoarea firmelor lor. Unii proprietari de rafinării au fost recrutați la Standard Oil și au primit funcții de conducere. În doar un an, John a integrat sau a cumpărat cu succes majoritatea rafinăriilor din Cleveland.

Următoarea mișcare a lui Rockefeller în afaceri a fost să extindă Standard Oil în afara Ohio și să încheie acorduri cu căile ferate pentru a reduce costurile de transport. A început să facă echipă cu rafinăriile din Pennsylvania și a cumpărat conducte de petrol. În a doua jumătate a anilor 1870, el a dobândit cea mai mare parte a proprietății Empire Transportation Company, care era o subsidiară a Pennsylvania Railroad și deținea conductele, vagoane-cisternă și terminalele din New York Harbour. 

John D. Rockefeller
Fotografie a rafinăriei Standard Oil Company din Cleveland, Ohio, 1889.

În acel moment, Rockefeller avea deja o înțelegere cu Pennsylvania Railroad. Puțin mai mult de jumătate din transporturile de petrol ale Standard Oil erau transportate de această companie. De asemenea, a încheiat acorduri cu companii feroviere, cum ar fi Erie, Baltimore și Ohio Railroad și New York Central Railroad. Au fost făcute acorduri pentru a a dezvolta sistemul de căi ferate.

În timpul negocierilor pentru căile ferate, John a promis că va transporta un anumit număr de vagoane de petrol în mod permanent. Acest lucru a atras companiile de căi ferate, deoarece le-a permis să aibă o afacere stabilă. Până în 1878, Standard Oil a câștigat controlul a 90% din rafinăriile din întreaga țară. Și până la vârsta de patruzeci de ani, John devenise un magnat al petrolului la un deceniu de la înființarea Standard Oil Company. El și-a propus să elimine orice activitate inutilă a intermediarilor pentru a obține cât mai mult profit din afacerea sa. În următorul deceniu, Standard Oil a devenit mai agresivă în tacticile sale de afaceri, ceea ce a dus în cele din urmă la prăbușirea monopolului companiei.

Politica antitrust

Senatorul statului Ohio, John Sherman, a propus o lege antitrust în 1890 pentru a pune capăt monopolurilor care controlau diverse industrii. Sherman Antitrust Act a fost semnată ca lege în iulie 1890. Legea a permis guvernului federal să intervină în afaceri prin distrugerea trusturilor care preiau industrii și scoțând concurenții din afaceri.

Standard Oil a fost criticat când procurorul general din Ohio, David K. Watson, a intentat un proces împotriva companiei pentru încălcarea legilor antitrust ale lui Sherman. Compania a pierdut cazul, însă, decizia a fost anulată, dar cazul a fost reluat în scurt timp. Standard Oil trebuia să fie dizolvată și împărțită în mai multe companii independente. Firmele încă mai lucrau împreună și multe încă purtau numele „Standard Oil”.

John D. Rockefeller a fost primul miliardar din lume

Chiar dacă compania a fost dizolvată, John a reușit totuși să facă profituri uriașe. Cererea de petrol a crescut vertiginos când au apărut mașinile. Industria petrolieră era în plină expansiune, mai ales după ce Henry Ford a făcut Modelul T accesibil clasei de mijloc. În acest moment, Rockefeller a început să se retragă încet din afaceri și în cele din urmă s-a pensionat, făcând filantropie.

John D. Rockefeller
John Rockefeller este primul miliardar din lume.

El a ajutat la înființarea Universității din Chicago și a donat treizeci și cinci de milioane de dolari în total în doar două decenii. El a fondat Institutul Rockefeller pentru Cercetare Medicală pentru a sprijini cercetarea medicală, numit mai târziu Universitatea Rockefeller. În 1913, Fundația Rockefeller a fost creată în încercarea de a sprijini problemele de sănătate publică.

John D. Rockefeller a fost declarat primul miliardar din lume. Spre sfârșitul vieții, el și-a transmis majoritatea banilor și bunurilor moștenitorilor și organizațiilor de caritate. John D. Rockefeller a murit la casa sa din Ormond Beach, Florida, pe 23 mai 1937 și a fost înmormântat în cimitirul Lakeview din Cleveland.