Primii prevestitori ai Crăciunului sosesc în octombrie, când vânzările și decorațiunile speciale sunt puse în vânzare. Dar până în decembrie, adevărații vestitori ai Crăciunului sunt peste tot: lumini strălucitoare aliniază străzile, mirosul de prăjituri si de cozonac, iar prietenii și rudele încep să se agite în spiritul Crăciunului.

Dar cum sărbătoreau oamenii Crăciunul înainte de apariția mall-urilor și a luminilor electrice? Care este istoria din spatele tradiției? În esență, Crăciunul este o sărbătoare a nașterii lui Iisus. Pentru creștini, este timpul să-și reînnoiască credința, să dăruiască și să ia în considerare trecutul.

Dar Crăciunul este, de asemenea, o sărbătoare seculară a familiei – una pe care mulți creștini nepracticanți și oameni de alte religii se simt confortabil să o accepte ca a lor. 

Crăciunul este, de asemenea, o amestecătură fascinantă de tradiții: una care combină ritualurile păgâne precreștine cu tradițiile moderne. Fiecare familie care sărbătorește Crăciunul are propriile obiceiuri, unele surprinzător de universale, altele complet unice.

În acest articol, vom afla despre istoria Crăciunului de la rădăcinile sale păgâne până la întruparea sa modernă.

Istoria Crăciunului

Ar fi destul de ușor să ne imaginăm Crăciunul ca pe un simplu continuum de tradiție datând de la nașterea lui Hristos. Totul începe cu ziua de 25 decembrie, falsa dată de naștere al lui Iisus.

De-a lungul secolelor, tradițiile clasice de Crăciun s-au acumulat: poate începând cu cozonacul de Crăciun , urmat de bradul de Crăciun și în cele din urmă terminând în zilele noastre cu oameni de zăpadă gonflabili giganți și lumini de țurțuri.

Istoria Crăciunului, însă, nu este un continuum. Este o poveste variată și răvășită, una care de fapt precede nașterea lui Hristos. Primii europeni au marcat cea mai lungă noapte din an – solstițiul de iarnă – drept începutul zilelor mai lungi și renașterea Soarelui. 

Crăciunul
Crăciunul, o sărbătoare a abundenței.

Ei sacrificau animale care nu puteau fi ținute pe timpul iernii și au sărbătorit de la sfârșitul lunii decembrie până în ianuarie. 

Păgânii germani îl onorau pe Oden, un zeu înspăimântător care zbura peste așezări noaptea, binecuvântând pe unii oameni și blestemându-i pe alții. 

Scandinavii din Scandinavia au sărbătorit Yuletide, iar fiecare familie ardea un buștean uriaș și beau și mâncau până ce bușteanul se transforma în cenușă.

În Roma Antică, oamenii au sărbătorit festivalul Saturnaliilor din 17 decembrie până pe 24 decembrie în onoarea lui Saturn, zeul agriculturii. Sărbătoarea a constat într-o perioadă asemănătoare carnavalului, în care se jucau jocuri de noroc și oamenii își făceau diverse cadouri. Sclavii puteau să îmbrace hainele stăpânilor și să refuze ordinele, iar copiii aveau control asupra adulților. Alte două sărbători romane, Juvenalia, o sărbătoare în cinstea copiilor Romei, și Mithras, o sărbătoare în onoarea pruncului zeu Mithra, erauîn apropierea solstițiului de iarnă.

Până în secolul al patrulea, biserica a decis că creștinii aveau nevoie de o sărbătoare în decembrie pentru a rivaliza cu serbările solstițiului. Conducătorii Bisericii au selectat 25 decembrie pentru Sărbătoarea Nașterii Domnului. Crăciunul a câștigat teren în următoarele câteva sute de ani, devenind o sărbătoare cu drepturi depline până în secolul al IX-lea, deși era încă mai puțin important decât Vinerea Mare și Paștele.

Crăciunul
Crăciunul este așteptat de cei mai mulți dintre oameni.

Cu toate acestea, Crăciunul nu a fost sărbătoarea de familie pe care o cunoaștem astăzi. Apropierea Crăciunului de Saturnalia a făcut ca acesta să absoarbă unele dintre excesele festivalului roman. 

Crăciunul în Evul Mediu a prezentat sărbătoare, băutură, comportament răvășit și colindat pentru bani. Puritanii religioși au dezaprobat un asemenea exces în numele lui Hristos și au considerat sărbătoarea o blasfemie. Oliver Cromwell a mers atât de departe încât a anulat Crăciunul când a preluat controlul Angliei în 1645. Decorațiile au fost interzise și soldații au patrulat pe stradă în căutarea sărbătoriților care găteau carne. Puritanii din coloniile americane au avut o viziune la fel de dură asupra Crăciunului: festivitățile de Yuletide au fost interzise în Boston din 1659 până în 1681.

Dar spre sfârșitul secolului al XVIII-lea și pe tot parcursul secolului al XIX-lea, Crăciunul a început să capete aerul pe care îl are astăzi. Soțul german al Reginei Victoria, Prințul Albert, a făcut un brad de Crăciun la Castelul Windsor în 1846. O gravură a cuplului cu copiii lor în fața bradului a popularizat obiceiul în toată Anglia și Statele Unite.

Cadouri de Crăciun

Pentru mulți oameni – indiferent dacă le pasă să recunoască sau nu – Crăciunul înseamnă cadouri.

Tradiția de a oferi cadouri de Crăciun își are rădăcinile în darurile celor Trei Regi aduse pruncului Iisus. Magii au călătorit la Betleem pentru a prezenta daruri lui Hristos. Unele Biserici Ortodoxe de Răsărit și țări europene sărbătoresc în continuare data tradițională a sosirii magilor – 6 ianuarie sau Ziua celor Trei Regi – cu un schimb de cadouri asemănător Crăciunului.

Romanii făceau schimb de cadouri în timpul Saturnaliilor, iar călugărițele franceze din secolul al XIII-lea distribuiau cadouri săracilor în ajunul Sfântului Nicolae. Cu toate acestea, oferirea de cadouri nu a devenit tradiția centrală de Crăciun, care este astăzi, la sfârșitul secolului al XVIII-lea.

Darurile au fost menite aparent să le reamintească oamenilor de jertfele magilor lui Iisus și de darul lui Hristos al lui Dumnezeu pentru omenire. Dar, în ciuda rădăcinilor creștine raționalizate ale dăruirii de cadouri, practica a condus în cele din urmă Crăciunul mai aproape de sărbătoarea secularizată care este astăzi. Magazinele au început să plaseze reclame cu tematică de Crăciun în 1820. Moș Crăciun , purtătorul de cadouri din ce în ce mai popular, a început să apară în reclame și magazine 20 de ani mai târziu.

Astăzi, Crăciunul este un moment de a oferi cadouri. Singura problemă este că totul a degenerat, iar oamenii au transformat o sărbătoare a bunătății într-una a cumpărăturilor.

Tradiții de Crăciun

Tradițiile de Crăciun au ceva aparte. Este posibil să fi văzut aceleași ornamente, să fi cântat aceleași cântece și să fi mâncat aceleași alimente toată viața. Unele tradiții de Crăciun sunt, de fapt, străvechi. Au rădăcini precreștine și provin din sărbătorile păgâne ale solstițiului de iarnă sau din festivalurile romane. Alte tradiții sunt relativ moderne.

  • Copacii și ghirlandele veșnic verzi au fost simboluri decorative ale vieții veșnice în viziunea vechilor egipteni, chinezi și evrei. Păgânii europeni se închinau uneori copaciloe veșnic verzi. 
  • În epoca medievală, germanii foloseau brazii pentru a reprezenta Arborele Paradisului în piesele de mister ale lui Adam și Evei. Au împodobit copacii cu mere și mai târziu cu napolitane. Copacii au devenit din ce în ce mai populari în Germania, iar coloniștii i-au dus în America de Nord în secolul al XVII-lea. Decoratorii au început să-și lumineze copacii cu becuri electrice în anii 1890. De atunci, luminile au devenit o parte integrantă a decorațiunii de Crăciun.

Mâncarea tradițională de Crăciun are adesea o reputație destul de bună, chiar dacă nu este de cele mai multe ori sănătoasă. Cârnați, sarmale, slănină, jumări, cozonaci sunt doar câteva dintre bucatele pe care le găsim pe masa de Crăciun.

S-a născut cu adevărat Iisus pe 25 decembrie?

La începutul secolului al IV-lea, liderii Bisericii au decis că au nevoie de o alternativă creștină pentru a rivaliza cu sărbătorile populare de solstițiu. Ei au ales data de 25 decembrie ca data nașterii lui Hristos și au ținut prima Sărbătoare a Nașterii Domnului înregistrată la Roma în anul 336 d.Hr.

Crăciunul
Iisus nu s-a născut pe 25 decembrie, dar într-o lume a iluziei, o minciună în plus nu mai contează.

Fie că au făcut acest lucru intenționat sau nu, liderii Bisericii au contestat în mod direct această decizie, plasând nașterea în decembrie, pe 25. Cultul lui Mithras a sărbătorit nașterea pruncului zeu al luminii chiar în aceeași zi.

Este posibil ca liderii bisericii să fi avut și motive teologice pentru a alege ziua de 25 decembrie. Istoricul creștin Sextus Julius Africanus identificase ziua de 25 ca fiind nașterea lui Hristos cu mai bine de 100 de ani mai devreme. Cronografii au considerat că lumea a fost creată la echinocțiul de primăvară și patru zile mai târziu, pe 25 martie, a fost creată lumina. Deoarece existența lui Iisus a semnalat începutul unei noi ere, sau al unei noi creații, cronografii biblici au presupus că și concepția lui Iisus ar fi fost pe 25 martie, plasându-i nașterea în decembrie, nouă luni mai târziu.

Anii în care Crăciunul a fost interzis

În secolul al XVII-lea, puritanii au decis să interzică Crăciunul în Marea Britanie. Ei spuneau că este născut dintr-o sărbătoare păgână și nu se încadrează în doctrina creștină.

Am ajuns la un punct din istorie când, fie că suntem creștini sau nu, știm cu toții că 25 decembrie este ziua de Crăciun. Această sărbătoare, care are rădăcini adânci în alte sărbători păgâne, cum ar fi Saturnalia romană, comemorează nașterea lui Iisus Hristos.

Dar nu a fost întotdeauna așa? A existat un moment în care cei care s-au considerat „mai creștini decât Hristos” au văzut această sărbătoare ca pe o amenințare împotriva credințelor lor.

Să ne întoarcem la secolul al XVII-lea, în anul 1643. În vechea Anglie, ca și în restul Europei și în coloniile Lumii Noi, Crăciunul devenise o sărbătoare de mare semnificație socială, care conserva o parte din elementele sale religioase. 

În acea zi, localurile se închideau devreme și oamenii se adunau în casele lor să mănânce și să bea din abundență. Străzile erau decorate cu coroane și alte simboluri și oamenii cântau și sărbătoreau până noaptea târziu, atât în ​​public cât și în privat. Acest tip de comportament nu era pe placul puritanilor, o ramură extremistă a protestantismului, care respinge orice abatere de la doctrina creștinismului.

În acel an, puritanii au făcut o propunere în parlament de a face din 25 decembrie „o zi normală” și să interzică orice tip de sărbătoare legată de Crăciun

Conduși de Oliver Cromwell , același personaj care condusese Revoluția Glorioasă împotriva regelui Carol I, puritanii au susținut că Biblia nu specifică că 25 decembrie a fost ziua nașterii lui Iisus (ceea ce este adevărat) și că toate obiceiurile practicate în acea zi erau tipice tradiției păgâne.

În mod ciudat, proiectul de lege al puritanilor a fost votat, iar Crăciunul a fost interzis oficial în Marea Britanie. Având în vedere data de 25 decembrie, magazinele și tavernele au fost forțate să rămână deschise, orice fel de masă sau ceremonie a fost interzisă și a fost pusă în aplicare o politică de toleranță zero împotriva a tot ceea ce definea Crăciunul.

Legea interzicerii Crăciunului a intrat în vigoare în 1644 și o mare parte a populației a fost dezamăgită, provocând revolte și chiar confruntări stradale.

Înapoi la normal

Așa cum se întâmplă adesea atunci când un grup mic încearcă să-și impună ideile prin forță, tactica puritanilor nu a funcționat așa cum și-au dorit. În timp ce au forțat piețele, magazinele și tavernele  să rămână deschise în acea zi, oamenii au început să nu mai sărbătorească Crăciunul acasă. Nimeni nu pomenea cuvântul Crăciun, dar sărbătoreau ca și cum Crăciunul era o sărbătoare legală.

Interzicerea Crăciunului s-a încheiat în 1660, anul în care Carol al II-lea și-a recâștigat tronul Marii Britanii și a anulat legea. În Scoția, interdicția sărbătorii de Crăciun a fost în vigoare timp de 250 de ani, iar în statul Massachusetts, pe atunci colonie britanică, puritanii au reușit să suprime Crăciunul între anii 1659 și 1681.

După această perioadă, Crăciunul a fost sărbătorit în mod normal și nimeni nu a mai conceput ca această sărbătoare să nu existe.