Toată lumea cunoaște haremurile turcești și persane, despre care au fost scrise multe poezii și romane, precum și povești istorice. Însă puțini oameni au auzit de haremul chinezesc, care este demn de atenție datorită impactului social pe care l-a avut în acele vremuri.

Harem pentru toată lumea

Din cele mai vechi timpuri, o femeie din Imperiul Celest a fost considerată proprietate. Și cu cât erau mai multe femei, cu atât era mai bine. În China antică, oricine putea avea un harem. Nu conta statutul social și nici bogăția.

Mai mult, chiar și țăranii și meșterii își puteau lua mai multe soții. Nu era nevoie să le țină pe toate în aceeași casă.  De exemplu, un zidar sau un fierar, mergând să lucreze într-o altă provincie, își putea lua acolo o soție. Pentru o perioadă determinată de timp sau pentru totdeauna.

În ciuda faptului că chiar și cei săraci puteau avea un harem, acest tip de relație în China a fost strict reglementată. Toți locuitorii țării, cu excepția împăratului, nu puteau avea decât o singură soție legală. Dar numărul concubinelor depindea deja de rang și circumstanțe.

Fiul cel mare al unui jun-wang (prinț) sau jiangjun și zhongwei (clase de aristocrați), la vârsta de 30 de ani, putea să-și ia o concubină. Singura condiție era ca soția sa să nu îi fi oferit un fiu până la acea vârstă. Dacă nici până la 35 de ani, prințul nu avea un băiat, el putea aduce în casă alte două concubine.

Un om de rând, al cărui nevastă nu îi născuse un fiu, la vârsta de 40 de ani, putea aduce în casă o concubină.

Chiar și cu o limită a numărului de concubine, reprezentanții aristocrației au avut ocazia să primească atenție și afecțiune feminină de la multe frumuseți ale vremii. Oficialii de rang înalt aveau dreptul să aibă în casă trupe din femei tinere, care se ocupau cu dansul și voia bună. Acestea se numeau Nuyue, iar sarcina lor era să distreze gazda. Dar pe parcurs, Nuyue a oferit servicii sexuale tuturor celor care s-au aflat sub protecția stăpânului lor.

Soarta acestor femei a fost una de neinvidiat. Ele au devenit jucării sexuale, fără prea multe drepturi. Multe fete au schimbat zeci de proprietari în viața lor și, ca urmare, îmbătrânind și pierzându-și frumusețea, s-au trezit pe stradă fără niciun mijloc de subzistență.

În plus față de concubine și artiști, în casele nobilimii chineze locuiau zeci, uneori sute, de servitoare, care puteau îndeplini orice capriciu al stăpânului sau al membrilor familiei sale.

Astfel, având o singură soție și 2-3 concubine stabilite prin lege, un prinț, un ministru sau un lider militar se putea bucura de un harem format din sute de femei.

Nevestele, viață grea

În China vremurilor demult apuse, nici soțiile nu aveau o viață ușoară. Odată măritată, fata ajunsă în casa soțului ei, devenea ultimul membru din familie. și la propriu, dar și la figurat. Ea trebuia să servească întreaga familie și să le facă capriciile tuturor.

Nora primea mici concesii numai după ce a născut un fiu, dar chiar și în acest caz drepturile ei au fost foarte modeste.

Pe lângă munca grea, fetele îndeplineau adesea cerințele ciudate și chiar nesănătoase ale membrilor familiei soțului lor. Există cazuri când, după nașterea unui copil, o soție nu îl alăptează numai pe bebeluș, ci și socrul și soacra sa. În Imperiul Celest, se credea că laptele matern readuce tinerețea, iar bătrânii nu pierdeau ocazia de a-l testa singuri.

O soție vinovată putea fi ucisă de orice membru al familie, nu doar de soț. Pentru astfel de represalii, trebuia să răspundă conform legii, dar pedeapsa era limitată la o amendă simbolică sau la câteva lovituri de bici.

Cel mai rău dintre cazuri era atunci când familia nu avea zestre pentru fată. În astfel de cazuri, copilul a fost dat familiei viitorului soț la vârsta de 8-10 ani și a devenit servitoare și, adesea, o jucărie sexuală pentru toți membrii familiei. Pentru familiile sărace, a avea o fiică a fost un adevărat dezastru. 

Harem imperial

Cel mai mare și mai divers harem din China a fost, desigur, haremul împăratului. De vreme ce monarhul a fost considerat Fiul Cerului, i s-au permis multe soții și concubine. Mai mult, cu cât împăratul avea mai multe soții și concubine în harem, cu atât era mai puternic și mai curajos.

Haremul imperial avea propria sa ierarhie. Împărăteasa era în fruntea ierarhiei, urmată de soții obișnuite și apoi de concubine. Împărații au avut între 4 și 40 de soții. În ultimele secole, Fiii Cerului s-au limitat la 4 soți, simbolizând 4 puncte cardinale și 4 anotimpuri. 

Haremul împăratului a fost aranjat cu strictețe, fiecare dintre soții avea până la 12 servitoare, fiecare concubină de cea mai înaltă categorie 8, a doua categorie 6, a treia 4 și cea mai mică 2. Desigur, toți locuiau în palatul imperial, chiar dacă numărul total al femeilor din harem ajungea și la 40.000 de femei.

Într-un astfel de mediu, era posibil să se mențină sănătatea și puterea numai respectând reguli stricte. Prin urmare, împăratul putea vizita camera de dormit a împărătesei pentru un scop specific doar o dată pe lună, iar pe concubina o dată la cinci zile. Știința chineză credea că concubinele de cea mai înaltă categorie au o natură feminină mai pronunțată și este mai ușor să concepeți un moștenitor cu ele.

Prin urmare, cu cât rangul concubinei este mai scăzut, cu atât împăratul avea acces la trupul ei. Datorită acestui sistem neobișnuit, s-a dovedit că femeile de rang inferior au avut adesea mai multă influență asupra împăratului decât concubinele mai în vârstă și chiar soțiile.

viața într-un harem

În istoria Chinei s-a întâmplat ca concubinele de rang inferior să devină împărătese și amante ale Orașului Interzis. În haremul împăratului chinez și al celei mai înalte nobilimi, ca și în haremul sultanului, eunucii stăpâneau totul. Eunucii din harem aveau o putere aproape nelimitată și rezolvau toate problemele haremului.

De asemenea, eunucii au ținut evidența vizitelor împăratului, asigurându-se că au fost respectate intervalele și toate ceremoniile vechi de secole. Și erau suficiente ceremonii și obiceiuri în relația dintre domn și haremul său. Împăratul era legat în mod deosebit de convenții.

Nu vom relata numeroasele reguli și regulamente și ne vom limita doar la faptul că, în timpul actului sexual al Fiului Cerului cu soția sau concubina sa, a fost prezentă mama, mătușa sau sora mai mare, care ajutau cu sfaturi. Dacă femeile erau ocupate, procesul era supravegheat de un eunuc senior, care trebuia să înregistreze tot ce s-a întâmplat pe un sul cu vopsea roșie. Aceste suluri au devenit, mai târziu, sursele de inspirații pentru cărțile erotice.

Haremul a existat și în Egipt

În vârful acelei piramide feminine a puterii se afla însăși regina. A fost soția principală a faraonului și mama prințului moștenitor și în calitate de însoțitoare a regelui, a fost considerată o zeiță. Ambii, faraonul și regina, au întruchipat principiul masculin și principiul feminin care garantează existența ordinii sau Maat , un concept esențial al viziunii asupra lumii egiptene care reprezenta armonia, echilibrul cosmic care domnea în lume de la originea sa.

Și pentru a menține dualitatea bărbat-femeie, soția principală a trebuit să-l însoțească pe monarh în timpul ceremoniilor. Desigur, a ocupat întotdeauna un rol secundar față de el. Dar uneori, funcția Marii Soții Regale era ocupată de mai multe femei în același timp .

Pentru istoricul artei și doctorand în arta egipteană Miriam Bueno, termenul „harem” nu este potrivit pentru a descrie aceste tipuri de instituții în Egiptul Antic:

„Cel mai vechi termen interpretat ca„ harem ”este cel descoperit încă din prima dinastie și care se referă la un grup de femei și copii (care au fost educați împreună), care aparțineau curții, dar care locuiau în camere sau clădiri separate. Termenul apare ca ipt nsw și este interpretat de unii ca un loc de reședință pentru regine și copii regali și de alții ca o instituție contabilă sau economică, dar nu ca un harem.

Ierarhia într-un harem egiptean

Următoarea femeie în importanță a fost mama regelui , care avea titlul de met neswet și nu trebuia neapărat să fie Marea Soție Regală a faraonului anterior. 

Ea a fost urmată de soții secundare, al căror titlu era hemet neswet . Aceștea erau obligate să-și predea copiii regelui și, dacă erau străine, făceau alianțe cu popoarele vecine, ca în cazul prințeselor hitite care s-au căsătorit cu Ramses al II-lea . Având în vedere marea competiție, nu era neobișnuit să se dezvolte mari rivalități între soțiile faraonului în lupta lor de a-și așeza fiii respectivi pe tron , ducând deseori la conspirații.

O ierarhie clară

Din moment ce familia regală a fost împărțită în diferite Case Jeneret, în diferite părți ale Egiptului, este foarte posibil ca numai mama faraonului, regina și copiii lor să locuiască în haremul (clădirea) palatului. Acesta ar fi motivul pentru care soțiile secundare îl vedeau pe faraon doar în ocazii rare sau chiar niciodată.

Imediat sub sub soțiile secundare erau fiicele regelui ( sat neswet ) , care puteau continua să trăiască în harem, indiferent dacă rămâneau singure sau doreau să se căsătorească. Se bucurau de destul de multe privilegii; printre ele, având un anturaj personal, având  propriul mormânt și moșteneau numeroase titluri nobiliare de la mamă.

Mai jos, în piramida haramului, surorile faraonului ( senet neswet ) și mătușile se regăseau, apoi cele cunoscute sub numele de ornamente regale ( jekeret neswet ) , despre care există anumite discrepanțe. Unii experți consideră că erau concubinele  regelui care, odată ce îi făcuseră un copil, erau libere să se căsătorească cu un înalt funcționar, în timp ce alții cred că erau femei de curte  și membri proeminenți ai Casei Jeneret, care se ocupau muzica în timpul slujbelor. 

În cele din urmă, cele care au ocupat baza piramidei au fost așa numitele Frumoasele Palatului ( nefrwet ), fete tinere și Iubitele Regelui ( nerwet neswet ) . În ambele cazuri, aceste femei erau însărcinate cu distracția la petreceri, cât și la slijbe.