Speculațiile despre viața extraterestră datează de la vechii greci și poate chiar mai devreme. Revoluția științifică ne-a extins viziunea asupra Universului și ne-a reînviat credința în posibilitatea vieții extraterestre. Din păcate, lipsa dovezilor convingătoare a inaugurat o nouă eră a pesimismului cosmologic.

Conceptul de extratereștri este destul de vechi. Cu mult înainte ca civilizația umană să dezvolte o înțelegere științifică exactă a cosmosului, oamenii din întreaga lume s-au uitat la cer și s-au întrebat ce este sus acolo. 

Unele societăți antice au populat această vastă întindere cu zei: entități responsabile cu crearea Soarelui, a Lunii și a stelelor. Alții au considerat corpurile cerești ca fiind similare cu Pământul și, prin urmare, locuite de organisme care nu seamănă cu noi.

În cartea sa Extraterrestrials , scriitorul de știință și tehnologie Wade Roush urmărește istoria speculațiilor extraterestre de-a lungul a aproape două milenii și jumătate. 

Această istorie începe cu grecii antici și se întinde până la cele mai recente expediții de pe Marte. Pe parcurs, Roush ilustrează modul în care lumea în care trăim modelează modul în care concepem lumile care ar putea exista în spațiul cosmic. Istoria speculației extraterestre nu este doar istoria științei, ci și istoria religiei și a culturii populare.

Ce credeau grecii antici despre extratereștri?

În trecut, oamenii erau adesea persecutați pentru că gândeau diferit. Acest lucru a fost adevărat chiar și în Grecia antică, un cadru renumit pentru filozofii săi. Când filozoful Anaxagoras – care a căutat să ofere explicații științifice pentru fenomene aparent supranaturale precum eclipsele și curcubeiele – a sugerat că „Luna nu este un zeu, ci o piatră mare și Soarele o stâncă fierbinte”, a fost arestat și condamnat la moarte. 

credeau în extratereștri

Anaxagoras ar fi avut o soartă asemănătoare cu cea a lui Socrate , dar a fost alungat în loc să fie ucis datorită rugăminților prietenilor săi.

Anaxagoras a luat în considerare și posibilitatea ca Luna să fie locuită, o presupunere extrem de controversată care a contrazis viziunea dominantă asupra cosmosului, așa cum a fost subliniată de Platon și Aristotel. 

Platon, care a separat realitatea între forme și umbre, a refuzat să recunoască existența altor lumi decât a noastră. Aristotel a respins, de asemenea, așa-numita teorie a pluralității lumilor, deoarece nu putea fi conciliată cu înțelegerea sa asupra gravitației, care a poziționat Pământul drept unicul și singurul centru al Universului.

Înțelegerea noastră despre astronomie nu se bazează pe ideile lui Platon și Aristotel, ci pe contemporanii lor adesea uitați. 

Anaximandru a fost primul care a propus că Pământul este un corp care plutește într-un vid infinit, susținut de nimic. 

Democrit , pornind de la premisa că a existat un număr infinit de atomi, a susținut că trebuie să existe și un număr infinit de lumi. Se crede că unul dintre elevii săi a spus , „că este absurd ca într-un câmp mare să crească o singură tulpină și că într-un spațiu infinit să existe o singură lume.

Credința în existența altor lumi a prins un număr de filozofi, inclusiv pe Epicur , care i-a scris odată lui Herodot că „există un număr nelimitat de lumi, iar unele sunt similare cu aceasta, iar altele sunt diferite”. 

Această credință, oricât de slabă, a supraviețuit în Roma antică. „Nimic în Univers nu este unic și singur”, scria odată poetul roman Lucretius , „și, prin urmare, în alte regiuni trebuie să existe alte pământuri locuite de diferite triburi de oameni și rase de fiare”.

Revoluția științifică

Deși Platon și Aristotel au trăit într-o lume pre-creștină, ideile lor despre Univers au contribuit la formarea doctrinei credinței creștine. În timpul Evului Mediu, această credință a proclamat că Pământul a fost creat de Dumnezeu ca centru al Universului. 

Povestea lui Isus Hristos, care s-a sacrificat pentru a absolvi păcatele omului, a restabilit umanitatea ca cea mai semnificativă dintre toate creațiile. Dacă ar exista alte lumi, ele nu ar putea fi locuite. Căci acest lucru ar diminua automat semnificația crucificării.

Doctrinele bisericești nu l-au împiedicat pe Nicolaus Copernic să scrie Despre revoluția sferelor cerești , dar l-au împiedicat să îți publice lucrarea. Cartea, care nu a fost lansată până la moartea sa în 1543, a cartografiat un sistem interplanetar organizat nu în jurul Pământului, ci al Soarelui. 

Acest model „heliocentric” a explicat fenomenele pe care modelul aristotelic nu le-a putut explica niciodată, inclusiv mișcarea retrogradă. De asemenea, i-a luminat pe cititori că trăim pe o planetă ca oricare alta.

Călugărul dominican , matematicianul și teoreticianul cosmologic Giordano Bruno nu a așteptat până la moartea sa pentru a-și împărtăși ideile despre Univers. În trei dialoguri, publicate între 1584 și 1591, Bruno a speculat că unele stele îndepărtate ar putea fi și sori, că acești sori erau orbitați de planete proprii și, nu în ultimul rând, că unele dintre aceste planete ar putea fi locuite de viață asemănătoare cu cea de aici. 

În timp ce aceste opinii ar fi putut fi enervante pentru Biserică, interesul lui Bruno pentru magie și ocultism este probabil motivul care a dus la arestarea sa în 1592. Refuzând să se căiască, a fost ars pe rug după șapte ani de închisoare și tortură.

Astronomul german Johannes Kepler a trăit și a lucrat în diferite circumstanțe. Kepler s-a născut în Germania după Reforma protestantă , ceea ce înseamnă că și-a putut publica cercetările fără teama de persecuție. El a fost influențat în special de descoperirea de către Galileo Galilei a lunilor lui Jupiter, care orbitează planeta în aproape același mod în care Pământul orbitează în jurul Soarelui. 

„Fiecare planetă”, a concluzionat Kepler, „este deservită de proprii sateliți. Din această linie de raționament deducem cu cel mai mare grad de probabilitate că Jupiter este locuit.”

O nouă eră a neîncrederii

Nu toți participanții la Revoluția Științifică au crezut în existența extratereștrilor. Galileo, un catolic devotat, a considerat speculațiile despre extratereștri drept „blasfemie”. 

Polimaticul britanic William Whewell a argumentat împotriva teoriei pluralismului lumilor pentru a apăra legătura specială dintre Dumnezeu și omenire. În mod ironic, teza sa motivată religios, conturată într-o carte din 1853 intitulată Of the Plurality of Worlds , s-a dovedit a fi mai revoluționară, din punct de vedere științific, decât ideile astronomilor păgâni pe care îi critica.

 „Dacă Pământul a fost nelocuit în cea mai mare parte a istoriei sale, atunci nu ar fi surprinzător dacă și alte planete îndepărtate sunt fără viață”. Majoritatea stelelor, adaugă Whewell în propriile sale cuvinte, „se află într-o regiune nebulară, care poate fi ușor nelocuabilă. Și acolo unde se termină această regiune nebulară, marcată de lumina zodiacală, începe lumea vieții, și anume viața de pe Pământ.” 

El ajunge la concluzia că absența vieții nu face cosmosul mai puțin interesant sau maiestuos. 

Whewell și-a găsit un aliat în Alfred Russell Wallace, un naturalist britanic co-creditat cu formularea teoriei evoluției prin selecție naturală alături de Charles Darwin. 

„Pământul nostru este aproape cu siguranță singura planetă locuită din sistemul nostru solar”, scria Wallace în 1903 , o perioadă în care comunitatea științifică dezbatea activ dacă Marte ascunde viața inteligentă. 

Chiar dacă viața ar exista în altă parte a Universului, Wallace era de părere că nu ar putea niciodată să atingă nivelurile de complexitate pe care le găsim pe Pământ.

Deși Whewell și Wallace au fost ignorați de contemporanii lor, scrierile lor a pregătit scena pentru o nouă eră a pesimismului cosmologic – și anume, o perioadă în curs în care extratereștrii sunt obiectul științifico-fantasticii și fiecare aventură din ce în ce mai cuprinzătoare în spațiul cosmic (fie prin explorare sau observație) nu reușește să ofere nici măcar cea mai mică dovadă care să indice existența unor ființe despre care Democrit și Anaximandru credeau că ar trebui să existe. 

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.