Gradina Zmeilor din Judetul Salaj este una dintre cele mai misterioase rezervații naturale din întreaga lume. Pe lângă peisajul desprins parcă dintr-o altă realitate, acest loc este presărat cu numeroase legende și povești incredibile.

Rezervaţia naturală Gradina Zmeilor cuprinde un ansamblu neregulat de stânci care au forme bizare: turnuri, ciuperci, ace, abrupturi stâncoase care sunt dispuse la baza dealului „Dumbravă”, unele având înălţimi de peste 10-12 m. Formele lor se datorează acţiunii aerului ( inghet- dezgheţ , vânt, temperature) , a apei (spălare,şiroire) şi a proceselor gravitaţionale (prăbuşiri, surpări) şi poarta nume precum : Zmeul şi Zmeoaica , Moşu, Călugării, Căpitanul, Soldaţii, Eva ,Dorobanţul, Degeţelul, Sfinxul.

Legendele din Grădina Zmeilor

Denumirea „Grădina Zmeilor” evidențiază și sugerează varietatea și ciudățenia microformelor de relief. Localnicii îi mai spun și „Fata Cătanii”, după legenda ce povestește despre o fată îndrăgostită de o cătană și transformată în stană de piatră de blestemul mamei.

O bucată imensă de rocă s-a desprins din trecut pe deal şi a alunecat pe stratul de argila. Din acest moment natura a început modelarea stâncilor prin eroziune. Au rămas în picioare coloane de 20 m înălţime şi cuburi împrăştiate alandala. Piesele de stâncă alcătuiesc un puzzle uriaş pe care numai un zmeu ar putea să-l dezlege. Înainte de inundaţiile din 1973 mai există o stâncă care are forma unei fete cu doniţa pe umăr care se numea „Fata Cătănii” . Acesta este de fapt şi numele sub care localnicii cunosc rezervaţia.

Legenda ne povesteşte depre o fată îndrăgostită de un soldat împărătesc şi transformată în stană de piatră de blestemul mamei vitrege. Femeia pe nume „Catana”şi-a trimis fata la stană de oi de pe Dealul Dumbravă . Fata nu vroia să se ducă în schimb mama ei nu s-a lăsat impresionată de lacrimile fetei şi a ameninţat-o că, dacă nu se duce va fi transformată în stană de piatră . Aşa că, fată frumoasă şi cuminte a plecat către stană de oi dar s-a lăsat repede întunericul şi a început o ploaie puternică . Fata s-a speriat şi s-a oprit să caute un adăpost, nu a găsit acest loc şi s-a hotărât să se întoarcă către casa dar blestemul mamei vitrege a ajuns-o şi a transmormat-o într-o stâncă.

O altă legendă spune că, în Gâlgău Almajului era sălaşul unor zmei hapsâni, care furau feţele oamenilor. Într-o zi unul dintre ei a furat soarele de pe cer , însă un voinic a decis să-I înfrunte . Dup ace l-a învins , a găsit soarele şi l-a aruncat sus spre cer.

Ceilalţi zmei care veniseră să-i dea o mână de ajutor au fost orbiţi de strălucirea neaşteptată, iar una dintre fetele furate de zmei, eliberată de voinic , a rostit asupra lor o vrajă, iar zmeii au fost transformaţi în stane de piatră încremenite pe vecie.  Practic fiecare stânca din grădina Zmeilor are propria legenda, indiferent că formaţiunea de piatră poarta diverse nume.  Mai toate aceste legende cauta să explice în mod mitic formarea stâncilor cu forme neobişnuite.

În vremurile mai recente , alte stânci, care nu fuseseră botezate de către localnici, au primit nume de genul : Acul Cleopatrei sau Sfinxul, nume date de către savanţii care au studiat formaţiunile din gresie de Sânmihaiu sau de către custozii rezervaţiei.

Forma stâncilor de la Grădina Zmeilor este Gâlgău Almajului este în permanenţă transformare. Conglomeratele şi gresiile din care sunt alcătuite formaţiunile alunecă şi sunt mereu erodate. Un rol semnificativ la această modelare o are şi apă dar şi alunecările de teren care au forţa de a modifica anual aceste construcţii ale naturii.

Casa zmeilor?

Suita de stânci cu forme ciudate, formate prin eroziune, a alimentat, de-a lungul timpului, imaginația localnicilor și nu numai. Așa au luat naștere legendele ce însoțesc și animă Grădina Zmeilor, rezervația naturală de marginea localității sălăjene Gâlgău Almașului. „În partea cea mai vestică a grădinii, mai mari, separate una de alta, sunt două stânci gemene. Sunt Zmeul și Zmeoaica.

Gradina Zmeilor
Gradina Zmeilor

Se spunea că aceste pietroaie se opreau zmeii să se odihnească atunci când mergeau după sare la Dej”, ne spune una dintre legende Alexandru Moșuț, fost profesor de matematică și un împătimit cunoscător al istoriei locale. O altă legendă spune că zona era casa unor zmei care furau fetele oamenilor. Într-o zi, unul dintre ei a furat soarele de pe cer, însă un voinic a decis să îi înfrunte. După ce l-a învins, a găsit soarele și l-a aruncat sus pe cer.

Ceilalți zmei au venit să îl ajute,dar au fost orbiți de strălucirea neașteptată. În același timp, una dintre fetele eliberate a rostit asupra lor o vrajă, iar zmeii au rămas acolo, transformați în stane de piatră.

Fenomene naturale

Apariția și evoluția acestui fenomen natural este legată de procesele geomorfologice Holocene (ultimii 10.000 ani), când, prin retragerea și extinderea abruptului din versantul stâng al văii pârâului Dosuri, s-au declanșat alunecări și prăbușiri ale pachetelor de gresii și microconglomerate, un peste un strat de argile roșii.

Rezervația naturală Grădina Zmeilor, declarată arie protejată din anul 2000, cuprinde un ansamblu neregulat de stânci cu numele de: „Zmeul și Zmeoaica”, „Moșul”, „Călugării”, „Căpitanul”, „Soldații”, „Eva”, „Dorobanțul”, „Horia, Cloșca și Crișan”, „Acul Cleopatrei „,”Degețelul”, „Sfinxul”.

Pentru a străbate „Grădina Zmeilor” turiștii au nevoie de cel puțin o oră. Impresionantul monument al naturii se află în satul Gâlgău Almașului, comuna Bălan, județul Sălaj, la 10 km de orașul Jibou.

„Grădina” poate fi vizitată pe tot parcursul anului. La cabană se organizează frecvent mese festive, pe terenul de fotbal întreceri sportive, iar în poiana dintre cabană și abruptul stâncos se desfășoară manifestări culturale de amploare cum sunt Festivalul „Fata Cătanii”, în jurul datei de 20 iulie (Sfântu Ilie), și o parte a Festivalului internațional de folclor „Someș cântecele tale” de la Jibou, în jurul datei de 15 august.

„Grădina Zmeilor” cuprinde un ansamblu haotic de stânci cu forme bizare, dispuse la baza abruptului din sud-estul Dealului Dumbrava, pe o suprafață de 5 hectare. Cele mai impresionante sunt două stânci în formă de prismă, intitulate sugestiv „Zmeul și Zmeoiaca” și au dimensiuni de peste 12 metri.