Cei mai mulți dintre noi, probabil, știu cum să resusciteze un om. Chiar dacă nu ai făcut cursuri de specialitate, ești familiarizat cu tehnica din filme sau din diferite materiale de pe internet.

Istoria timpurie a resuscitării a fost în multe privințe o drama. La 1 iunie 1782, de exemplu, un ziar din Philadelphia a scris o știre despre cel mai recent miracol: un copil de cinci ani a fost readus la viață după ce s-a înecat în râul Delaware, prin resuscitare.

Micul Rowland Oliver se juca pe unul dintre debarcaderele pe care revoluția industrială le adusese pe malul râului. Dintr-o dată a alunecat și a căzut în apă. S-a chinuit mai mult de 10 minute să iasă din apa rece, dar nu a putut. Un muncitor l-a observat și l-a scos din apă, dar părea să nu mai respire. L-a dus acasă pe micuț, iar ziarul a raportat că părinții săi au recunoscut că el a fost doar „aparent mort”. 

Ei „i-au dezbrăcat imediat toate hainele, l-au pălmuit cu mâinile” și l-au „frecat cu cârpe de lână înmuiate în spirt”.

Medicul, care a ajuns la scurt timp după aceea, a făcut mai mult de atât. I-a scufundat picioarele lui Rowland în apă fierbinte și i-a împins un agent emetic pe gât. După aproximativ 20 de minute, viața a revenit în băiețel. 

Societăți umane

Această relatare a fost doar una dintre multele povești de succes scrise în ziarele din acea perioadă . Aceste întâmplări își au originea la mijlocul secolului al 18-lea, în Amsterdam, unde un număr tot mai mare de oameni se înecau în canalele orașului. Societățile au căutat să educe publicul că moartea – cel puțin prin înec – nu este absolută și că trecătorii aveau puterea de a-i salva pe cei aparent morți.

Ziarele vremii au înrădăcinat aceste credințe și oamenii erau conștienți că pot salva o persoană prin resuscitare.

Metodele s-au schimbat în timp, iar în secolul al 19-lea, resuscitarea a fost înțeleasă pe deplin. Oamenii știau ce au de făcut în caz de pericol.

Stimularea externa, frecarea si masajul, practicate de părinții lui Rowland, au fost esențiale pentru salvarea micuțului. La fel a fost și stimularea internă, de obicei prin introducerea romului sau a unor fierturi în stomac. Dar probabil, cea mai interesantă metodă de resuscitare a fost introducerea fumului în colon. Da, exista un furtun special, care era introdus în anusul persoanei, după care era suflat fum de țigară, în mod obișnuit.

istoria ciudată a resuscitării
O femeie resuscitată cu o clismă de fum. 

Un nou locus de stimulare

Metodele s-au schimbat odată cu trecerea anilor. Eforturile de resuscitare se concentrează acum din ce în ce mai mult pe stimularea inimii.

Acest lucru putea implica manipularea unui corp aparent mort într-o varietate de poziții. Compresiile toracice și tehnicile de respirație artificială au devenit din ce în ce mai frecvente.

Dar chiar și pe măsură ce tehnicile s-au schimbat, resuscitarea și-a păstrat ideea că aproape oricine putea să o întreprindă. Cu toate acestea, aplicațiile sale au rămas specifice anumitor circumstanțe. La urma urmei, doar un număr limitat de situații putea face pe cineva aparent mort.

La mijlocul secolului 20, aceste două teme consistente au început să cedeze. Resuscitarea și-a câștigat din ce în ce mai mult reputația de tratament miraculos și răspândit pentru tot felul de morți.

Iar oamenii care puteau efectua aceste tratamente s-au redus doar la medicii de urgență. Au existat multe motive pentru această schimbare, dar un eveniment critic precipitant a fost recunoașterea unui nou set de cauze de deces aparent: accidentele chirurgicale.

În explicația propriilor sale încercări de a face resuscitarea de la mijlocul secolului 20, chirurgul american Claude Beck a invocat frecvent o poveste din formarea sa profesională de la sfârșitul anilor 1910.

Pe atunci, își amintea el, dacă inima unui pacient se oprea pe masa de operație, chirurgii nu puteau face altceva decât să cheme pompierii și să aștepte ca ei să livreze un „pulmotor”, precursorul aparatelor respiratorii artificiale familiare astăzi. Dintr-o dată, se părea că toată lumea, cu excepția medicilor, putea efectua resuscitarea. Găsind acest lucru inacceptabil, Beck a încercat să găsească o metodă potrivită pentru pericolele particulare ale intervenției chirurgicale.

Noile tehnici pe care Beck și alți chirurgi le-au experimentat au fost inovatoare la vremea respectivă. Aplicarea energiei electrice direct pe inimă (defibriație) a fost o metodă. 

Beck a privit succesele sale timpurii în teatrul de operații ca pe un indiciu al promisiunii mai răspândite a tehnicilor sale. În consecință, el și-a extins definiția cu privire la cine ar putea fi resuscitat. El a adăugat la categoria relativ limitată a „morții aparente”, tuturor celor care nu au fost declarați „absolut și indiscutabil morți”.

Era limpede că doar medicii putea face stimularea inimii deschizând corpul uman. Beck și-a imaginat un viitor în care cei specializați purtau la ei un bisturiu și putea deschide corpul uman, oriunde și oricum, pentru a face stimularea inimii în caz de nevoie.

Preocupată de spectrul civilo-chirurgilor și dornică să-și mențină monopolul profesional asupra interiorului corpului, comunitatea medicală s-a revoltat. Abia odată cu apariția metodei de comprimare toracică lucrurile au reintrat în normal. Prin compresia toracică, oricine poate face resuscitarea și nu mai este nevoie de un bisturiu, o masă de operație și un defibrilator.

Dar viziunea lui Beck despre moarte ca fiind în general reversibilă, ajungând la apogeu în 1960, când un studiu medical de referință a declarat „rata de supraviețuire permanentă” a resuscitării ca fiind de 70%. Studiile ulterioare au corectat această constatare prea optimistă, dar reputația resuscitării ca fiind atât aplicabilă pe scară largă, cât și de succes sălbatic a fost deja asigurată. Rapoartele recente sugerează că aceasta este o reputație pe care o păstrează până în prezent.