Mamă la 5 ani. Este povestea incredibilă a Linei Medina, care dintr-un cumul de factori a ajuns să fie cunoscută în întreaga lume precum cea mai tânără mama din toate timpurile.

În 1939, o fetiță peruană de 5 ani, dintr-un sat andin sărac a fost adusă la un spital local cu îngrijorări legate de umflarea stomacului. Lina a fost unul dintre cei nouă copii, iar părinții ei s-au temut că umflătura în creștere din abdomenul ei ar fi o tumoare , dar s-a dovedit a fi ceva mult mai uimitor.

După ce i-au făcut Linei un examen complet, medicii i-au dat diagnosticul șocant. Lina era însărcinată în șapte luni . Pe 14 mai 1939, Lina a născut prin cezariană un băiețel sănătos de 3 kilograme. Avea exact 5 ani, 7 luni și 21 de zile, făcând-o cea mai tânără mamă din istorie.

Un caz extrem de pubertate precoce

„Este o poveste absolut incredibilă, dar aceste lucruri se întâmplă.”

spune dr. Erica A. Eugster, endocrinolog pediatru și profesor de pediatrie la Școala de Medicină a Universității din Indiana.

Lina reprezintă un caz extrem al unei afecțiuni relativ frecvente din copilărie numită pubertate precoce. Endocrinologii tratează tulburările hormonale, iar endocrinologii pediatri precum Eugster văd frecvent pacienții care prezintă semne exterioare de pubertate – dezvoltarea sânilor și menstruația la fete, organele genitale mărite și modificări ale vocii la băieți – la o vârstă fragedă.

Mama la 5 ani
Mamă la 5 ani. Fotografie făcută după naștere.

Medicii definesc pubertatea precoce ca fiind dezvoltarea sexuală secundară care începe înainte de vârsta de 8 ani pentru fete și vârsta de 9 ani pentru băieți (copiii afro-americani încep adesea pubertatea puțin mai devreme decât copiii albi sau hispanici).

Dar o fetiță care intră în pubertate la 6 sau 7 ani, deși neobișnuită, este departe de un copil de 5 ani care a terminat pubertatea, așa cum a fost cazul uluitor al tinerei Lina. Chiar se poate întâmpla așa ceva?

„Vedem asta, dar este extraordinar de rar. În ultimii 10 ani, spitalul nostru a diagnosticat pubertate precoce la patru copii cu vârsta de 2 ani și mai puțin. Un raport susținea că Lina a început să aibă menstruația la 8 luni. Acesta este cel mai timpuriu caz de pubertate precoce înregistrat și eu nu am mai văzut așa ceva.”

spune Eugster.

Nașterea raportată în întreaga lume

„Mama și copilul în vârstă de cinci ani și jumătate au raportat că se descurcă bine”. Sună ca un titlu de tabloid pe care l-ai citi astăzi, dar acesta a fost titlul de pe prima pagină a ziarului Los Angeles Times, din 16 mai 1939. Vestea era la fel de șocantă atunci ca și acum și nu a fost o farsă.

Mama la 5 ani
Lina Medina alături de copilul său (stânga)

Cazul remarcabil (și tulburător) al Linei Medina a fost confirmat de autoritățile medicale din Peru, în special de Edmundo Escomel, un respectat medic-cercetător și membru al Academiei Franceze de Științe. 

Escomel a trimis mesaje despre cazul Medinei în La Presse Medicale, un jurnal medical francez, inclusiv o imagine a fetiței însărcinate de 5 ani, menționând că aceasta avea sânii complet dezvoltați.

New York Times a raportat, în noiembrie 1939, că chirurgul general asistent al Serviciului de Sănătate Publică din SUA a examinat-o pe Medina în timp ce se afla în Peru și „nu exista nicio îndoială cu privire la autenticitatea cazului pe care l-a descris ca fiind cel mai uimitor lucru din cariera sa de medic.” El a adăugat că fetița era mai interesată să se joace cu păpușa ei decât să aibă grijă de copilul ei.

Întrebarea dificilă: Cine a fost tatăl?

Escomel și alții specialiști au chestionat-o pe Medina ca să identifice tatăl bebelușului ei, dar ea „nu a putut da răspunsuri precise”. Tatăl Linei a fost reținut pentru suspiciuni de incest, dar a fost eliberat (a negat cu fermitate acuzațiile). Familia s-a întors în satul lor și a încercat să evite presa și autoritățile medicale.

Un psiholog american pentru copii a ajuns să o examineze pe Lina doi ani mai târziu.

„Lina este peste normal în ceea ce privește inteligența, iar copilul, un băiat, este perfect normal și este mai bine dezvoltat din punct de vedere fizic decât un copil normal. Ea se gândește la copil ca la un frățior, la fel ca și restul familiei”.

 susținea psihologul Paul Kosak. 

Lina și-a numit fiul Gerardo după medicul care a îngrijit-o în Pisco. Potrivit unor relatări , Gerardo nu a aflat că Medina este mama lui până la vârsta de 10 ani.

Mama la 5 ani
Cea mai tânără mamă din istorie.

Pe măsură ce a crescut, Medina a respins în mod repetat întrebările presei. Ca adult, a lucrat ca secretară. În cele din urmă, s-a căsătorit și a făcut un al doilea copil în 1972, la 33 de ani după ce l-a născut Gerardo. Din păcate, Gerardo a murit în 1979, la vârsta de 40 de ani, din cauza cancerului osos. Potrivit unui articol Reuters din 2002 , Medina și soțul ei locuiau în acel moment într-un cartier degradat din Lima, numit „Little Chicago”. Nu este clar dacă ea este încă în viață astăzi.

Ce ar fi putut cauza starea Linei?

Cele mai multe cazuri de pubertate precoce sunt „idiopatice”, ceea ce înseamnă că nu există o cauză cunoscută, dar cazurile mai rare de pubertate cu debut extrem de precoce au fost legate de o tumoare benignă a creierului cunoscută sub numele de hamartom hipotalamic.

Mama la 5 ani
Lina Medina alături de soțul său.

Acest tip de tumoră crește pe hipotalamus, o secțiune a creierului care controlează glanda pituitară, organul responsabil cu producerea și eliberarea unei game largi de hormoni, inclusiv cei care reglează dezvoltarea sexuală. Deși niciunul dintre medicii Linei nu a menționat o astfel de tumoare, Escomel a ajuns la concluzia că starea ei a fost cauzată de o tulburare hipofizară. De aici si până la a ajunge mamă la 5 ani este cale lungă, pentru că era nevoie și de un tată.

Astăzi, copiii cu simptome de pubertate precoce sunt tratați în mod obișnuit cu hormoni sintetici care pot încetini sau opri progresul pubertății până când copilul este mai mare. Dacă cauza este determinată de un hamartom hipotalamic, tumora poate fi îndepărtată cu o intervenție chirurgicală minim invazivă cu laser.

Mamă la 5 ani?

Lina a fost în mod clar o victimă a abuzului sexual. Din păcate, cercetările au arătat că abuzul sexual din copilărie este, de asemenea, legat de debutul precoce al pubertății.