În ultimii 150 de ani nu s-a mai produs nicio explozie solară uriașă. Se poate spune că am avut noroc, dar acest noroc, într-o zi, se va epuiza. Iar când o explozie solară uriașă se va produce, omenirea nu va fi pregătită.

  • Soarele emite tot felul de radiații în direcții aleatorii și, din când în când, Pământul se află în calea sa. 
  • Când câmpurile magnetice sunt configurate corect, ele ne protejează, dar când nu sunt, atunci avem o problemă. 
  • Acest lucru va duce la un dezastru de mai multe trilioane de dolari dacă suntem nepregătiți, iar ca acum nu am fost niciodată în pericol mai mare.

Ultima explozie solară uriașă

Din anii 1600 până la mijlocul anilor 1800, astronomia solară a fost o știință foarte simplă. Cine dorea să studieze Soarele, pur și simplu se uita la el. Se foloseau diferite filtre și se observa lumina solară. Informațiile despre Soare nu erau foarte multe, iar știința era cu mult devansată de superstiții sau credințe false.

Aceste lucruri s-au schimbat în 1859, când astronomul Richard Carrington a observat mai multe pete pe Soare. În acele momente, el a observat o „explozie de lumină albă” și așa a început totul. Aceea a fost o explozie solară uriașă, care a afectat pământul în primăvara dezvoltării sale. Pagubele nu au fost mari, pentru că omenirea nu deținea foarte multe aparate, dar au existat.

Aproximativ 18 ore mai târziu, cea mai mare furtună geomagnetică din istoria înregistrată a avut loc pe Pământ. Aurorele boreale erau vizibile în întreaga lume, inclusiv la ecuator; minerii s-au trezit în toiul nopții, crezând că sunt zorile; ziarele puteau fi citite noaptea. Și îngrijorător, sistemele de telegraf au început să stârnească numeroase incendii, chiar și atunci când au fost deconectate în întregime.

În cazul în care un eveniment similar cu evenimentul Carrington 1859 ar avea loc astăzi, aceasta ar duce la un dezastru de mai multe trilioane de dolari.

Soarele dă viața dar o și poate lua

Când ne gândim la Soare, ne gândim în mod normal la două lucruri: sursa internă a puterii sale, fuziunea nucleară în miezul său și radiația pe care o emite din fotosfera sa, încălzirea și alimentarea cu tot felul de procese biologice și chimice pe Pământ și în alte părți ale sistemului solar.

Acestea sunt două dintre procesele majore care implică Soarele nostru, dar există și altele. În special, dacă facem o examinare atentă a straturilor exterioare ale Soarelui, constatăm că există bucle și chiar fluxuri de plasmă fierbinte, ionizată: atomi care sunt atât de fierbinți încât electronii lor au fost eliminați, lăsând doar nuclee atomice goale.

Aceste caracteristici rezultă din câmpul magnetic al Soarelui, deoarece aceste particule fierbinți și încărcate urmează liniile câmpului magnetic dintre diferite regiuni de pe Soare. Acest lucru este foarte diferit de câmpul magnetic al Pământului; în timp ce suntem dominați de câmpul magnetic creat în miezul metalic al planetei noastre, câmpul Soarelui este generat chiar sub suprafață, ceea ce înseamnă că liniile intră și ies haotic din soare, cu câmpuri magnetice puternice care se învârt înapoi, se despart și se reconectează periodic.

Acest lucru poate duce la emisia de explozii solare, precum și – în cazul în care corona soarelui este implicată – la ejecții de masă coronală.

Ceea ce se întâmplă pe Soare, din păcate, nu rămâne întotdeauna pe soare, ci se propagă liber spre exterior în întregul sistem solar. Exploziile solare și ejecțiile de masă coronală constau din particule încărcate cu mișcare rapidă: în mare parte protoni și alte nuclee atomice. În mod normal, Soarele emite un flux constant al acestor particule, cunoscut sub numele de vântul solar. Cu toate acestea, aceste evenimente meteorologice spațiale – sub formă de explozii solare și ejecții de masă coronală – nu numai că pot spori foarte mult densitatea particulelor încărcate care sunt trimise de la Soare, ci și viteza și energia lor.

Exploziile solare și ejecțiile de masă coronală, atunci când apar, se întâmplă frecvent de-a lungul latitudinilor centrale și medii ale Soarelui și doar rareori în jurul zonelor polare. Cu toate acestea, nu pare să existe motiv pentru direcția lor altfel; sunt la fel de susceptibile să apară în direcția Pământului ca și în orice altă direcție. Majoritatea evenimentelor meteorologice spațiale care au loc în sistemul nostru solar sunt benigne, cel puțin din punctul de vedere al planetei noastre. Doar atunci când un eveniment vine direct spre noi, acesta reprezintă un potențial pericol.

Având în vedere că acum avem sateliți și observatoare de monitorizare a soarelui, acestea sunt prima noastră linie de apărare: să ne avertizeze atunci când un eveniment meteorologic spațial ne poate pune în pericol.

Fie că este vorba de o explozie solară sau de o ejecție de masă coronală, o mulțime de particule încărcate care se îndreaptă spre Pământ nu înseamnă automat dezastru. De fapt, doar dacă se întâmplă trei lucruri vom avea probleme.

  1. Evenimentele meteorologice spațiale care au loc trebuie să aibă alinierea magnetică adecvată în raport cu propria noastră planetă pentru a pătrunde în magnetosfera noastră. Dacă alinierea este oprită, câmpul magnetic al Pământului va devia inofensiv majoritatea particulelor, lăsând restul să nu facă altceva decât să creeze un afișaj auroral în mare parte inofensiv.
  2. Exploziile solare tipice apar doar în fotosfera Soarelui, dar cele care interacționează cu corona solară – adesea conectată printr-o proeminență solară – pot provoca și o ejecție de masă coronală. Dacă o ejecție de masă coronală este îndreptată chiar spre Pământ, iar particulele se mișcă rapid, pune Pământul în pericol.
  3. Și, în cele din urmă, trebuie să existe o cantitate mare de infrastructură electrică: în special bucle de suprafață mare și bobine de sârmă. În 1859, electricitatea era încă relativ inedită și rară; astăzi, este o parte omniprezentă a infrastructurii noastre globale. Cu cât rețelele noastre electrice sunt mai interconectate și mai ample, cu atât este mai mare pericolul pentru infrastructura umanității din cauza acestor evenimente meteorologice spațiale.

Ce se poate face?

Primul lucru în care trebuie să investim, dacă suntem de fapt serioși în prevenirea celui mai rău scenariu pentru un astfel de eveniment, este detectarea timpurie. În timp ce ne putem uita la soare de la distanță, obținând estimări pentru momentul în care exploziile și ejecțiile de masă coronală ar putea fi potențial periculoase pentru Pământ, ne-am bazat pe date incomplete.

explozie solară
Explozie solară

Numai prin măsurarea câmpurilor magnetice ale particulelor încărcate care călătoresc de la soare la Pământ – și comparându-le cu orientarea câmpului magnetic al Pământului în acel moment – putem ști dacă un astfel de eveniment ar avea un impact potențial catastrofal asupra planetei noastre.

În ultimii ani, ne-am bazat pe sateliții care observă Soarele pe care i-am pus între Pământ și Soare: în punctul L1 Lagrange, la aproximativ 1.500.000 km distanță de Pământ. Din păcate, în momentul în care particulele care ajung în L1, au călătorit 99% din drumul de la Soare spre Pământ și vor ajunge de obicei între 15 și 45 de minute mai târziu la noi. Acest lucru este departe de a fi ideal atunci când vine vorba de prezicerea unei furtuni geomagnetice, cu atât mai puțin pentru a atenua una. Dar toate acestea se schimbă pe măsură ce primul dintre observatoarele solare de ultimă generație a venit recent online: DKIST-ul Fundației Naționale pentru Știință sau Telescopul Solar Daniel K. Inouye.

Dar dacă totul se aliniază într-un mod greșit – și asta este cu adevărat doar o chestiune de timp și de șansă – rezultatul poate fi dezastruos. Nu direct, deoarece aceste particule nu pot pătrunde în atmosferă și nu pot dăuna direct organismelor biologice, dar vor face daune enorme infrastructurii noastre electrice și electronice. Fiecare rețea electrică, peste tot în lume, ar putea să cadă. O explozie solară uriașă ar putea provoca dezastrul civilizației noastre.

Primește cele mai noi articole pe mail!

Tiberiu Albu

Niciodată lucrurile nu sunt așa cum par. Încerc să scriu cât mai aproape de adevăr, pentru ca oamenii să vadă cu exactitate lumina din întuneric.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.