Din 2004, astrofizicianul Michel Poulain și-a schimbat cariera și a început să lucreze ca demograf la Universitatea din Louvain, din Belgia. Demografii studiază populațiile, determinând mărimea și compoziția acestora pentru a prezice cum se vor schimba în viitor.

Aceste informații sunt vitale pentru a se determina lucruri precum câte grădinițe noi trebuie construite sau câte case noi de bătrâni sunt necesare. Bine, în România nu este cazul!

În 2004, Poulain, împreună cu Gianni Pes, medic și epidemiolog la Universitatea din Sassari din Italia, au publicat un articol în revista Experimental Gerontology care a identificat un fenomen neobișnuit care a ajuns să se numească „Zonele Albastre”.

Ce sunt zonele albastre?

Zonele albastre sunt zone ale Pământului în care oamenii trăiesc cel mai mult, ajungând adesea cu mult peste vârsta de 100 de ani. Comparați acest lucru cu 73,4 ani, care a fost speranța medie de viață la nivel mondial în 2019, potrivit OMS.

„Zonele albastre” și-au luat numele de la culoarea pe care Poulain și Pes au folosit-o pentru a evidenția prima astfel de zonă identificată, care a fost situată în provincia Nuoro de pe insula italiană Sardinia.

În 2005, autorul american și membru national geographic Dan Buettner a scris un articol intitulat „Secretele vieții lungi” pentru numărul din noiembrie 2005 al revistei National Geographic și a devenit unul dintre cele mai bine vândute numere vreodată. În 2006, Buettner a colaborat cu Michel Poulain pentru a identifica o a doua Zonă Albastră, situată pe Peninsula Nicoya din Costa Rica. Până în 2008, Buettner și Poulain au identificat o a treia zonă albastră pe insula grecească Ikaria.

În același an, Buettner și-a publicat cartea, The Blue Zones: Lessons for Living Longer From the People Who’ve Lived the Longest, și a devenit best seller New York Times. În septembrie 2009, Buettner a ținut un discurs intitulat „Cum să trăiești până la 100 de ani”, care a fost vizionat de peste două milioane de ori.

Până în aprilie 2015, Buettner identificase un total de cinci zone albastre din întreaga lume. Acestea sunt:

  • Sardinia, Italia – în special zonele Ogliastra, Ollolai și Barbagia din Seulo
  • Insulele Okinawa, Japonia
  • Peninsula Nicoya, Costa Rica
  • Ikaria, Grecia
  • Loma Linda, California.

Sardinia este o insulă în largul coastei de vest a Italiei. Un sat de acolo, numit Seulo, deține recordul de a fi locul în care oamenii trăiesc cel mai mult din lume. Între 1996 și 2016, acolo trăiau peste 20 de centenari, adică persoane cu vârsta de peste 100 de ani. Acest lucru nu pare incredibil, dar populația din Seulo este doar în jur de 830.

Potrivit unui articol recent de pe site-ul france24.com, în Peninsula Nicoya, care se află în nord-vestul Costa Rica, în prezent, 1.010 persoane au vârsta de 90 de ani sau mai mult, dintr-o populație de aproximativ 160.000 de locuitori.

Loma Linda, California se află la circa 100 km est de Los Angeles, și este înconjurat pe toate laturile de alte orașe. Cu toate acestea, locuitorii din Loma Linda trăiesc cu aproximativ 10 ani mai mult decât alți americani și au rate mai mici de boli cronice, inclusiv demență.

Ce anume face ca Loma Linda să fie atât de diferită? Are o populație mare de adventiști de Ziua a Șaptea, care cred că trupul uman este templul Duhului Sfânt și că ar trebui protejat.

Adventiștii de Ziua a Șaptea cred într-o zi de sabat de odihnă și au o dietă bazată pe plante, care este bogată în alimente integrale și evită să ia narcotice și stimulente, inclusiv alcool și băuturi cofeinizate. Locuitorii din Loma Linda tind să rămână activi fizic în anii ’80 și ’90, iar mulți sunt implicați activ în credința lor și în comunitatea bisericii.

Ce face zonele albastre?

Când oamenii de știință au examinat ADN-ul rezidenților care trăiesc în Zonele Albastre, nu au găsit nimic care să indice că acesta avea vreo legătură cu longevitatea locuitorilor. Mai degrabă, ceea ce a pus zonele albastre în afară a fost că acestea au fost izolate geografic de restul lumii. Asta a însemnat că fast-food-ul, alimentele procesate, și dietele care conțin mai multă carne au pătruns mai greu în aceste zone.

În Okinawa, Japonia, unde noua generație are un stil de viață mai modern și are o dietă mai occidentală, locuitorii se confruntă cu mai multe probleme de sănătate, iar longevitatea se scurtează. Concluzia la care au ajuns Poulain și Buettner este că dieta și exercițiile fizice joacă un rol vital în crearea Zonelor Albastre. În Peninsula Nicoya din Costa Rica, oamenii mănâncă în primul rând ceea ce cresc ei înșiși, inclusiv fasole, cereale integrale, legume și fructe, iar dieta lor conține foarte puțină carne.

Pe lângă dietă, oamenii de știință au identificat și alți factori care duc la o viață mai lungă. Acestea includ:

  • Având un scop în viață și obiective
  • Având o rețea de asistență socială de familie și / sau prieteni
  • Reducerea stresului
  • Nu mai mâncați atunci când sunteți 80 la sută plin
  • Bucurați-vă de vin sau alcool moderat
  • Menținerea activă din punct de vedere fizic.

Proiectul „Zonele Albastre”

Dan Buettner a înființat o inițiativă pentru a aduce lecțiile învățate în Zonele Albastre în alte comunități. În 2009, primul oraș Blue Zones Project a fost Albert Lea, Minnesota, un oraș de aproximativ 18.000 de oameni. Orașul a creat mai multe treceri de pietoni și trotuare mai largi care au permis servirea mesei în aer liber. Un traseu de mers pe jos și o pistă de ciclism a fost creată în jurul unui lac, iar acum se conectează la cartiere, parcuri și zona centrală. Un nou amfiteatru oferă un spațiu necesar socializării.

Orașul și-a extins spațiul de grădină comunitară cu 150%, astfel încât locuitorii să-și poată cultiva propria hrană sănătoasă și au fost începute diverse programe de renunțare la fumat. În 2009, 23 la sută dintre rezidenții adulți din Albert Lea erau fumători, în timp ce în 2016, această cifră a fost de doar 14,7 la sută. Acest lucru a dus la o economie de 8.6 milioane dolari în costurile anuale de îngrijire a sănătății pentru spitalul Albert Lea.

După doar un an, rezidenții Albert Lea au adăugat circa 3 ani la speranța lor de viață. Mai multe detalii despre Zonele Albastre se găsesc pe site-ul oficial.

Primește cele mai noi articole pe mail!

Tiberiu Albu

Niciodată lucrurile nu sunt așa cum par. Încerc să scriu cât mai aproape de adevăr, pentru ca oamenii să vadă cu exactitate lumina din întuneric.