Ploaia acidă este formată din picături de apă care sunt neobișnuit de acide din cauza poluării atmosferice, în special a cantităților excesive de sulf și azot degajate de mașini și procesele industriale. 

Ploaia acidă se mai numește depunere acidă, deoarece acest termen include și alte forme de precipitații acide (cum ar fi zăpada).

Depunerea acidă are loc în două moduri:

  • umed
  • uscat

Depunerea umedă este orice formă de precipitație, care îndepărtează acizii din atmosferă și îi depune pe suprafața Pământului. Particule și gaze poluante ale depunerii uscate se lipesc de sol prin praf și fum, în absența precipitațiilor. Chiar dacă este uscată, această formă de depunere este periculoasă, deoarece precipitațiile pot duce poluanții în lacuri și râuri.

Aciditatea în sine este determinată pe baza nivelului de pH (cantitatea de aciditate sau alcalinitate) a picăturilor de apă. Scara pH variază de la 0 la 14. Un pH mai mic indică aciditatea, un pH mare indică alcalinitatea și șapte este neutru. Apa de ploaie normală este ușor acidă, fiind cuprinsă într-un interval de pH de 5,3 și 6,0. O ploaie acidă este sub acest interval. De asemenea, este important de menționat că scara pH-ului este logaritmică și fiecare număr întreg de pe scară reprezintă o amplificare de 10 ori a nivelului precedent.

Astăzi, depunerea acidă este prezentă în nord-estul Statelor Unite, sud-estul Canadei și în mare parte a Europei, incluzând porțiuni din Suedia, Norvegia și Germania. În plus, anumite părți din Asia de Sud (în special China, Sri Lanka și sudul Indiei) și Africa de Sud sunt toate în pericol de a fi afectate de depunerea acidă în viitor.

Care sunt cauzele ploii acide?

Depunerea de acid poate fi cauzată de surse naturale, cum ar fi vulcanii , dar este cauzată în principal de eliberarea de dioxid de sulf și oxid de azot în timpul arderii combustibililor fosili. Când aceste gaze sunt evacuate în atmosferă, reacționează cu apa, oxigenul și alte gaze deja prezente acolo pentru a forma acid sulfuric, azotat de amoniu și acid azotic. Acești acizi se dispersează apoi pe suprafețe mari din cauza vântului și cad înapoi la pământ ca ploaie acidă sau alte forme de precipitații.

Gazele responsabile de depunerea de acid sunt un produs secundar al producerii de energie electrică și arderea cărbunelui. Ca atare, depunerea de acid creată de om a început să devină o problemă semnificativă în timpul Revoluției Industriale și a fost descoperită pentru prima dată de un chimist scoțian Robert Angus Smith în 1852. În acel an, a descoperit relația dintre ploaia acidă și poluarea atmosferică din Manchester, Anglia.

Deși a fost descoperită în anii 1800, depunerea acidă nu a atras atenția publică până în anii 1960, iar termenul „ploaie acidă” a fost inventat în 1972. Atenția publică a crescut în anii ’70, când „New York Times” a publicat rapoarte despre probleme. apărute în pădurea de lângă pârâului Hubbard din New Hampshire.

Efectele ploii acide

După ce au studiat pădurea Hubbard Brook și alte zone, cercetătorii au descoperit mai multe efecte importante ale depunerii de acid atât în ​​mediul natural, cât și pe cel artificial. Plantele acvatice sunt cele mai clar afectate de depunerea de acid, deoarece precipitațiile acide intră direct în ele. Atât depunerea uscată, cât și cea umedă e transferă din păduri, câmpuri și drumuri și curge în lacuri, râuri și pâraie.

Pe măsură ce acest lichid acid curge în zone mai mari de apă, acesta este diluat. Cu toate acestea, în timp, acizii pot acumula și scădea pH-ul total a zonei de apă. Depunerea acidă determină eliberarea solurilor argiloase de aluminiu și magneziu , scăzând și mai mult pH-ul în unele zone. Dacă pH-ul unui lac scade sub 4,8, plantele și animalele sale riscă să moară. Se estimează că în jur de 50.000 de lacuri din Statele Unite și Canada au un pH sub normal (aproximativ 5,3 ). Câteva sute dintre acestea au un pH prea scăzut pentru a susține orice formă de viață acvatică.

Depunerea de acid poate afecta semnificativ pădurile. Pe măsură ce ploaia acidă cade peste copaci, aceasta îi poate face să-și piardă frunzele, să le deterioreze scoarța și le oprească creșterea. Prin deteriorarea acestor părți ale copacului, îi face vulnerabili la boli, vreme extremă și insecte. Acidul care cade pe solul unei păduri este dăunător, deoarece perturbă substanțele nutritive ale solului, ucide microorganismele din sol și poate provoca uneori o deficiență de calciu. Copacii la altitudini mari sunt sensibili la probleme induse de acoperirea de nori acizi, deoarece umiditatea din nori îi acoperă.

Daune aduse pădurilor din cauza ploilor acide sunt observate în întreaga lume, dar cele mai dramatice cazuri sunt în Europa de Est. Se estimează că în Germania și Polonia, jumătate din păduri sunt deteriorate, în timp ce 30% din pădurile din Elveția au fost afectate.

Ploaia acidă
Ploaia acidă

În cele din urmă, depunerea de acid are un efect asupra arhitecturii și a artei, datorită capacității sale de a coroda anumite materiale. Pe măsură ce ploile acide udă clădirile (în special pe cele construite cu calcar), reacționează cu mineralele din pietre, uneori determinându-le să se dezintegreze. Depunerea acidă poate provoca deteriorarea betonului și poate coroda clădirile moderne, mașinile, căile ferate, avioanele, podurile de oțel și conductele de sub pământ.

Ce se poate face?

Din cauza acestor probleme și a efectelor adverse ale poluării aerului, se fac o serie de măsuri pentru reducerea emisiilor de sulf și azot. 

În special, multe guverne solicită acum producătorilor de energie să curețe fumurile cu soluții speciale, care elimină poluanți înainte de a fi eliberați în atmosferă. În plus, sursele alternative de energie câștigă mai multă atenție și se acordă finanțare pentru restaurarea ecosistemelor deteriorate de ploi acide la nivel mondial. Cu toate acestea, se pare că nu este suficient.

Referințe

„Welcome to the Hubbard Brook Ecosystem Study.” Hubbard Brook Ecosystem Study, The Hubbard Brook Research Foundation.

Primește cele mai noi articole pe mail!

Tiberiu Albu

Niciodată lucrurile nu sunt așa cum par. Încerc să scriu cât mai aproape de adevăr, pentru ca oamenii să vadă cu exactitate lumina din întuneric.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.