În urma producerii cutremurului din Melbourne, Australia, au apărut numeroase mesaje în social media, despre cum animalele și-au schimbat comportamentul cu câteva ore de dezastru.

O femeie a scris pe rețelele de socializare că câinele ei Harvey a stat pe hol urlând timp de cinci minute înainte ca pământul să se miște. Un bărbat a raportat că nu putea recepționa clar posturile de televiziune, iar când a ieșit afară pentru a verifica antena, a observat o „absență neobișnuită și izbitoare a păsărilor” înainte de cutremur.

Un bărbat pe nume Henry spunea că pisica sa a dispărut inexplicabil înainte de cutremur, dar s-a întors acasă în siguranță după câteva ore. Acestea sunt doar câteva exemple. Întrebarea este dacă animalele simt cu adevărat atunci când urmează să se producă un cutremur?

Animalele și cutremurele

Literatura științifică oferă zeci de rapoarte despre animale de companie,, animale sălbatice și chiar insecte care se comportă ciudat înainte de cutremure.

Dar o revizuire a 180 de publicații care raportează 700 de înregistrări ale comportamentelor anormale sau neobișnuite ale animalelor înainte de 160 de cutremure a constatat că dovezile care corelează aceste comportamente cu cutremurele ulterioare au fost irelevante.

Majoritatea rapoartelor au fost făcute după cutremure, făcându-le oarecum irelevante. Mai simplu spus, oamenii pot fi mai predispuși să interpreteze comportamentul animalului lor ca fiind ciudat în lumina unui eveniment deosebit de memorabil sau traumatic.

Pentru a stabili că comportamentele neobișnuite ale animalelor pot prezice cutremure, oamenii de știință ar trebui să observe animalele în condiții de mediu controlate pentru perioade lungi de timp – suficient de lungi pentru a putea observa comportamentul lor înainte, în timpul și după cutremure. Pentru a fi siguri că animalele se comportă într-adevăr ciudat înainte de un cutremur, ar trebui să fie văzute dacă ele nu se comportă la fel de ciudat și atunci când niciun cutremur nu se produce.

Din păcate, dovezile colectate de-a lungul timpului nu sunt relevante în acest sens.  Dar autorii recenziei au descoperit că presupusul comportament „predictiv” la animale a avut loc cam în același timp cu „prefigurări” – cutremure mai mici care preced principalul eveniment seismic.

Acest lucru nu ar fi surprinzător, având în vedere că animalele ne depășesc adesea atunci când vine vorba de percepția senzorială, cum ar fi mirosul. Și are sens, având în vedere că aproape 60% din comportamentele neobișnuite ale animalelor asociate cu cutremurele au avut loc în cele cinci minute anterioare cutremurului.

Spaima cutremurului

Frica, anxietatea sau suferința declanșate de prefigurări ar putea explica de ce animalele manifestă comportamente precum vocalizarea (câinele lătrând) sau fuga undeva unde se simt mai în siguranță (cum ar fi pisica dispărută).

Dar desigur, cele trei exemple de la începutul articolului pot fi pure coincidențe.

urmează să se producă un cutremur

Există multe motive pentru care un câine poate lătra sau o pisică poate dispărea, dar avem tendința de a face conexiunea numai atunci când suntem conștienți de acei stimuli. Ceea ce știm este că animalele pot fi grav afectate de cutremure, la fel cum sunt și oamenii. Și dacă animalele au un simț pe care noi nu îl avem, atunci ar trebui să ne avertizeze atunci când un cutremur este pe cale să se producă.

Care a fost cel mai mortal cutremur?

Oamenii înregistrează cutremure de aproape 4.000 de ani. Din cele pe care le știm, cel mai mortal de departe s-a întâmplat în China în 1556 d.Hr. La 23 ianuarie al aceluiași an, un cutremur puternic a zguduit provincia Shaanxi, precum și provincia vecină Shanxi, ucigând aproximativ 830.000 de oameni.

Înregistrările istorice se referă deseori la Marele cutremur Jiajing, deoarece a avut loc în timpul domniei împăratului Jiajing, în timpul dinastiei Ming. Numărul aproximativ de morți provine din analele locale, care au înregistrat și alte 26 de cutremure din regiune. În aceste înregistrări, descrierea cutremurului din Jiajing este foarte diferită de celelalte: descriu munți nivelați, inundații, incendii care au ars zile întregi și un peisaj modificat drastic . S-a estimat că unele așezări au pierdut aproximativ 60% din populația lor.

Chiar dacă nu putem fi siguri de cât de corectă a fost estimarea deceselor, Jiajing este încă considerat cel mai mortal cutremur din zilele noastre, deoarece numărul de morți este mult mai mare decât în orice alt dezastru. Următorul cutremur cel mai sângeros, cunoscut, a fost cutremurul și tsunami-ul din 2004 din Oceanul Indian, care a ucis aproximativ 230.000 de oameni în Indonezia, Thailanda, Sri Lanka și India.

Ce magnitudine a avut?

După dezvoltarea scării Richter în anii 1930, oamenii de știință au teorizat că cutremurul Shaanxi a avut probabil o magnitudine cuprinsă între 8,0 și 8,3. Nu a fost cel mai puternic înregistrat vreodată, dar cu siguranță că a fost semnificativ. 

Cel mai puternic cutremur a fost cutremurul din Valdivia cu magnitudinea 9,5, care a avut loc în Chile în 1960, potrivit Studiului Geologic al SUA (USGS). Acest cutremur a creat un tsunami, care a ucis aproximativ 5.700 de oameni

Deci, dacă cutremurul din Jiajing nu a fost cel mai puternic, de ce a fost cel mai mortal? Probabil, numărul mare de morți a rezultat dintr-o combinație de factori: zone dens populate și clădiri de piatră prost construite. Potrivit înregistrărilor locale, oamenii din provinciile Shaanxi și Shanxi au încercat să reconstruiască clădirile într-un mod care să diminueze impactul viitoarelor cutremure. De vreme ce cutremurul a doborât letal atâtea clădiri de piatră, casele au fost reconstruite cu materiale mai moi, cum ar fi bambusul și lemnul, materiale mult mai rezistente atunci câând vine vorba despre un cutremur major.

Savantul Qin Keda, care a supraviețuit cutremurului, a scris sfaturi de siguranță, pe care oamenii să le urmeze în cazul unui alt dezastru. El i-a sfătuit : „chiar la începutul cutremurului, oamenii din interior nu ar trebui să iasă imediat. Doar ghemuiți-vă și așteptați! Chiar dacă cuibul este prăbușit, unele ouă din el pot fi păstrate în continuare intacte. ”

Sfaturile lui Qin Keda de a rămâne în interior au fost corecte. De fapt, reflectă sfaturile pe care USGS le oferă astăzi. Într-o secțiune a site-ului său web intitulată, USGS spune că, dacă sunteți înăuntru în timpul unui cutremur, nu este mai sigur să vă îndreptați spre ușă. Alergarea în timpul unui cutremur este foarte periculoasă și a fi în interior vă poate proteja. 

Primește cele mai noi articole pe mail!

Tiberiu Albu

Niciodată lucrurile nu sunt așa cum par. Încerc să scriu cât mai aproape de adevăr, pentru ca oamenii să vadă cu exactitate lumina din întuneric.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.