Calculatorul Antikythera a fost punctul culminant al matematicii avansate, astronomiei, metalurgiei și ingineriei. El a absorbit filozofia și știința lui Aristotel, roțile dințate ale lui Ctesibios, matematica și mecanica lui Arhimede, precum și ideile astronomice ale lui Hiparh.

Calculatorul Antikythera și infrastructura tehnologică care l-a făcut posibil au fost produse ale epocii de aur a științei și tehnologiei grecești antice în epoca alexandriană, de la sfârșitul secolului al IV-lea î.Hr. până în secolul al II-lea d.Hr.

Știința și tehnologia greacă pe insula zeului soare Helios

Dispozitivul Antikythera a fost probabil realizat în Rodos, Corint, sau, mai probabil, la unul dintre polii culturali ai Greciei, Kerkyra, Epiros sau Siracuza, Sicilia. Rhodos și Siracuza.

Pe de o parte, avantajul îi revine lui Rodos, pentru că potrivit istoricului rus Mihail Rostovtsev, a fost „casa civilizației grecești, a educației grecești și a artei grecești”. În al doilea rând, instrumentul poartă amprentele a doi astronomi rodieni, Hipparchus și Geminos, care sunt vizibile pe computerul Antikythera.

Istoria Rodosului se întoarce la originile culturii grecești. Strabon spune că înainte ca Rodos să fie numit Rodos, era cunoscut ca Ophiussa (insula șarpelui) și Stadia (cea puternică). Apoi a devenit Telkhinis, țara telkhinilor care au colonizat insula. Acești telchini, potrivit lui Strabon, erau un popor controversat.

Unii istorici i-au descris precum „vrăjitori” care au amestecat sulful cu apa din râul sacru Styx pentru a ucide animalele. Pe de altă parte, ei au fost descriși precum niște meșteri iscusiți, care au avut numeroase realizări.

De fapt, acest popor era atât de vechi, încât se spunea că ei i-au făcut o coasă titanul Kronos. Anii au trecut și această civilizație misterioasă s-a amestecat cu o alta, care venise pe insulă. Aceștia din urmă erau cunoscuți sub numele de heliadai sau copiii zeului Helios.

tehnologia Greciei Antice
Mecanismul Antikythera

Potrivit lui Pindar, Helios și-a îndemnat copiii să construiască pentru Atena: „un altar strălucitor și să facă un sacrificiu sacru pentru a fi pe placul inimii lui Zeus și Atenei. Grija, născută în previziune, face ca succesul și bucuria să fie accesibile oamenilor. Zeus a adunat un nor luminos și a vărsat o ploaie aurie asupra lor. Atena, zeița cu ochi limpezi, i-a înzestrat cu toate meșteșugurile astfel încât să depășească orice om la îndemânare.”

De fapt, ele au fost unul dintre motivele pentru care Rodos a devenit unul dintre cele mai vechi și mai importante centre culturale ale Greciei Antice. La începutul secolului al III-lea î.Hr. Rodos și-a arătat priceperea și puterea tehnologică cu o statuie colosală de bronz a zeului soarelui Helios. Scriind la aproximativ trei secole după ridicarea Colosului din Rodos, Pliniu cel Bătrân a considerat-o o mare realizare.

În plus, primele observații meteorologice necesare calendarelor grecești sau Parapegmata au fost făcute la Rodos.

Explozia de cunoștințe obiective despre lume

Gânditorii greci, începând cu Tales, au pus bazele înfloririi și globalizării finale a științei și tehnologiei grecești antice în epoca lui Alexandru cel Mare. Aceasta a durat aproximativ 300 de ani: de la moartea lui Alexandru cel Mare în 323 î.Hr. și până la moartea reginei Egiptului Cleopatra în anul 30 î.Hr.

Cu toate acestea, revoluția științifică grecească, care a dat naștere mecanismului Antikythera, s-a extins dincolo de epoca alexandriană pentru încă 200 de ani, acoperind secolul al doilea al erei noastre. Secolele al III-lea și al II-lea î.Hr. au fost punctul culminant al epocii de aur a științei grecești. Grecii și-au instituționalizat noul mod de a construi și înțelege lumea.

Potrivit lui Plutarh, Alexandru a adus la viață cele mai bune idei ale filozofilor greci. De asemenea, a abolit multe tradiții învechite. Alexandru a fost primul care a unificat lumea, deși a respins sfatul lui Aristotel de a-i trata pe greci ca stăpâni ai barbarilor.

Plutarh relatează că Alexandru a implementat următoarea strategie pentru a crea o lume unificată: era sigur că este un conducător trimis de Dumnezeu și un mediator pentru întreaga lume. Alexandru a purtat război împotriva celor pe care nu i-a putut convinge.

După ce a unit oameni din întreaga lume, el le-a spus să considere lumea locuită drept patria lor, iar tabăra lui ca pe o acropolă pentru protecție. Alexandru se aștepta ca supușii săi să facă alianțe cu oamenii buni și să-i trateze pe cei răi ca pe niște străini. Diferența dintre greci și barbari, le-a spus el, nu consta în arme și îmbrăcăminte, ci în pricepere.

Succesorii lui Alexandru au extins civilizația elenă și în Asia și Orientul Mijlociu, unind Grecia pentru prima dată. „Extinderea extrem de bruscă” a lumii grecești a permis grecilor să facă bani mulți. Acest lucru a facilitat utilizarea rațiunii „fără nicio limită tradițională”. Instituțiile de învățământ avansat finanțate de conducătorii greci au dat un mare impuls cercetării științifice.

În această perioadă, filosofia era atât de răspândită încât, atunci când disciplinele științifice și-au început drumul spre specializare, au purtat cu ele, în cuvintele lui Albrecht Diehle, „o zestre valoroasă sub forma unei conștiințe bine dezvoltate a metodelor și problemelor, o conștiință formată într-o perioadă în care eforturile științifice întreprinse în contextul filosofiei”. 

Cu alte cuvinte, viziunea lui Alexandru asupra răspândirii ideilor și culturii grecești în Est și Vest a devenit ceea ce Peter Bamm a numit o „realitate miraculoasă”, care a triumfat timp de secole după moartea sa, creând civilizația întregii lumi.

Ptolemei și răspândirea științei în Egipt

Grecii au făcut pași impresionante în Egipt, în special datorită unuia dintre cei mai buni generali ai lui Alexandru. Acesta a fost Ptolemeu, fiul lui Lagos, care a trăit între 367 și 282 î.Hr. Alexandru l-a numit conducător al Egiptului. Când Alexandru a murit în 323 î.Hr., Ptolemeu și-a consolidat puterea și în 305 î.Hr. a devenit rege al Egiptului, luând numele Ptolemeu I Soter (Mântuitorul).

Ptolemeu a avut norocul să se folosească ajutorul lui Demetrios Phaleron, un student al lui Aristotel, care a fost și autorul unor lucrări filozofice. Demetrios l-a convins să facă școala lui Aristotel în Alexandria, în primul rând prin construirea unei biblioteci și a lui Museion, un templu al Muzelor. Ptolemeu a fost și un student al lui Aristotel. El l-a susținut pe Demetrios în propunerea sa aristotelică.

În jurul anului 295 î.Hr Regele Ptolemeu a fondat Museion pentru a cultiva cultura, știința și literatura greacă. Biblioteca a înflorit și ea foarte repede. Astfel, metodele și știința lui Aristotel au prins rădăcini adânci în Alexandria, devenind infrastructura intelectuală a epocii de aur a științei grecești.

tehnologia Greciei Antice
Pharos

Ptolemeu I a murit în 283 î.Hr. și a fost succedat de Ptolemeu al II-lea Philadelphos (Iubire fraternă), care a domnit între 285 și 246. Ptolemeu al II-lea a continuat tradiția tatălui său și i-a înzestrat cu generozitate pe gânditori și specialiști. El a construit și Pharos, sau Farul Alexandriei.

Pharos a simbolizat iluminarea regilor greci din Egipt. Dar și mai multă iluminare a venit de la savanții care i-au sfătuit pe Ptolemei. Ei au efectuat cercetări independente și au scris lucrări care promovau știința și tehnologia greacă antică. Acești savanți primeau salarii substanțiale și nu plăteau impozite; chiar au mâncat și au locuit în Brujeion, care făcea parte din palat.

Ptolemeii au înființat și o bibliotecă la Museion: o bibliotecă principală de aproximativ 500.000 de volume în palat și o bibliotecă soră, probabil 42.000 de volume, în templul lui Zeus Serapis sau Serapeion. Unul dintre bibliotecari, Callimachos, a compilat Pinakes, Πίνακες, un catalog de 120 de volume al colecțiilor bibliotecii. Personalul bibliotecii a căutat în Grecia manuscrise, iar cărțile găsite pe navele care navigau în portul Alexandriei au fost copiate pentru a fi incluse în colecție.

Regii greci ai imperiului lui Alexandru, în special Ptolemeii egipteni, au creat bazele unei comunități raționale caracterizate prin cercetare științifică finanțată de stat, studiul științific al culturii grecești timpurii și editarea clasicilor greci. Savanții din Alexandria au fost pionierii unei „tehnici de învățare și exegeză minuțioasă” care s-a răspândit în întreaga lume civilizată. Acești oameni de știință greci antici rămân astăzi un model pentru cercetarea clasică și științifică.