În prezent, scenele nașterii lui Iisus prezintă trei regi, cunoscuți și sub numele de „ înțelepții ” sau Magi, care aduc cadouri precum aur, tămâie și smirnă noului născut din Betleem. În Biblie, Evanghelia lui Matei ne spune că înțelepții „au văzut copilul împreună cu mama sa Maria, și i s-au închinat. Apoi și-au deschis comorile și i le-au oferit micuțului.

La prima vedere, aurul pare o alegere bună, dar tămâia și smirna par desprinse dintr-o altă realitate. Totuși, menționarea „comorilor” în Evanghelia lui Matei este atât de importantă, deoarece ne oferă o indicație despre modul în care toate aceste trei elemente erau privite la acea vreme.

Tămâia și smirna au fost folosite de mii de ani înainte să apară în Betleem. Tămâia a fost mult timp amestecată cu diverse condimente, iar smirna a fost folosită de egiptenii antici ca agent de îmbălsămare. Ambele au fost promovate ca remedii pentru o varietate de afecțiuni, de la probleme digestive până la ameliorarea durerii. Pe vremea lui Iisus, aceste daruri valorau la fel, dacă nu mai mult decât aurul .

Ambele substanțe sunt produse din rășina copacilor din familia Burseraceae.. Se face o mică incizie în trunchiul copacului, iar rășina se scurge încet și apoi se lasă să se usuce. Această rășină este modul în care copacul încearcă să-și sigileze rana deschisă. Tămâia provine din copacii Boswellia , în timp ce smirna provine din copacii Commiphora .

Deși aceste produse sunt cel mai cunoscut asociate cu Asia de Vest, familia Burseraceae are rude în toată lumea – din America de Sud până în Africa și Australa. Originari din regiunile deșertice, acești copaci au adesea o importanță economică crucială pentru comunitățile care pot recolta rășini în timpul sezonului uscat, când alte surse de venit sunt rare.

O amenințare iminentă

Producător de tămâie, copacul Boswellia Sacra este originar din Oman, Yemen și Somalia, unde este listat ca „amenințat“ pe IUCN (Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii), în Lista Roșie . Ca sursă de tămâie de înaltă calitate, aceasta a fost recoltată în exces, ceea ce a condus uscarea celor mai mulți copaci.

Un studiu din 2011 al unui arbore strâns înrudit (și acum principala sursă comercială de tămâie), Boswellia papyrifera din nordul Etiopiei, a sugerat că focul și supra-pășunatul împiedică puieții să ajungă la maturitate.

În plus, mortalitatea adulților este accelerată de incendii și dăunători. Studiul a prezis o scădere cu 90% a dimensiunii populației în decurs de 50 de ani dacă nu se face nimic. Un alt studiu a proiectat o scădere a populației cu 71% în 25 de ani.

S-a recomandat managementul intensiv al ecosistemului și protecția puietului pentru a preveni dezastrele. Un număr dintre aceste practici au fost testate , inclusiv reducerea extracției de rășină din copaci și protejarea acestora de animalele, dar nu au fost încă adoptate pe scară largă.

Tămâia

Smirna este colectată într-un mod similar de la o serie de specii de arbori Commiphora . Comiphora wightii , originar din unele părți ale Pakistanului și Indiei, este în pericol de dispariție, din cauza recoltării excesive a rășinii sale pentru utilizarea în medicina tradițională.

Commiphora myrrha , după cum sugerează și numele, este una dintre speciile cele mai asociate cu producția de smirnă. Deși nu a fost evaluat pentru starea sa de conservare, este probabil să se confrunte cu provocări similare rudelor sale îndepărtate care ne oferă tămâie.

Din păcate, povestea exploatării tămâiei și smirnei este una certă. Multe populații sălbatice de plante sunt în pericol, contribuind la prăbușirea biodiversității globale.

Un raport despre starea plantelor și ciupercilor din lume, a constatat că două din cinci plante sunt acum amenințate cu dispariția. Pe lângă pierderea intrinsecă a valorii, dispariția acestor specii ar însemna și o potențială pierdere enormă de alimente și medicamente.

Credință în viitor

Cel puțin un scriitor a remarcat că, având în vedere semnificația lor sacră, recoltarea nesustenabilă a acestor produse reprezintă o dilemă pentru multe biserici creștine . În calitate de consumatori de rășini, aceștia au responsabilitatea de a promova practici durabile în industria rășinilor .

Într-adevăr, grupurile religioase în general sunt aliați importanți – și adesea trecuti cu vederea – în protejarea biodiversității. După cum a scris Papa Francisc în 2015:

În fiecare an se înregistrează dispariția a mii de specii de plante și animale pe care nu le vom recupera niciodată, pe care copiii noștri nu le vor vedea niciodată, pentru că s-au pierdut pentru totdeauna. Marea majoritate au dispărut din motive legate de activitatea umană. Din cauza noastră, mii de specii nu vor mai da slavă lui Dumnezeu prin însăși existența lor și nici nu ne vor transmite mesajul lor. Nu avem un astfel de drept.

Există o serie de exemple , din Etiopia până în Japonia, de grupuri religioase care lucrează pentru a proteja biodiversitatea și a restabili natura prin reîmpădurirea terenurilor și prin practicarea agriculturii etice .

Datorită importanței lor sociale și spirituale, creșterea gradului de conștientizare cu privire la plante, cum ar fi cele care ne oferă tămâie și smirnă, poate contribui la implicarea oamenilor de multe credințe diferite în lucrarea vitală de protejare a lumii naturale.

Primește cele mai noi articole pe mail!

Tiberiu Albu

Niciodată lucrurile nu sunt așa cum par. Încerc să scriu cât mai aproape de adevăr, pentru ca oamenii să vadă cu exactitate lumina din întuneric.