Conceptele de rasă și etnie sunt atât de împletite încât uneori este greu să le deosebești unul de celălalt. Chiar și desfășurate, ideile nu sunt atât de bine definite pe cât le-ar prezenta mulți.

Motivul este simplu: da, oamenii sunt o mulțime diversă . Putem arăta distinct și diferit. Suntem văzuți uneori complet diferit. Venim din locuri diferite (deși toți, ca specie, venim din Etiopia modernă), iar grupurile din care am crescut – familiile noastre, clanurile noastre, culturile noastre, națiunile noastre – toate au parcurs căi diferite. O lume largă de factori ne-au influențat aspectul și modurile noastre de viață de-a lungul a mii de ani de evoluție și migrație.

Cu toate acestea, toate acele popoare uimitor de diverse nu există degeaba. De-a lungul mileniilor, oamenii s-au amestecat. Și mediile noastre etnice continuă să se amestece.

Există o mulțime de suprapuneri între termenii etnie și rasă. Pentru că toate aceste categorii au elemente de identitate, autoafirmare, cultură și moștenire. Dar au și elemente de etichetare, de stigmatizare, de tratament diferențiat, de putere. inegalitatea etc.

Totuși, poate din cauza unei nevoi înnăscute de ordine – sau a ceva mai sinistru – continuăm să definim. Identificăm oamenii ca această rasă sau acea etnie. Ne autoidentificăm și noi.

Și așa se face că aceste etichete devin neclare și, uneori, inseparabile.

O revizuire rapidă a cuvântului „rasă”

Ideea modernă că există rase independente ale omului poate fi urmărită până la sfârșitul anilor 1700, când antropologul german Johann Friedrich Blumenbach a încercat să clasifice științific oamenii, în mare parte după trăsăturile lor fizice distinctive – cum arătau ei – și locul pe care îl numeau acasă.

Taxonomia finală a lui Blumenbach din 1795 a împărțit toți oamenii în cinci grupuri, definite atât de geografie, cât și de aspect – în ordinea lui:

  • varietatea caucaziană , pentru oamenii cu pielea deschisă la culoare din Europa și părțile adiacente ale Asiei și Africii; 
  • varietatea mongolă, pentru majoritatea celorlalți locuitori ai Asiei, inclusiv China și Japonia; 
  • varietatea etiopiană, pentru oamenii cu piele întunecată din Africa; 
  • varietatea americană, pentru majoritatea populațiilor native din Lumea Nouă;
  • varietatea Malay, pentru polinezienii și melanezienii din Pacific și pentru aborigenii din Australia.

Blumenbach nu a folosit doar geografia și culoarea pielii , ci, în special, dimensiunea și forma craniilor pentru a explora ceea ce el a numit „ varietățile omenirii ”. Una dintre măsurile sale, totuși, a fost inconfundabil neștiințifică: i-a numit pe caucazieni (numiți după oamenii din Munții Caucaz din estul Europei) „ frumoși ”.

Mulți europeni, care credeau în mod eronat, că primii oameni au venit din Caucaz – au valorificat munca lui Blumenbach („Suntem frumoși, spune respectatul om de știință!”) ca dovadă științifică că rasa „albă”, „originalul”, era biologic și inerent superioară celorlalte.

Acea gândire a europenilor – că diferențele rasiale au făcut ca un grup să fie superior altuia – a condus, din punct de vedere istoric, la unele dintre cele mai rele comportamente umane: colonizare, sclavie, apartheid și genocid. A dat naștere la inegalități forțate în multe forme diferite, inclusiv politice, sociale și economice.

Biologic, toți suntem la fel

Europenii înalți și puternici, din acele vremuri, s-au înșelat total. Oamenii de știință sunt acum de acord în mod covârșitor că oamenii, biologic și genetic vorbind, sunt toți la fel.

„ ADN-ul tuturor ființelor umane care trăiesc astăzi este 99,9% la fel ”

potrivit Muzeului Național de Istorie Naturală Smithsonian. 

De fapt, există mai multe variații genetice între indivizi decât există între în orice „rasă” sau grup etnic. Practic, ceea ce înseamnă asta este că diferențele genetice dintre oameni sunt atât de mici încât unii oameni de știință pur și simplu descriu oamenii ca aparținând unei singure rase: rasa umană.

rasă și etnie

În ciuda evoluției științifice, termenul „rasă” este încă folosit pe scară largă și astăzi, iar unei persoane i se atribuie o rasă în funcție de caracteristicile fizice: culoarea pielii, forma nasului sau a buzelor sau tipul de textura părului.

Acum, în loc să pretindă o bază pseudo-științifică, rasa se referă la un „construct social”, adică este ceva ce noi, ca societăți, folosim pentru a plasa oamenii în mod convenabil în grupuri.

Iată cum este definit cuvântul rasă:

Grup de indivizi aparținând aceleiași specii de microorganisme, plante, animale, cu caractere comune, constante, conservate ereditar, care se deosebesc de alte varietăți din aceeași specie prin anumite caractere specifice.

Unele dintre motivele pentru utilizarea în continuare a rasei ca identificator pot fi acceptabile: Biroul de recensământ, de exemplu, le cere oamenilor să se identifice după rasă și le oferă șase opțiuni, inclusiv „o altă rasă”.

Alte motive nu sunt cu siguranță acceptabile: discriminarea rasială și prejudecățile rasiale sunt încă reale pe tot globul.

Deși din punct de vedere genetic rasa nu este un concept valid, din punct de vedere social este foarte, foarte real. În unele definiții, depășește cu mult caracteristicile fizice.

Rasa vs. Etnie

Iată cum se definește cuvântul etnie:

  • unitate etnică, determinată în timp și spațiu, cu trăsături de civilizație și cultură (limbă, tradiții etc.) comune. (< fr. ethnie)

Și atunci care e diferența dintre rasă și etnie? În timp ce rasa este în mare parte definită și determinată de caracteristicile fizice, etnia se referă la cultura, limba, familia și locul de origine a unei persoane. 

Exemplele de etnie includ a fi indian, evreu sau asiatic, indiferent de rasă. Așadar, o femeie născută din părinți japonezi în SUA s-ar putea considera asiatică din punct de vedere rasial, dar ca fiind japoneză din punct de vedere etnic, american, japonez american sau chiar doar american.

Hainele pot juca, de asemenea, un rol important. Un bărbat scoțian care poartă un kilt în carouri sau tartan, o femeie indiană care poartă un sari și o femeie japoneză care poartă un kimono sunt toate exemple ale modului în care oamenii își arată grupul etnic prin haine.

Atât rasa, cât și etnia sunt definite social. Nici una nu este valabilă din punct de vedere biologic.

Rasa, spre deosebire de etnie, este încă un termen care este atribuit de alte grupuri (ceea ce de multe ori duce la pretenția de superioritate). Iar identitatea rasială este de obicei considerată inerentă. (Cu alte cuvinte, te-ai născut ca o anumită rasă și, în general, nu este ceva ce poți schimba).