În linii mari:

Este diversitatea incredibilă a speciilor un accident întâmplător? Sau viața de pe Pământ urmează un plan de a deveni din ce în ce mai complexă?

Cei care cred că există un astfel de plan cred că punctul culminant al acestui proces ar fi, desigur, omul.

Răspunsul este atât dezamăgitor, cât și incitant, având în vedere că noi suntem cei care punem întrebarea.

Există o întrebare măreață. Care este sensul vieții? Probabil că există numeroase răspunsuri, iar pentru fiecare dintre noi există un sens. Dar nu discutăm despre individualism acum, ci despre toată omenirea.

Înainte de a trece în miezul problemei, să clarificăm ce mă refer aici prin „scop”. Cel mai bine este să încep cu ceea ce nu vreau  spun. Nu vorbesc despre un scop în viețile noastre private, despre alegerile și speranțele noastre personale și despre planurile pe care le facem de-a lungul anilor. 

Sper, desigur, că fiecare dintre noi trăiește cu un sentiment că viața lui are un scop, chiar dacă acest sens este uneori evaziv și fragmentat. Dar ceea ce vreau să discut aici este scopul vieții, al biologiei ca fenomen natural – acest ansamblu ciudat de materie dotată cu autonomie, capabilă să absoarbă energie din mediu și să se înmulțească prin reproducere.

Ce face viața diferită de non-viață

Deoarece această temă generează confuzie și controverse, trebuie să fim atenți. Toate formele de viață au cel puțin un scop esențial: supraviețuirea. Acest lucru este chiar mai important decât un alt scop cheie pentru viață, reproducerea. 

La urma urmei, multe organisme sunt vii, dar nu se reproduc. A fi în viață înseamnă mai mult decât transmiterea genelor către generația următoare. A fi în viață înseamnă a dori să rămâi în viață.

Aceasta este o diferență esențială între creaturile vii și alte forme complexe, cum ar fi stelele sau rocile. Aceste forme materiale pur și simplu există. Ele suferă pasiv derularea proceselor fizice care le modelează. 

Pentru roci, sensul este de a accepta eroziunea; pentru stele, este vorba despre contracararea imploziei gravitaționale în timp ce există suficient combustibil nuclear pentru a fuziona în nucleele lor. Nu există nicio strategie pentru toate acestea și nicio măsură nu poate fi luată pentru a întârzia ceea ce este inevitabil.

Diferența esențială dintre cei vii și cei nevii este nevoia de conservare. Viața este o formă de organizare materială care se străduiește să se perpetueze. Viața are intenționalitate autonomă.

Întrebarea dacă viața are un sens devine confuză atunci când luăm în considerare diversitatea uimitoare a formelor vii de pe această planetă. Nu există nicio controversă în a spune că un singur organism nu vrea să rămână în viață. Chiar și bacteriile se deplasează în mod intenționat acolo unde există mai mult zahăr. 

Dar lucrurile devin mai complicate atunci când ne întrebăm dacă întreaga viață are un sens colectiv. Confuzia apare atunci când aflăm că istoria vieții de pe Pământ arată o complexitate tot mai mare. Începe cu organisme unicelulare și, în timp, ajunge la forme de viață complexe, multicelulare, inclusiv pe noi înșine.

Concluzii ușoare care sunt false

sensul vieții

Viața există pe planeta Pământ are cel puțin 3,5 miliarde de ani. În mod remarcabil, în primele 2,5 miliarde de ani, au existat doar bacterii unicelulare. Sigur, acești microbi variau în complexitate – de exemplu, existau organisme procariote lipsite de nuclee și eucariote care le aveau – dar toți erau unicelulari. 

Diversitatea formelor de viață a luat amploare abia acum aproximativ 600 de milioane de ani. În special după explozia cambriană, acum aproximativ 530 de milioane de ani, complexitatea multicelulară pe care o asociem cu formele de viață superioare a devenit suficient de răspândită pentru a fi evidentă acum în înregistrarea fosilelor . 

Atunci viața a început să preia oceanele, pământul și aerul cu o viteză și o rezistență uimitoare – un proces care continuă și astăzi.

Nu e de mirare atât de mulți oameni cred că viața colectivă are un plan, acela de a-și crește complexitatea. Rezultă că, dacă viața are un plan pentru a deveni din ce în ce mai complex, trebuie să existe un planificator în spatele întregului lucru. Desigur, în această viziune, vârful procesului am fi noi – oameni inteligenți, cunoscători de tehnologie. Teologii numesc asta teleologie. Creaționiștii sunt curajoși din acest punct de vedere, deoarece îl aduc în mod secret pe Dumnezeu în imagine ca planificator.

Această concluzie este falsă. Nu există niciun plan de a face viața mai complexă, astfel încât să poată genera în sfârșit ființe inteligente. (Eminentul biolog Ernst Mayr aduce aici un argument puternic împotriva teleologiei .)

Adaptarea unui animal nu este un plan conceput înainte ca acesta să existe. Mutațiile nu au un plan. Luați dinozaurii, de exemplu. Au fost aici în urmă cu 150 de milioane de ani. În mod clar, ei erau, cu diversele lor mutații și ramuri, foarte bine adaptați la mediul lor. 

Viața vrea să se păstreze și se va lupta să o facă atâta timp cât poate. Dacă mediul se schimbă drastic, viața va răspunde. Uneori va muri, dar pentru speciile care supraviețuiesc, mutațiile pot conduce la schimbări radicale în perioade scurte de timp, ca în echilibrul punctat .ipoteza lui Stephen Jay Gould și Niles Eldridge. Acea ipoteză este oarecum controversată, dar pare să conţină un dram de adevăr.

Dacă am schimba unul sau mai multe dintre evenimentele dramatice din istoria Pământului – să zicem impactul cataclismic al asteroidului care a ajutat la eliminarea dinozaurilor în urmă cu 66 de milioane de ani – istoria vieții de pe Pământ s-ar schimba și ea. 

Probabil că nu am fi aici să întrebăm despre sensul vieții. 

Lecția vieții este simplă: în natură, creația și distrugerea dansează împreună. Dar nu există coregraf. Procesul aleatoriu al vieții face și mai extraordinar faptul că a evoluat pentru a include o specie capabilă să întrebe despre propriile sale origini.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.