Atunci când ne gândim la bombe nucleare, trebuie să ne gândim și la o iarnă nucleară. Oamenii s-au gândit de mult timp la posibilitatea ca sfârșitul lumii să nu vină ca rezultat al mâniei zeilor sau al unui accident cosmic, ci datorită propriilor noastre tendințe autodistructive. 

Odată nomazi în sălbăticiile primordiale, am urcat pe o scară a tehnologiei, am îmbrăcat mantaua civilizației și ne-am declarat stăpâni ai planetei. Dar cât timp putem stăpâni fără să ne distrugem pe noi înșine? La urma urmei, dacă nu am învățat nimic din „2001: Odiseea spațială”, măcar să ținem minte că dacă îi dai unei maimuțe o banană, inevitabil se va bate până la moarte cu o altă maimuță pentru acea banană.

Fuzionați genetic cu trecutul nostru sălbatic, am croit o urmă plină de sânge de-a lungul secolelor. Am distrus civilizații, am purtat război și am marcat fața planetei cu progresul nostru, iar armele noastre au devenit mai puternice. În urma primului test de succes al unei arme nucleare, pe 16 iulie 1945, directorul Proiectului Manhattan , J. Robert Oppenheimer, a meditat asupra implicațiilor îngrozitoare. Mai târziu, el a invocat celebru un citat din Bhagavad Gita:

„Acum am devenit moartea, distrugătorul lumilor”.

În deceniile care au urmat acelei detonări, omenirea s-a cutremurat de frică de armele atomice. Pe măsură ce arsenalul nuclear global a crescut, la fel a crescut și teama noastră de războiului pe care l-am putea dezlănțui.

Pe măsură ce oamenii de știință cercetau posibilele ramificații ale unui astfel de conflict, un nou termen a intrat în limba populară: iarna nucleară.

Războiul nuclear și atmosfera

Teoria iernii nucleare este în esență una a daunelor colaterale asupra mediului. În timp ce un atac nuclear ar putea viza infrastructura militară a unei națiuni sau centrele populației, atacul ar putea provoca daune masive atmosferei Pământului.

Este lesne de înțeles, aerul pe care îl respirăm este o componentă vitală a întregii vieți de pe această planetă. De fapt, oamenii de știință cred că a evoluat împreună cu organismele unicelulare ale Pământului până la starea actuală. Ne protejează de nivelurile periculoase ale radiațiilor solare, dar permite și soarelui să ne încălzească lumea. 

Lumina Soarelui strălucește prin atmosferă și încălzește suprafața planetei, care apoi emite radiații terestre care încălzește aerul. Dacă cenușa rezultată din arderea orașelor și pădurilor s-ar ridica spre cer, ar putea funcționa efectiv ca o umbrelă, ferind porțiuni mari ale Pământului de Soare. Dacă se diminuează cantitatea de lumină solară care se îndreaptă spre suprafața planetei, atunci se diminuează și temperatura atmosferică rezultată precum și potențial interferați cu fotosinteza.

iarnă nucleară

Exemple ale acestui scenariu au avut loc la o scară mai mică în istoria recentă. De exemplu, erupția din 1883 a vulcanului indonezian Krakatoa a aruncat suficientă cenușă vulcanică în atmosferă pentru a scădea temperaturile globale cu 1,2 grade C pentru un an întreg. Cu zeci de ani mai devreme, în 1815, erupția Muntelui Tambora din Indonezia a provocat „anul fără vară”.

Unii arheologi susțin că un cataclism și mai mare a avut loc acum 65 de milioane de ani, când un asteroid s-a ciocnit cu Pământul. Numit evenimentul de extincție KT , unii experți cred că această coliziune ar fi putut ejecta suficientă cenușă și resturi în atmosferă pentru a provoca o iarnă lungă. Premisa este aceeași cu iarna nucleară, doar cu o metodă diferită de generare a resturilor atmosferice. Unii paleontologi bănuiesc că un astfel de impact iarna a adus dispariția dinozaurilor .

Oricât de severe par aceste exemple, teoreticienii iernii nucleare au oferit o prognoză mult mai sumbră în cazul în care ar izbucni un război. Specialiștii susțin că într-o iarnă atomică temperaturile ar putea să scadă cu până la 40 grade C, timp de un deceniu, ceea ce ar însemna sfârșitul vieții.

Prognoza de extincție

În cartea lui Carl Sagan și Richard Turco „A Path Where No Man Thought”, cei doi teoreticieni a iernii nucleare propun șase clase de iarnă nucleară, care oferă un cadru pentru înțelegerea posibilelor consecințe atmosferice ale războiului modern.

  • Iarnă nucleară minimă : în cel mai bun scenariu un atac suficient de mic ar provoca o acoperire minimă de nori și un impact redus sau deloc asupra mediului. În timp ce pagubele suferite de zonele vizate s-ar putea dovedi substanțiale, restul lumii nu ar suferi consecințe atmosferice.
  • Iarnă nucleară marginală : Sagan și Turco prevăd un scenariu sumbru chiar și pentru o iarnă nucleară „marginală”. Ei calculează că câteva detonări nucleare deasupra centrelor urbane într-un război nuclear limitat ar putea scădea temperaturile în emisfera nordică cu câteva grade. Producția agricolă ar avea de suferit, ducând la foamete, mai ales dacă ar fi însoțită de secetă gravă. În timp ce o mare parte din cenușă s-ar întoarce pe Pământ prin ploi, cea mai multă ar rămâne în atmosfera superioară. Sagan și Turco prezic că decesele produse de o astfel de iarnă nucleară vor fi egale cu cele din războiul nuclear.
  • Iarnă nucleară nominală : Autorii consideră că această clasă de iarnă nucleară rezultă dintr-un război nuclear la scară largă care implică detonarea între 6.000 și 12.000 de arme nucleare. Supraviețuitorii ar îndura cerul întunecat, seceta pe scară largă, precipitațiile și scăderea temperaturii globale cu 10 grade C în emisfera nordică.
  • Iarnă nucleară substanțială : Acest scenariu, în urma unui război nuclear la scară largă, implică consecințe catastrofale pentru emisfera nordică: temperaturi de îngheț, precipitații pe scară largă, poluare, epuizarea stratului de ozon și precipitații perturbate. Plantele verzi abia ar primi suficientă lumină solară pentru fotosinteză. Recoltele nu ar mai exista, miliarde de oameni ar muri, speciile ar dispărea și, în timp ce omenirea ar supraviețui probabil, civilizația așa cum o știm nu va mai exista.
  • Iarnă nucleară severă : în acest scenariu, mai puțin de 1% din lumina soarelui va ajunge la suprafața Pământului pentru o perioadă de luni, ducând la scăderi de temperatură pe tot globul și lumină insuficientă pentru fotosinteză. Pe lângă foametea și poluarea pe scară largă, Sagan și Turco prevăd că producția agricolă va fi redusă la nivelurile din Evul Întunecat.
  • Iarnă nucleară extremă : În acest scenariu toate armele nucleare ale lumii sunt desfășurate. Rezultatul ar fi întuneric total la amiază. O mare parte din viața planetei ar dispărea și probabil și omul.

Iarna nucleară și sfârșitul lumii

iarnă nucleară

Folosind modele climatice moderne, oamenii de știință Brian Toon și Alan Robock teoretizează că chiar și un război nuclear regional ar putea provoca o iarnă nucleară marginală pentru toată lumea. Conform constatărilor lor din 2007, dacă India și Pakistanul ar lansa fiecare 50 de arme nucleare, întregul globul ar putea experimenta 10 ani de nori de fum și o scădere a temperaturii cu 1,25 grade C. 

Războiul nuclear nu este o soluție, poate doar ultima, în condițiile în care se dorește provocarea sfârșitului lumii.