Una dintre cele mai mari curiozități ale viitorul este cea care se referă la cum vor avea copii oamenii din viitor.

Când copiii se măresc încep să se întrebe de unde provin bebelușii, iar părinții sunt năuciți și surprinși în timp ce se străduiesc să explice sexul , concepția, sarcina și nașterea. Deși poate fi o conversație incomodă, a face un copil este un proces destul de simplu, care a rămas neschimbat de secole. 

Dar povestea a primit o nouă perspectivă în 1978, când s-a născut Louise Brown, numită frecvent primul copil eprubetă. Nașterea lui Brown, prima realizată cu fertilizarea in vitro , a anunțat un viitor în care unii părinți vor avea probleme majore ca să le explice copiilor cum au ajuns pe lume.

Acum, în loc să fie nevoie de un bărbat și o femeie pentru a face un copil, unii oameni se bazează pe o întreagă echipă de specialiști în fertilitate, donatori de ovule și spermă pentru a aduce un copil pe lume. 

Datorită progreselor tehnologiei de reproducere, infertilitatea nu mai este un obstacol permanent pentru cei care doresc să nască copii biologici. Capacitatea de a avea copii nu este neapărat eliminată odată ce o femeie împlinește o anumită vârstă sau pentru cuplurile homosexuale. Oamenii de știință nu numai că găsesc modalități de a opri ceasul biologic, ci descoperă și modalități de a schimba sarcina.

Joaca de-a Dumnezeu

Progresele pe care le vom discuta în acest articol nu sunt neapărat atât de aproape, dar bioeticienii își vorbesc deja despre implicațiile viitoarei tehnologii de reproducere. Ne asigurăm pur și simplu că un copil are cel mai bun început posibil în viață sau ne jucăm de-a Dumnezeu? 

Care este limita de vârstă pentru a avea un copil? Vor deveni bărbații și/sau femeile învechite? Va fi următoarea generație o armată de clone? Cine își va permite sarcina și nașterea? Și va deveni o metodă de modă veche a avea un copil în mod tradițional? Acestea sunt întrebările la care se gândesc oamenii de știință. Citiți mai departe pentru a afla cum vor avea copii oamenii din viitor.

Diagnostic genetic preimplantare și bebeluși de proiectare

Diagnosticul genetic preimplantare (DGP) a fost folosit în unele clinici de fertilitate încă din anii 1990, dar poate deveni mult mai frecvent în viitor. Cunoscut și sub denumirea de screening embrionar , procesul implică luarea unui embrion vechi de 3 zile și extragerea uneia dintre cele șase celule ale sale pentru a testa markerii genetici ai bolii. Embrionii care sunt în clar sunt cei care sunt implantați în pântecele unei femei.

În prezent, PGD este cel mai adesea folosit pentru a testa afecțiuni precum cancerul , retardul mintal și orbirea. De asemenea, poate fi folosit pentru a determina care embrioni sunt cei mai viabili pentru implantare la femeile care sunt predispuse la avort spontan , iar unele cupluri le-au folosit în încercările lor de a crea frați salvatori sau potriviri genetice pentru un frate bolnav care are nevoie de un transplant. Cu toate acestea, unele clinici au început deja să folosească această tehnologie pentru a selecta embrioni pentru trăsături precum genul, o practică care este interzisă în locuri precum Regatul Unit, India și China, dar este în prezent legală în Statele Unite. Unii eticieni își fac griji că suntem pe o pantă alunecoasă pentru a comanda un bebeluș așa cum comandăm un hamburger.

„Mi-ar plăcea o fată cu păr blond, ochi albaștri și fără să facă de cancer sân”

Într-un sondaj realizat de Școala de Medicină a Universității din New York, 75% dintre respondenți au susținut utilizarea PGD pentru a alege împotriva retardului mental la un embrion, în timp ce 10% au considerat că procesul este acceptabil pentru a testa capacitatea potențială atletică.

copii oamenii din viitor

În viitor, nicio mamă nu va mai rămâne însărcinată. Sarcinile se vor desfășura în laborator.

Dacă oamenii aleg înălțimea pentru că nu vor ca copiii lor să fie scunzi, vom pierde diversitatea genetică și vom deveni o planetă de giganți? Ei bine, nu toată lumea își dorește un copil înalt. Unii părinți surzi au dorit să aleagă copii surzi, argumentând că doresc ca copilul lor să facă parte din cultura lor. În timp ce unii oameni cred că nanismul sau surditatea sunt un handicap, unii părinți își doresc acest lucru și, în acest moment. 

Cine poate să spună ce este bine sau rău când vine vorba de dorința unui părinte pentru copilul său? Ar trebui părinții să poată alege exact ce fel de copil vor crește și vor avea dreptul să scape de un copil care nu îndeplinește specificațiile? 

Utere artificiale și spermă pe placa Petri

În timp ce tehnologia de reproducere s-a concentrat până acum pe a lăsa mai multe femei însărcinate, tehnologia viitoare poate face ca acestea să nu fie de fapt însărcinate. Poate veni o zi în care bebelușii cresc în uterele artificiale care sunt conectate la o mașină de placentă. 

În 2001, Hun-Chin Liu de la Universitatea Cornell a început să crească foi de țesut endometrial; când foile s-au dovedit prea subțiri pentru a găzdui embrioni, ea a reușit să construiască un uter de sine stătător . Când a implantat embrioni umani donați, aceștia au început să crească în țesut la fel ca în pântecele unei femei. Totuși, embrionii au trebuit să fie îndepărtați din cauza reglementărilor care limitează creșterea fetală umană într-un laborator.

În 2003, Liu a implantat embrioni de șoarece într-un pântec artificial; în timp ce embrionii au ajuns aproape la termen, au ajuns să se deformeze, ceea ce înseamnă că această tehnologie mai are un drum de parcurs înainte ca femeile să poată începe să externalizeze sarcina. 

Cu toate acestea, eticienii se gândesc deja la implicațiile uterului artificial. Scott Gelfand de la Universitatea de Stat din Oklahoma a declarat pentru Nature că ar putea prevedea o lume în care femeile care doresc să facă avorturi ar trebui să plaseze fetuși în pântece artificiale; copiii rezultați ar putea fi apoi adoptați.

Alți oameni de știință lucrează la creșterea spermatozoizilor și a ovulelor în laborator. În 2009, cercetătorii de la Universitatea Newcastle din Anglia au anunțat că au creat spermatozoizi umani din țesut embrionar. În timp ce spermatozoizii fabricați semănau cu cei adevărați în aspect și acțiuni, oamenii de știință cred că spermatozoizii au nevoie de o o viață de cel puțin 15 ani în unele testicule înainte de a fi gata să fertilizeze un ovul. Deocamdată, cercetătorii au în vedere utilizarea spermei create pentru a studia infertilitatea masculină.

Între timp, oamenii de știință lucrează la fabricarea ouălor și chiar a embrionilor întregi. În viitor, ar putea fi posibil ca doi bărbați gay să aibă un copil împreună fără ajutorul unui surogat, deoarece ouăle pot fi făcute din celule masculine; din păcate, spermatozoizii necesită un cromozom Y, lăsând cuplurile de lesbiene să se bazeze pe ajutorul țesutului masculin. 

Și un astfel de embrion cu trei părinți nu este exclus. În 2008, oamenii de știință au creat unul cu scopul de a elimina riscul de boli mitocondriale. Oamenii de știință au luat ADN de la mamă și de la tată, dar au îndepărtat părțile care puteau prezice o afecțiune precum orbirea sau diabetul. Acel ADN a fost implantat într-un ou donator care a fost șters de toate informațiile genetice, cu excepția micuței părți care controlează producția de mitocondrii.

Vor ajunge copiii născuți fără o asemenea manieră genetică inferiori celor născuți în laborator? Deocamdată, am rămas cu mai multe întrebări decât răspunsuri, dar pe măsură ce ne întrebăm de posibilități, știința continuă să avanseze.