Printre numeroasele comploturi mitologice, legendele Potopului ocupă un rol central. Ele există în aproape toate culturile lumii. Biblia și Popol Vuh, Epopeea lui Ghilgameș, legendele antice grecești, Vedele, poveștile africane, legendele chinezești și scrierile kubair Bashkir, toate spun în felul lor povestea unui potop incredibil de puternic care a schimbat societatea umană și fața pământului.

Care a fost baza acestor mituri antice? A existat cu adevărat un Potop pe planetă? Ce adevărate catastrofe distructive au devenit prototipul legendelor care au ajuns până la noi?

Recent, oamenii de știință chinezi au descoperit urme ale unei catastrofe care a avut loc în jurul anului 1290 î.Hr., când apele râului Galben au inundat teritorii vaste. Ceea ce s-a întâmplat se potrivește bine cu povestea inundației devastatoare din timpul împăratului Yao, descrisă în scrierile chineze. 

Povești similare despre potop erau cunoscute de multe alte popoare, iar unele dintre ele probabil reflectă și inundații puternice care au avut loc de fapt.

Inundațiile conform miturilor

Europenii au cunoscut pentru prima dată legendele grecești antice și biblice despre potop. În 1872, un fragment din legenda akkadiană despre Potop descoperit și tradus de George Smith a devenit o senzație. Raportul lui Smith către Societatea pentru Arheologie Biblică din 3 decembrie 1872 a intrat în istoria științei. A participat chiar și premierul William Gladstone.

Pentru partea credincioasă a europenilor, descoperirea a fost o confirmare a poveștii biblice, pentru sceptici, acesta este un indiciu că povestea potopului din Cartea Genezei este același mit ca și textul akkadian. 

Datorită interesului fără precedent al publicului, Smith a primit finanțare pentru o expediție în ruinele Ninivei și, cel mai surprinzător, a găsit alte părți ale poveștii acolo („Epopeea lui Ghilgameș”), unde Potopul este doar un mic și nici măcar cel mai important episod.

M-am uitat cum se vestea vremea. Şi vremea se vestea înfricoşătoare. Am intrat în corabie şi i-am ferecat uşa. Şi-apoi i-am încredinţat pe seamă corabia lui Puzur-Amurri, marinarul, i-am încredinţat ceea ce avea să fie de atunci încolo palatul

Epopeea lui Ghilgameș

Încetul cerurile şipreschimbă-n beznă tot ce era lumină Temeliile ţării se sfărmară ca un vas. O zi întreagă se dezlănţui furtuna şi, suîlând aprig, împinse talazurile apelor, care se
revărsară peste oameni. Nu se mai vedea om cu om, oamenii nu se mai zăreau din înaltul
cerului. A tund zeii se înspăimântară de potop, dădură înapoi şi urcară din nou până în cerul MAnuh

Epopeea lui Ghilgameș

În secolele al XIX-lea și al XX-lea, oamenii de știință au aflat din ce în ce mai multe despre tradițiile mitologice ale popoarelor din Asia de Sud-Est, America, Australia, Oceania, unde au fost descoperite din nou și din nou legende despre Potop. Este foarte greu să găsești o regiune a lumii care să nu aibă un mit al inundațiilor. Această poveste este aproape absentă doar în Africa. Puține variante africane poartă în mod clar urme ale legendei biblice.

mari inundații

Desigur, detaliile au fost diferite: cauzele inundației, metoda (ploaie, râu sau apă de mare), modalități de salvare a celor câțiva supraviețuitori și de regenerare a umanității. 

De exemplu, într-un mit din insula indoneziană Solor, un frate și o soră s-au salvat în timpul unei inundații, cățărându-se într-un cocos. În fiecare zi aruncau o nucă de cocos, în a opta zi nuca a căzut pe pământul uscat și s-a spart.

Într-un mit chinezesc, un zeu s-a supărat pe oameni atunci când au refuzat să facă un sacrificiu uman. Atunci Dumnezeu a blocat porțile și apele s-au ridicat spre cer. Vidrele, rațele, precum și primul strămoș al lui Dumu, care s-a refugiat într-un buștean scobit, au fost salvați de potop. Din cei patru fii ai săi provin chinezii și poporul, iar Dumu i-a făcut pe strămoșii restului popoarelor din bucăți de lemn.

Printre indienii Chahuita (Peru), un erou pe nume Kumpanama a căzut în râu, toată lumea a râs de el și doar doi oameni l-au ajutat să iasă. Le-a spus să se urce într-un copac înalt, luând cu ei tuberculi copți, unde cei doi au scăpat de viitură. În același timp, apa a acoperit și alți copaci, dar arborele respectiv a crescut în mod miraculos și s-a înălțat deasupra apei.

Adevărul despre cele mai mari inundații

Multă vreme, cercetătorii s-au întrebat cum să explice miturile răspândite ale inundațiilor. Au existat trei răspunsuri la această întrebare. 

  • În primul rând, miturile au devenit o reflectare a unei catastrofe din lumea reală. 
  • În al doilea rând, miturile ar fi putut să apară independent în diferite părți ale globului și să reflecte inundațiile catastrofale care au avut loc acolo. 
  • În cele din urmă, în al treilea rând, povestea potopului ar putea să apară într-un loc, și apoi să se răspândească printre alte popoare prin tradiția orală.

Primul răspuns a fost considerat serios. Teologul englez din secolul al XVII-lea Thomas Burnet, în lucrarea sa The Sacred Theory of the Earth (Telluris Theoria Sacra), a calculat cantitatea aproximativă de apă din mări și oceane și și-a dat seama că nu este suficientă pentru Potop. Prin urmare, el a emis ipoteza că Potopul a avut loc atunci când apa a pătruns din interiorul Pământului, pe care îl considera gol.

Georges Cuvier, care a sugerat că mai multe catastrofe la scară planetară au avut loc în timpul existenței Pământului, desigur, a creat o astfel de teorie pentru a explica dispariția speciilor de animale, ale căror rămășițe fosilizate au ajuns la cunoștința oamenilor de știință. Dar existența unor mituri antice despre inundații, dacă nu inspirate, cel puțin i-a susținut convingerea. Chiar și după ce Charles Lyell a respins în mod convingător ipoteza lui Cuvier la mijlocul secolului al XIX-lea, unii oameni de știință au susținut-o mult timp, bazându-se, printre altele, pe autoritatea Sfintei Scripturi.

Potopul a fost patruzeci de zile pe pământ. Apele au crescut şi au ridicat corabia, şi ea s-a înălţat deasupra pământului. Apele au ajuns mari şi au crescut foarte mult pe pământ, şi corabia plutea pe deasupra apelor. Apele au ajuns din ce în ce mai mari şi toţi munţii înalţi, care sunt sub cerul întreg, au fost acoperiţi.

Geneza 7: 17-19

Teoria împrumutării aceluiași complot care a apărut într-un singur loc părea mult mai preferabilă. În secolul al XIX-lea, s-a sugerat adesea că numeroasele mituri despre potop în diferite părți ale Pământului nu sunt altceva decât reflectări distorsionate ale narațiunii biblice.

Dar diferența dintre detaliile specifice a fost prea mare pentru ca această explicație să fie corectă.

Aparent, combinația dintre a doua și a treia opțiune de răspuns este cea mai apropiată de adevăr. Legendele despre potop, desigur, au fost împrumutate în mod repetat și trecute din folclorul unui popor la altul. Cu toate acestea, acestea au apărut de mai multe ori și, în cazuri specifice, ar putea deveni o reflectare a dezastrelor naturale care au avut loc efectiv.

Cel mai probabil, astfel de motive mitologice precum „o zeitate avertizează despre un potop”, „un animal avertizează despre un potop”, „păsările sunt trimise pentru recunoaștere”, (Melanezia, Asia de Est, America de Sud), „păsările, care fug de inundație, își udă coada” (în America de Nord și de Sud), „oamenii care au murit în timpul potopului se transformă în animale acvatice” au fost împrumutate de diverse culturi.

Oamenii de știință nu încetează să caute urme ale unor adevărate dezastre naturale care au devenit sursa principală ale legendelor despre inundații în diferite regiuni. Deja în secolul al XIX-lea, s-a propus explicarea apariției mitului inundațiilor sumerienilor prin adevărate inundații care au loc în Mesopotamia în acei ani în care zăpada se topește deosebit de puternic în munții.

Fraser, care a susținut această ipoteză, citează povestea geologului și arheologului britanic William Loftus despre inundația din 1854, care a avut loc tocmai într-o asemenea combinație de circumstanțe. Într-o noapte, apele în creștere ale Eufratului au inundat aproximativ șapte mii de case. Bagdadul, înconjurat de baraje construite în grabă, era ca o insulă, înconjurată de kilometri de mare.

Săpăturile arheologice din Mesopotamia au scos la iveală dovezi ale unui adevărat potop care pretind a fi sursa mitului inundației. În timpul săpăturilor din orașul sumerian Shuruppak (Irak), au fost găsite urme de sedimente fluviale care întrerup stratul cultural.

Ele sunt datate prin analiză cu radiocarbon în anul 2900 î.Hr. Surse scrise raportează, de asemenea, inundații în Shuruppak. 

„După ce potopul a spălat (țara) și împărăția a fost coborâtă din ceruri (pentru a doua oară), Chiș a devenit stăpânul tronului”.

spune Lista Regelui Nippur

Potopul din miturile indienilor din America de Nord a apărut, probabil, după o catastrofă petrecută cu aproximativ 8400 de ani în urmă. Apoi apele imensului lac periglaciar Agassiz s-au revărsat de-a lungul văii actualului râu Ottawa. Toate acestea au fost însoțite de topirea crescută a ghețarilor. Nivelul mării a crescut brusc și a inundat zonele de coastă.

mari inundații

Topirea ghețarilor este, de asemenea, asociată cu inundația din Mesopotamia. Geologii notează că nivelul mării în Golful Persic a crescut cu 120 de metri într-o perioadă de acum 18.000 până la 8.000 de ani. Poate cu aproximativ 7.500 de ani în urmă, creșterea nivelului apei a fost deosebit de rapidă.

Apariția unei alte ipoteze este asociată cu craterul subacvatic Burkle (Craterul Burckle) din Oceanul Indian la est de Madagascar. Diametrul craterului este de aproximativ 30 de kilometri, adică este de aproximativ 25 de ori mai lat decât faimosul crater Arizona. A apărut ca urmare a căderii unui meteorit mare cu aproximativ 3000-2800 de ani în urmă. Cercetătorii cred că acest eveniment a provocat tsunami-uri uriașe pe coasta Asiei, ceea ce se reflectă în mitul inundației, inclusiv în Mesopotamia.

În cele din urmă, o altă teorie leagă mitul inundațiilor mediteraneene cu o ipotetică creștere bruscă a nivelului Mării Negre ca urmare a unei străpungeri de apă din Marea Mediterană. Toate acestea s-au întâmplat, conform autorilor, în jurul anului 5600 î.Hr. după un cutremur lângă strâmtorile Bosfor și Dardanele.

Potrivit calculelor, apele în creștere ale Mării Negre au inundat în scurt timp aproximativ 155 de mii de kilometri pătrați, unde erau câmpuri și păduri. Potrivit unor teorii, aceste plante care au murit sub apă sunt principala sursă de hidrogen sulfurat în apele de coastă ale Mării Negre.