În linii mari:

Luna este corpul ceresc pe care îl vedem în fiecare zi, dar poartă numeroase secretele și mistere, pe care încă nu le înțelegem.

Majoritatea cutremurelor de pe Lună durează între 30 și 60 de minute și se schimbă treptat pe o perioadă lungă de timp: le ia 5 până la 10 minute pentru a deveni mai puternice și dispar la fel de încet și treptat.

Un alt detaliu uimitor despre Lună este ilustrat de eclipsele de Soare. În timpul unei eclipse, Pământul, Luna și Soarele sunt în linie dreaptă, așa că Luna ne ascunde lumina Soarelui.

Strălucind în întunericul nopții, Luna apare învăluită într-un fel de mister. Când oamenii de știință au studiat unele dintre proprietățile sale fizice și chimice, s-a dovedit că există și mai mult mister în acest satelit.

Celebra navă spațială Apollo 12 a aterizat pe Lună în noiembrie 1969. Oamenii de știință de la NASA au profitat de ocazie pentru a le cere astronauților să instaleze un seismograf în apropierea locului de aterizare. Cercetătorii au vrut să știe despre natura „cutremurelor Lunii” de pe satelitul Pământului și despre impacturile meteoriților.

A fost o singură problemă. Înainte de a începerea utilizării un seismograf, este important să fie calibrat, adică să i seteze toți parametrii specifici în conformitate cu noul mediu. Cum pot astronauții să facă asta? Oamenii de știință au găsit o soluție la problemă. Ei au cerut unei echipe de astronauți – Charles Conrad, Richard Gordon și Alan Bean – să trimită de la navă spațială de la o anumită distanță predeterminată la suprafața Lunii un obiect care are o greutate cunoscută dinainte de oamenii de știință. Când obiectul ajunge pe suprafața Lunii, ei puteau folosi aceste valori (greutatea obiectului și distanța) pentru a analiza datele obținute cu ajutorul seismografului.

După ce și-au încheiat activitățile pe Lună, astronauții s-au îmbarcat în modulul lunar, partea navei spațiale în care au aterizat pe Lună. Apoi a avut loc o andocare, etapa de decolare a modulului lunar cu modulul de comandă al lui Apollo 12. La o distanță de 75 km de locul de aterizare, s-a planificat să arunce același obiect cu o greutate cunoscută într-un anumit punct de pe Lună. A servit ca un modul lunar uzat.

Nancy Atkinson, jurnalist pentru revista de astronomie Universe Today și autoarea cărții Eight Years on the Moon: The Story of the Apollo Missions, spune într-un interviu:

„După ce s-au întors de pe Lună și au andocat, au aruncat modulul lunar pe suprafața Lunii. Totuși, în acel moment, s-a întâmplat ceva important care i-a derutat pe oamenii de știință. Obiectul, care a lovit Luna, a făcut ca Luna să continue să vibreze din nou și din nou, până când seismograful a înregistrat 55 de minute de vibrații, așa cum este documentat într-un raport publicat de NASA.

Oamenii de știință de la NASA au fost surprinși de vibrația prelungită, deoarece nu a fost ca cutremurele similare care au loc pe Pământ. Profesorul Maurice Ewing, unul dintre directorii experimentelor seismice Apollo 12, a declarat presei:

„Prefer să nu mă ocup de asta acum, dar este ca și cum cineva a lovit o dată clopotul unei biserici și a observat rezonanța timp de aproximativ 30 de minute”.

Cutremur pe Lună

Secretele Lunii

În anii următori, seismografele au fost instalate și în timpul altor misiuni Apollo (Apollo 14-17 în 1971-1972) în diferite locații de pe suprafața lunară.

„Aceleași vibrații lungi au apărut din nou și din nou”, spune Atkinson. – În plus, acum rețeaua de seismografe, creată de astronauți în timpul diferitelor zboruri Apollo și operată până în 1977, în experimente conduse de oamenii de știință de la NASA, a strâns informații nu numai de acest gen. Ea a înregistrat peste 10 mii de evenimente seismice de diferite tipuri. Majoritatea dintre ele – mai mult de 7 mii – au fost „cutremurele Lunii” care au avut loc în intestinele Lunii la o adâncime de peste 900 km. Au fost relativ moderate: intensitatea maximă a fost de 3 puncte pe scara Richter.”

Câteva sute de cazuri de schimbări de temperatură au fost înregistrate, de exemplu, atunci când o anumită regiune iese dintr-un îngheț care are loc după o eclipsă de Lună de două săptămâni (calculată dintr-un număr de două săptămâni pe glob).

Cele mai puternice cutremure lunare provin din scoarța Lunii, stratul cel mai exterior, de obicei de la o adâncime de 30-20 km. În acei ani, au fost înregistrate în total 28 de cutremure lunare de acest tip. Pe scara Pământului, ele sunt considerate destul de puternice – 5 puncte pe scara Richter. Seismografele au identificat, de asemenea, 1.700 de impacturi de meteoriți și nouă impacturi majore, similare cu cele văzute în aruncarea modulului lunar aruncat menționat mai sus.

Oamenii de știință au obținut o mai bună înțelegere a diferenței uriașe dintre cutremure de aici pe Pământ și cele de pe Lună. Deși tipurile de cutremure lunare diferă ușor unele de altele, în general, acestea aveau o serie de caracteristici comune și neobișnuite.

De ce sunt altfel cutremurele?

Profesorul Napi Tuksoz, geofizician la MIT, a analizat dinamica unică a cutremurelor lunare și a explicat că cutremurele de pe Pământ sunt relativ scurte, de obicei se termină după un minut și sunt generate de mișcarea directă a undelor seismice de la sursă. Dar dinamica unor astfel de fenomene pe Lună este destul de diferită. Majoritatea durează între 30 și 60 de minute și se schimbă treptat pe o perioadă lungă de timp: le ia 5 până la 10 minute pentru a deveni mai puternice și dispar la fel de încet și treptat. De ce se întâmplă asta?

Acest lucru se datorează lungimii traiectoriei undelor seismice pe Lună. Acolo, după cum explică profesorul Tuksoz:

„valurile se risipesc și se mișcă de-a lungul traiectoriilor indirecte, nu la fel cu traiectorii drepte și clasice [ ca pe Pământ]”. 

De ce valurile de pe Lună se mișcă în traiectorii indirecte greu de oprit? Profesorul Tuksoz propune o teorie conform căreia răspunsul este legat de umiditatea solului. Pe Pământ, există umiditate în sol, care absoarbe valurile ca un burete, iar pe Lună, solul este uscat.

O altă teorie provine din munca unui grup de cercetători de la Institutul Internațional de Știință Spațială (ISSI), care în 2019 a sistematizat toate datele culese pe Lună de-a lungul mai multor ani și a analizat multe modele în încercarea de a-i descifra structura. În ciuda diferențelor care există între aceste modele, o dovadă generală clară este că Luna este relativ săracă în materie, în special, nucleul său este mult mai mic decât cel al Pământului, iar acest nucleu este mult mai puțin dens.

De fapt, se dovedește că Luna este ușoară: deși raza ei este de aproximativ 27% din raza Pământului, masa ei este doar 1,2% din masa Pământului. Pentru a ilustra acest lucru în ceea ce privește dimensiunea fizică, este un pic ca mărimea unui grapefruit (raza de 7-5 cm) în comparație cu a unei caise (raza de 2 cm). Iar din punct de vedere al greutății, este ca și cum ai compara greutatea unui grapefruit (aproximativ 250 g) cu greutatea unui strugure (mai puțin de 5 g).

Părți ale Lunii sunt goale!

De-a lungul anilor, unii oameni de știință curajoși au exploatat acest fapt și au stabilit că părți ale Lunii sunt goale. Conform acestei teorii, la fel cum în crăpăturile munților auzim mult timp ecoul țipetelor noastre, când undele sonore se mișcă înainte și înapoi, la fel se mișcă și undele seismice de pe Lună. Astfel, se poate crea rezonanță pe termen lung.

Cu toate acestea, înțelepciunea convențională încă leagă cutremurele lunare pe termen lung de nivelul de umiditate de pe Lună.

„Când au loc cutremure pe Pământ, există o mulțime de lichid în învelișul său, ceea ce atenuează vibrațiile valurilor, astfel încât cutremurele nu durează mult”, explică Atkinson. „Și Luna este o rocă dură și uscată, ceea ce face ca aceste oscilații să dureze mult timp.”

Profesorul Clive Neal de la Universitatea Notre Dame (Indiana, SUA) compară pe site-ul NASA suprafața uscată a Lunii cu o bucată de fier care vibrează mult timp ca un diapazon.

Multe metale ușoare

Modelul acceptat în prezent pentru formarea Lunii afirmă că acest proces a început în vremuri străvechi, când sistemul solar se dezvolta și se afla într-o stare de instabilitate: planetele au avut multe ciocniri cu alte obiecte spațiale. Într-una dintre ciocniri, Pământul a fost lovit de un corp de mărimea lui Marte (aproximativ jumătate din raza Pământului). Corpul a lovit Pământul timpuriu în urmă cu aproximativ 4,6 miliarde de ani. Din cauza acestei ciocniri violente, o mare cantitate de materie a fost aruncată din intestinele Pământului pe orbită și în spațiu, din care Luna pe care o vedem astăzi s-a format treptat în timp.

Dar atunci când studiem solul de pe Lună, în special metalele pe care le conține, apar întrebări cu privire la plauzibilitatea acestei teorii, deoarece compoziția substanțelor de pe Lună este oarecum diferită de compoziția substanțelor de pe Pământ. Se pare că prevalența metalelor ușoare pe Lună este mult mai mare. Satelitul LRO al NASA, Lunar Reconnaissance Orbiter, se află pe orbită în jurul Lunii din 2009 și fotografiază cu atenție suprafața Lunii pentru a crea o hartă detaliată și pentru a afla despre compoziția chimică a suprafeței Lunii, printre altele. Profesorul Mark Robinson de la Universitatea din Arizona a folosit datele pentru a estima cantitatea de titan, un metal puternic și ușor, de pe suprafața Lunii. A fost surprins când a descoperit zone bogate în titan, unde concentrația acestuia este de zece ori mai mare decât concentrația de titan de pe Pământ.

Se dovedește că aluminiul, care este și un metal ușor și puternic, se găsește și din abundență pe suprafața Lunii. La altitudini mai joase, cunoscute anterior ca „Mările Lunare”, aluminiul reprezintă aproximativ 4,5% din compoziția suprafeței, iar la părțile înalte ale suprafeței Lunii, concentrația sa ajunge la 13%, spre deosebire de concentrația de aluminiu de pe Pământ, care este doar aproximativ 1,4 %. 

Și asta nu este tot. Într-una dintre fotografiile LRO, pe care l-am menționat mai sus, este instalat un radar care fixează locația gheții la polii Lunii și acolo s-au găsit lucruri interesante. În 2019, un grup de cercetători americani a decis să folosească acest radar pentru un alt studiu: studierea proprietăților conductivității electrice în diferite regiuni ale Lunii. Oamenii de știință au intenționat să studieze proprietățile conductivității electrice în cele mai joase regiuni – în partea de jos a craterelor.

După cum au descoperit cercetătorii, caracteristicile de conductivitate depind de dimensiunea craterului. În cazul craterelor relativ mici, cu o rază mai mică de 5 km, s-a observat o conductivitate electrică relativ scăzută. Acest lucru indică faptul că au o concentrație relativ scăzută de metale.

Cu toate acestea, în cratere mai mari, cu o rază de peste 5 km și atingând adâncimi mai mari, conductivitate electrică s-a dovedit a fi foarte stabilă, ceea ce cercetătorii cred că indică o concentrație mai mare de metale precum fierul și titanul. Din punctul de vedere al cercetătorilor, asta înseamnă că poate cele mai adânci părți ale scoarței lunare conțin metale în concentrații mai mari decât am crezut.

Locație precisă

Secretele Lunii

Un alt detaliu uimitor despre Lună este ilustrat de eclipsele de Soare. În timpul unei eclipse, Pământul, Luna și Soarele sunt în linie dreaptă, așa că Luna ne ascunde lumina Soarelui. De fapt, acuratețea unui astfel de fenomen este uimitoare. Din punctul de vedere al unui observator pământesc, se pare că Luna are exact aceeași dimensiune cu Soarele: acoperă Soarele. Prin urmare, pe de o parte, pare suficient de mare pentru a bloca lumina care vine de la Soare, dar în același timp mai mică ca dimensiune, astfel încât să îi puteți vedea aura.

Cum se întâmplă asta? Dacă vă amintiți dimensiunile Lunii și Soarelui, veți descoperi că diametrul Soarelui este de 400 de ori diametrul Lunii. Prin urmare, pentru a „echilibra” diferențele de mărime astfel încât ele să ni se pară aici pe Pământ a fi de aceeași dimensiune, distanța de la Soare la Pământ trebuie să fie de 400 de ori distanța de la Lună la Pământ.

Calculele arată că acesta este într-adevăr cazul, iar raportul este valabil: în timp ce Pământul se învârte în jurul Soarelui la o distanță cunoscută ca o „unitate astronomică” – aproximativ 150 de milioane de km, Luna se învârte în jurul Pământului la o distanță medie de aproximativ 380 de km. mii de km.

Isaac Asimov, un scriitor de science fiction care a fost și profesor de biochimie la Universitatea din Boston (SUA), referindu-se la acest nivel de acuratețe, a spus:

„Putem doar concluziona că Luna nu ar trebui să fie acolo. Este nevoie de mult noroc pentru ca Luna să fie acolo și nu este vorba despre noroc aici.”

Deci, diametrele aparente ale Pământului și ale Lunii s-au dovedit a fi aceleași. Este posibil ca asta să fie o coincidență?

Toate acestea lasă deschisă problema Lunii, originea și compoziția sa internă. Știința încă încearcă să-și explice presupunerile folosind teorii logice, dar stângace, așa că în ochii multor oameni Luna este încă un mister.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.