În întreaga lume, creștinii așteaptă cu nerăbdare Crăciunul, o zi plină de bucurie pentru a sărbători nașterea lui Iisus. Dar la mai bine de două milenii după trecerea lui Iisus prin viața materială, nici măcar creștinii nu pot fi de acord cu data nașterii lui. 

În tradițiile catolice și protestante, Crăciunul este sărbătorit pe 25 decembrie, în timp ce creștinii ortodocși din țări precum Rusia, Grecia și Egipt sărbătoresc Crăciunul pe 6 sau 7 ianuarie.

Cu toate acestea, conform istoricilor, chiar și aceste date tradiționale sunt discutabile. Cea mai detaliată relatare a nașterii este prezentată în Evanghelia după Luca din Noul Testament. Dar nici acea narațiune „ordonată”, cu referințe specifice despre conducătorii romani și recensământ, nu reușește să facă lumină cu privire la ziua sau anul în care s-a născut Iisus.

Adevărul este că avem această obsesie pentru date și zile de naștere, în timp ce anticii se axau mai mult pe teologie și spiritualitate.

Acestea fiind spuse, se presupune că adevărata dată a nașterii lui Iisus este undeva în septembrie, idee care se bazează pe un set complex de calcule legate de nașterea lui Ioan Botezătorul, menționat și în Luca. 

O dată de toamnă pentru Crăciun nu are sens. În condițiile în care ciobanii se aflau pe câmp cu turmele, ceea ce este un semn de vreme blândă. Până în decembrie, poalele Iudeei din afara Betleemului sunt suficient de reci pentru fi a zăpadă, ceea ce înseamnă că ciobanii ar fi băgat oile la iernat. În acest context, Iisus nu avea cum să se nască pe 25 decembrie sau pe 6/7 ianuarie.

s-a născut Iisus
Iisus nu avea cum să se nască pe 25 decembrie.

În cele din urmă, dacă Iisus s-a născut în decembrie, septembrie sau martie nu schimbă adevăratul sens al Crăciunului, dar dezbaterea despre ziua de naștere „adevărată” a lui Iisus arată cât de dificil este să plasezi date specifice evenimentelor antice.

Iisus nu s-a născut în „Anul 1”

Înainte de a stabili ziua în care s-a născut Iisus, ar trebui să vedem în ce an s-a născut Mântuitorul. Istoricii sunt de acord că anul 1 nu este anul nașterii lui Iisus. Și atunci cum a fost realizat calendarul georgian?

Răspunsul pe scurt este că omul care a inventat ideea de Anno Domini (prescurtat la AD) pentru „Anul Domnului nostru” a omis câțiva ani. Chiar și Papa Benedict al XVI-lea a fost de acord într-o carte din 2012 că Dionysius Exiguus, călugărul din secolul al VI-lea, care a calculat primul anul nașterii lui Iisus, a numărat greșit anii. Se presupune că Iisus s-ar fi născut între anii 7 î.Hr. și 2 î.Hr.

Un motiv convingător este că Biblia menționează de mai multe ori că Iisus s-a născut în momentul în care Irod cel Mare era regele Iudeii. Istoricul Iosephus Flavius ne informează că Irod cel Mare a murit în anul 4 î.Hr. Dina cest motiv, Iisus nu ar fi avut cum să se nască în anul 1. Cel mai probabil s-a născut cu câțiva ani înainte de moartea lui Irod cel Mare, adică înaintea anului 4 î.Hr.

Cum a devenit decembrie momentul nașterii?

Teoria populară potrivit căreia creștinii au ales 25 decembrie pentru a coopta festivalul păgân al solstițiului Sol Invictus nu se bazează pe dovezi solide, ci mai degrabă pe mâzgălirile unui călugăr sirian fără nume din secolul al XII-lea. În loc să-i acuze pe creștini că au furat sărbătoarea, el a oferit o teorie care explică de ce bisericile occidentale au „mutat” Crăciunul în decembrie.

De fapt, prima mențiune a unei date pentru Crăciun a fost în jurul anului 200 e.n. În acele vremuri, creștinii sărbătoreau altfel Crăciunul, care nu avea atât de multe tradiții păgâne incorporate.

Timp de secole după moartea lui Iisus, primii creștini nu au acordat prea multă atenție zilei de naștere. În acele zile, creștinii au fost persecutați și chiar martirizați pentru credința lor, ceea ce i-a determinat să pună accent pe Paște , când Iisus a fost răstignit pe cruce, dar a biruit moartea și a înviat.

Abia în secolele III și IV e.n. , teologii creștini au propus date posibile pentru nașterea lui Iisus. Și chiar și atunci, acele date erau legate de Paște. În vremuri străvechi, existau tradiții conform cărora viețile oamenilor mari erau legate de anumite perioade ale anului. 

Personajele eroice au murit adesea în aceeași lună și în aceeași zi în care s-au născut (la distanță de ani, desigur). În cazul lui Iisus, se pare că sursele antice credeau că el a fost fie născut, fie conceput în timpul Paștelui.

Creștinii care credeau că Iisus a fost conceput în timpul Paștelui au numărat nouă luni pentru a-i identifica ziua de naștere. În Roma și în alte locații vestice, ei au calculat Paștele fiind în anul în care a murit Iisus, adică pe 25 martie. Comunitățile creștine din est au folosit un calendar grecesc care plasa același Paște pe 6 aprilie. Dacă adăugăm nouă luni, atunci data Crăciunului este evident pe 25 decembrie sau pe 6 ianuarie.

Teoria Crăciunului din septembrie

Așadar, de ce cercetătorii biblici cred că adevărata dată pentru Crăciun ar trebui să fie în septembrie? Ideea provine dintr-o citire atentă a indiciilor lăsate în urmă de Luca, în special ceea ce au de spus autorii Evangheliei despre momentul nașterii lui Ioan Botezătorul în relație cu Iisus.

Versiunea lui Luca a poveștii nu începe cu Maria și Iosif, ci cu un alt cuplu, Elisabeta și Zaharia, care erau bătrâni și fără copii. Zaharia era preot în Templu, iar într-o zi îngerul Gavril i s-a arătat în Templu și i-a spus lui Zaharia că soția lui va naște un fiu pe nume Ioan, care va pregăti lumea pentru venirea Domnului. Zaharia s-a îndoit de mesajul lui Gabriel. Dar când slujba lui în Templu s-a terminat, Zaharia a plecat acasă și Elisabeta a rămas însărcinată.

Ce legătură are această poveste cu Isus? 

Îngerul Gavriil a vizitat-o ​​și pe Maria și i-a spus că va rămâne însărcinată și va naște pe Isus, Fiul lui Dumnezeu, deși era fecioară. Luca ne spune că această a doua vizită a Mariei a avut loc „în luna a șasea de sarcină a Elisabetei”.

Cu acest fapt cheie, este posibil să deducem că Iisus a fost conceput la șase luni după ce Ioan a fost conceput. Dar această afirmație poate face lumină doar dacă știm momentul în care Ioan a fost conceput.

Din nou, Biblia oferă indicii. Luca ne spune că Zaharia „a aparținut diviziei preoțești a lui Abia”. Fiecare divizie de preoți făcea pe rând jertfe și slujbe în Templu. În 1 Cronici 24 , ordinea slujirii Templului este stabilită prin diviziuni numărate de la 1 la 24, Abia fiind enumerată în a opta rotație.

s-a născut Iisus
Nu este important când s-a născut Iisus, important este că ne-a lăsat o serie de lucruri bune.

Dacă fiecare divizie preoțească ar fi slujit timp de o săptămână, cu prima săptămână a calendarului bisericesc, l-ar pune pe Zaharia în Templu la începutul lunii iunie. Dacă Elisabeta a rămas însărcinată la scurt timp după ce îngerul l-a vizitat pe Zaharia în Templu, iar Maria a rămas însărcinată șase luni mai târziu, atunci nașterea lui Isus a fost plasată în septembrie a anului următor.

Această teorie pare plauzibilă în contextul în care ciobanii se aflau cu oile la pășunat în momentul în care Iisus s-a născut. Oare ciobanii ar fi putut să iasă cu oile pe câmp în toiul iernii?

Dar această teorie are și un punct slab. Cea mai mare problemă este că fiecare divizie preoțească a slujit mai mult de o dată pe an în Templu. Ce se întâmplă dacă Gabriel i-ar fi apărut lui Zaharia în timpul celui de-al doilea pasaj în templu, adică șase luni mai târziu? Asta ar plasa nașterea lui Iisus în martie.

Thomas Wayment, profesor de studii clasice la Universitatea Brigham Young, care a scris multe lucrări despre momentul nașterii lui Iisus, ne spune că dezbaterea despre momentul nașterii lui Iisus este fascinantă. Singura problemă este că ratează în totalitate ideea spirituală a acestui moment unic. Și are perfectă dreptate, pentru că până la urmă nu este importantă data în care s-a născut Iisus, ci ceea ce ne-a lăsat moștenire. Până la urmă, sărbătorim un eveniment și nu o dată.