Conflictul dintre știință și religie este o poveste veche. Merge până la Galileo Galilei, care s-a confruntat cu Inchiziția pentru concepția sa eretică care susținea că Pământul se învârte în jurul Soarelui, și nu invers. 

În încercarea sa modernă, conflictul se înclină în jurul fundamentalismului creștin și a opiniilor sale asupra evoluției. (Este de remarcat faptul că Biserica Catolică nu are nicio problemă cu evoluția darwiniană.) 

În toate bătăliile care înfruntă știința împotriva religiei, budismul pare a fi o doctrină aparte. De fapt, budismul este adesea prezentat ca fiind în ton cu descoperirile științifice din discipline precum fizica cuantică sau neuroștiința. Pretinsa abordare științifică a budismului i-a determinat chiar pe unii să susțină că nu este cu adevărat o religie și ar trebui privită în schimb ca o metodă de investigare empirică. Așa că astăzi vom pune două întrebări. În primul rând, este budismul o religie? În al doilea rând, care este relația budismului cu știința? 

Religie funcțională

Răspunsul la prima întrebare este da, budismul este cu siguranță o religie. Se poate spune așa pentru că budismul este practicat de numeroși oameni la nivel mondial și niciunul dintre ei nu privește altfel budismul. Este religia lor, așa cum a noastră este creștinismul sau oricare altă religie.

Să începem cu o privire de ansamblu mare. Budismul a început acum aproximativ 2.500 de ani, când un prinț indian pe nume Siddhartha Gautama a început să predea ceea ce a devenit cunoscut sub numele de Dharma („Legea” sau „Calea”) întruchipată în cele patru adevăruri nobile ale sale. 

De asemenea, rețineți că budismul nu a fost niciodată numit budism de către budiști. Vizitatorii occidentali au inventat acest termen. Ideea de bază a celor patru adevăruri nobile este că suferim pentru că nu reușim să vedem că viața este o schimbare neîncetată. 

Ce este budismul

“Sănătatea este darul cel mai de preț, mulțumirea este bogăția cea mai mare, iar a fi credincios este cea mai buna relație.”

În schimb, ne petrecem timpul în cicluri nesfârșite de atracție și aversiune, crezând că acestea ne vor aduce satisfacție. În cele două milenii și jumătate care au trecut din clipa în care budismul s-a născut, această Dharma s-a răspândit în India, la sud până în Sri Lanka, la nord până în Tibet și apoi la est până în China, Coreea și Japonia. 

Acum vine punctul important. În fiecare dintre aceste culturi, budismul a funcționat exact așa cum trebuie să funcționeze o religie. Există ritualuri, rugăciuni, doctrine, bătălii pentru doctrine, ierarhii rigide, patriarhii opresive și politică – multă, multă politică. Au existat, de asemenea, multe credințe pe care oamenii moderni, orientați științific, nu au cum să le digere, precum reîncarnarea, corpurile curcubeului și vindecările miraculoase.

Budismul s-a schimbat cu trecerea anilor

Dacă toate acestea sunt adevărate, de ce credem noi că budismul este oarecum științific? Ei bine, o parte a adevărului se bazează pe promovare. 

Când practicanții Dharmei i-au întâlnit pe oameni din Occident, ei au subliniat intenționat acele aspecte ale practicii lor care se potrivesc unei perspective științifice. Era un mod de a arăta cât de avansată era spiritualitatea lor în comparație cu tradițiile avraamice care se bazau pe un „bătrân din cer”. 

La fel de important, începând cu anii 1950, profesorii budiști din Asia, care au venit în Occident, au pus un accent puternic pe practica contemplativă (meditație) ca inimă a Dharmei. Ritualurile, în special cele care implică elemente supranaturale, au fost minimalizate. Prin urmare, acele părți ale budismului nu au prins rădăcini în Statele Unite, Europa sau Occident în general.

Toate acestea înseamnă că versiunea budismului cu care suntem familiarizați cei mai mulți dintre noi este ceva relativ nou în comparație cu formele care au evoluat în India și Asia. „ Buddha științific” și ideea excepționalismului budist, în ceea ce privește știința, sunt creații moderne. 

În ultimii 2.500 de ani, pe măsură ce budismul s-a făcut cunoscut în est, a fost întotdeauna schimbat de noile culturi pe care le-a întâlnit, la fel cum a schimbat și a transformat acele culturi. Când budismul a ajuns în China, de exemplu, a devenit puternic colorat cu aspecte ale taoismului. Astfel, a dat naștere la Chan, sau Zen, așa cum a devenit cunoscut în Japonia. 

Ce este budismul

„Nu rosti cuvinte aspre, căci se vor îndrepta împotriva ta. Cuvintele spuse la mânie rănesc, iar răul se întoarce.” — Buddha

Acum că își găsește un loc în Occident, budismul este schimbat prin întâlnirea cu viziunea noastră dominantă asupra lumii, care este știința. Acesta este doar modul de lucru. Niciun aspect al culturii umane care nu se poate adapta și schimba nu va rezista foarte mult timp. 

Modul în care anumite aspecte ale unei tradiții rezistă în timp ce altele se reinventează este o parte a acestui proces. Astfel, dacă budiștii occidentali nu vor să petreacă mult timp gândindu-se la reîncarnare, atunci nu este o problemă.

Drumul spre mântuire

Budismul, ca toate religiile, are ca scop final mântuirea. O diferență între budism și religiile avraamice din Occident este că poate fi văzută ca oferind mântuire fără a recurge la un Dumnezeu teist. 

Budismul literalmente ateu (deși budismul tradițional are o mulțime de zeități, cum ar fi kwan-yin, care reprezintă aspecte personalizate ale Dharmei). Posibilitatea realizării directe a mijloacelor de mântuire este un aspect puternic al abordării budismului. 

În timp ce practica contemplativă este rezervată monahismului în budismul tradițional, ea a fost încă întotdeauna parte a Dharmei. Acea parte a devenit acum centrală în Occident. Dar această centralitate a dat naștere și pericolelor „mindfulness-ului”, care înlătură preocuparea budismului pentru practica etică și o înlocuiește cu o versiune centrată pe sine a efortului spiritual. 

Ce este budismul

„Nu cred într-un destin care cade asupra oamenilor oricum ar acţiona. Dar cred într-un destin care cade asupra lor dacă nu acţionează.” — Buddha

Concluzia este că budismul este o religie și nu un cult laic. Acest lucru se traduce prin motivul pentru care Dharma încă există milenii după concepție. În același timp, a cere ca budismul să rămână static, păstrând exact formele pe care le avea de altădată, în alte țări, ar însemna să-i negi puterea creatoare și potențialul evolutiv care i-au permis să supraviețuiască atât de mult timp.

Aici este atât de importantă relația cu știința. Dacă budismul este deschis dialogului cu practica științifică, este minunat. Dacă cunoștințele sale despre „a fi un subiect” sunt utile pentru neuroștiință, cu atât mai bine. 

Dacă tradiția sa lungă de dezbateri filosofice extrem de rafinate despre natura experienței, a minții și a fenomenelor are ceva util de adăugat la discuțiile filozofiei și științei, este și mai bine. Toate acestea sunt posibilități excelente, iar faptul că liderii budiști precum Dalai Lama sunt atât de interesați de știință, pur și simplu amplifică potențialul. 

Budismul este o religie ca oricare alta și chiar dacă are anumite idei pe care nu le îmbrățișezi, asta nu înseamnă că nu deține o cale spirituală spre Dumnezeu.