Pielea de găină, frisoane, emoții necontrolate, oricum le-ai numi, sunt o senzație ciudat de plăcută pe care cei mai mulți dintre noi o experimentăm atunci când ne este frig, când suntem invadați de emoții sau când suntem excitați sexual. 

Pielea de găină constă în mici încrețituri pe pielea noastră (care amintesc de o găină proaspăt jumulită) și simțim fiori pe șira spinării. Dar te-ai întrebat vreodată ce se află în spatele acestui proces natural?

„Pielea de găină este un proces foarte vechi din punct de vedere evolutiv”

spune dr. Keith W. Roach, medic în medicină internă și profesor asociat de Medicină Clinică la Colegiul Medical Weill din Universitatea Cornell, autorul cărții „ To Good Your Good Health ”, o rubrică de sfaturi medicale interesante.

Ce este pielea de găină?

Pielea de găină este rezultatul piloerecției , o ridicare temporară a firelor de păr de pe suprafața pielii care apare atunci când mușchii piloerectori se contractă. Acești mușchi minusculi sunt atașați de foliculii individuali din care provine fiecare păr. 

Piloerecția este un răspuns voluntar direcționat de sistemul nervos simpatic (cel care declanșează răspunsul „ luptă sau fugă ”) și este provocat de frig, frică sau o experiență uluitoare.

Pielea de găină are două funcții. 

Una dintre ele să este să țină de cald

spune Roach.

De exemplu, vremea rece poate declanșa piloerecția la mamifere precum și la păsări determinând părul (sau penele) să se ridice și apoi să se reseteze. Această acțiune creează un strat de aer sub blana animalului, care ajută la izolarea corpului la temperaturile reci.

pielea de găină
Pielea de găină poate fi declanșată la oameni de multe experiențe diferite, inclusiv, dar nu numai, de temperaturile reci.

Piloerecția apare și atunci când animalele percep o amenințare. În această situație, atunci când mușchii piloerectori se contractă și provoacă ridicarea părului, creează un aspect „înfoiat” care face animalul să pară mai mare și poate ajuta la descurajarea unui atac al altor animale.  

Deci, într-adevăr, piloerecția sau pielea de găină este mai rar întâlnită la oameni, deoarece am evoluat către creaturi mai puțin păroase.

Pielea de găină, muzica și emoțiile noastre

Oamenii pot experimenta pielea de găină în momentele de experiențe emoționale puternice, de exemplu, muzica și filmul.

Roach citează un studiu din ianuarie 2011, publicat în Biological Psychology , în care cercetătorii au măsurat frisoane subiective (asemănătoare cu fiorii pe coloana vertebrală) și piloerecția vizibilă la un grup de voluntari în timp ce asculta muzică și urmărea filme. 

Rezultatele au fost fascinante. Hitul de succes al lui Celine Dion, „My Heart Will Go On”, a dat pielea de găină pentru 50% dintre participanți și un procent de piloerecție de 14%, în comparație cu „Purple Rain” al lui Prince, care a obținut un raport de frisoane de 100% și un raport de piloerecție de 50%.

Ce legătură are muzica cu pielea de găină?

Pentru a înțelege mai bine pielea de găină, trebuie să înțelegi că ai două creiere – creierul emoțional și creierul gânditor – și ele răspund diferit la lucrurile care se întâmplă în jurul tău.

Creierul emoțional este primordial. Ca un iepuraș din pădure, caută constant amenințări și, atunci când găsește una, creierul declanșează o reacție fiziologică automată, cunoscută sub numele de răspuns de luptă sau fugi. Deoarece declanșează un răspuns de supraviețuire, creierul emoțional se activează imediat când percepe pericolul, preluând rolul creierului gânditor.

Când vine vorba de surprize, Colver face referire la David Huron, autorul cărții Sweet Anticipation: Music and the Psychology of Expectation, în care se spune că : „Pentru creierul tău emoțional, nu există o surpriză plăcută”.

„Așadar, când există sunete în mediu, inclusiv sunete muzicale, creierul emoțional nu le procesează ca muzică. Aude o persoană țipând. Aude o vioară, care scoate sunete înalte și le percepe ca pe o amenințare.

În ceea ce privește muzica, pasajele care includ armonii neașteptate sau schimbări bruște de volum pot declanșa fiorii, deoarece „încalcă” așteptările ascultătorului, convingând în esență creierul că ceva nu este cum trebuie.

Câteva secunde mai târziu, totuși, creierul gânditor intervine și face o reevaluare cognitivă a situației. Recunoaște notele înalte ca fiind muzică, le interpretează ca neamenințătoare și oprește creierul emoțional, iar pielea de găină dispare. 

pielea de găină
Ascultarea muzicii are capacitatea de a provoca emoții puternice la oameni.  De asemenea, declanșează lucruri în creierul nostru care provoacă pielea de găină

Această „încălcare a așteptărilor” se pretează la ceea ce Colver numește „tensiune estetică” – acumularea de tensiune cauzată de reacția creierului emoțional la o amenințare percepută, urmată de o eliberare a acelei tensiuni atunci când creierul gânditor recunoaște stimulii ca fiind plăcuți, și semnalează „totul este bine”.

Este frică sau este plăcere?

Îți amintești de iepurele din pădure? În regnul animal, odată ce o amenințare percepută dispare, iepurașul se întoarce la pășunat. 

„Dar când noi, oamenii, reevaluăm din punct de vedere cognitiv ceva ca fiind frumusețe estetică [mai degrabă decât o adevărată amenințare], primim o doză de dopamină”

spune Colver. 

Dopamina este hormonul care ne face să ne simțim bine. Și de aceea, pentru oameni, pielea de găină este plăcută.

Pielea de găină poate să apară în timp ce asculți muzică. Când îți place foarte mult o melodie, emoția te invadează și apare pielea de găină. Unii cercetători îl numesc „orgasm cutanat”.

Știm că dopamina inundă același loc al creierului care este inundat atunci când o persoană are orgasm. Așadar, faptul că se numește orgasm de piele este adecvat din punct de vedere științific. Când te gândești la asta, un orgasm este o eliberare după multă tensiune. 

Nu cred că mulți oameni realizează că bucuria tensiunii este eliberarea. Iar muzica grozavă eliberează tensiunea psihologică.

Apropo de sex, cum rămâne cu pielea de găină care apare datorită atingerii, cum ar fi gâdilatul sau atingerile din timpul unui act sexual? Sunt acele reacții bazate pe frică?

Pielea de găină care este provocată de o atingere sau un gâdilat implică adesea părți ale corpului care sunt de obicei acoperite sau protejate, punându-ne într-o poziție vulnerabilă și declanșând un răspuns imediat din partea creierului. Aceasta, desigur, este urmată de reevaluarea creierului pentru ca apoi să elibereze o doză de dopamină.