Din cele mai vechi timpuri, filozofii au propus teorii diferite, și uneori contradictorii, care explică esența emoțiilor, cum apar și de unde vin. Cu alte cuvinte, cum se manifestă conexiunile dintre corp și minte.

Emoțiile și corpul uman

Unul dintre cele mai importante și controversate repere pentru înțelegerea emoțiilor a fost teoria filozofului și matematicianului francez René Descartes (1596-1650), care a separat corpul de minte și le-a considerat două sisteme separate. Adică, potrivit lui Descartes, procesele fiziologice asociate cu emoțiile, cum ar fi transpirația rece, durerea abdominală sau durerea în piept și experiența subiectivă a emoțiilor precum frica, bucuria sau furia, sunt sisteme care funcționează diferit și independent.

Cu toate acestea, de-a lungul anilor, au apărut din ce în ce mai mulți oponenți ai acestei teorii. Unul dintre ei a fost William James (1842-1910), unul dintre părinții psihologiei moderne. James a susținut că procesele fiziologice și experiența subiectivă a emoțiilor sunt două părți ale aceluiași sistem și sunt inseparabile. Dacă unul este eliminat, nici celălalt nu va exista.

Dacă ne imaginăm o emoție puternică și încercăm să scoatem din conștiința noastră toate senzațiile simptomelor sale fizice caracteristice, constatăm că nu rămânem cu nimic. […] Ce emoție de frică ar rămâne dacă nu ar exista senzații de puls rapid, respirație rapidă, tremur al buzelor, slăbiciune la nivelul membrelor, pielea de găină, fluturi în stomac? Este imposibil de imaginat așa ceva, nu?

Cu toții am experimentat frica. Te pregătești să vorbești în fața unui grup de oameni: pulsul începe să crească, corpul este acoperit de o transpirație rece, mușchii se contractă, mâinile tremură. Simți frica. 

Într-o altă zi, stai pe canapea și te uiți cum fiica/fiul ta/tău se joacă în sufragerie. Corpul tău devine ușor și relaxat, mușchii se relaxează, iar pe fața ta apare un zâmbet. De data aceasta simți plăcere sau bucurie.

Emoția sau reacția?

Dar senzațiile emoționale preced reacțiile fiziologice sau, poate, dimpotrivă, experimentăm mai întâi reacții fiziologice și apoi le transpunem în minte în emoții?

Specialiștii cred că răspunsurile fiziologice preced conștientizarea experienței mentale a unei emoții. 

„Ne simțim triști pentru că plângem, supărați pentru că ne luptăm, ne temem pentru că tremurăm. Nu plângem, ne luptăm sau tremurăm pentru că suntem triști, supărați sau speriați.„

ne informează specialiștii.

Dr. Antonio Damasio, profesor de neurologie la Universitatea din California de Sud, susține aceeași teorie. De asemenea, se gândește la trup și la minte ca la un sistem inseparabil și dezvoltă acest lucru în celebra sa carte Eroarea lui Descartes .

La fel ca James, și el crede că procesul fiziologic precede experiența emoțională, dar Damasio a avut grijă să definească mai clar cele două părți ale acestui proces:

„Când ne este frică de ceva, inima începe să ne bată mai repede, gura se usucă, pielea devine palidă, mușchii se contractă. Această reacție emoțională are loc automat și inconștient. Pe de altă parte, sentimentele apar atunci când devenim conștienți de aceste schimbări fizice. Abia atunci experimentăm un sentiment de frică” 

Mulți cercetători nu sunt de acord cu acest concept. Dr. Walter Bradford Cannon (1871-1945), profesor de fiziologie la Universitatea Harvard, a susținut că răspunsurile fiziologice singure nu pot explica experiențele emoționale subiective. În opinia sa, răspunsurile fiziologice sunt prea lente și uneori imperceptibile și, prin urmare, nu pot explica viteza și intensitatea conștientizării subiective. Adică cineva poate avea o reacție emoțională la un anumit eveniment, nu neapărat însoțită de manifestări fiziologice.

Organele au emoții sau emoțiile locuiesc în organe?

Un grup de cercetători condus de profesorul Lauri Nummenmaa de la Departamentul de Psihologie a Universității din Turku din Finlanda a realizat în 2013 un studiu interesant care a compilat teoriile propuse de diverși cercetători. 

Emoțiile

Așa arată harta emoțiilor. Oamenii trăiesc și simt emoțiile în același mod.

Deoarece oamenii tind să se refere la anumite organe atunci când descriu senzații emoționale, cum ar fi „fluturi în stomac” sau „durere de inimă”, ei au fost interesați să afle dacă oamenii din diferite părți ale lumii au sentimente universale despre locul în care apăre o emoție in corp.

Studiul a implicat 701 de persoane, dintre care unii vorbeau finlandeză, iar alții vorbeau taiwaneza. Emoțiile studiate au fost bucurie, dragoste, mândrie, furie, frică, anxietate, rușine, tristețe, depresie, dezgust, invidie, dispreț, surpriză și neutralitate.

În prima etapă a experimentului, participanților li s-au arătat două siluete de figuri umane pe un ecran de computer și le-au fost citite aleatoriu numele diferitelor emoții. Participanții au fost rugați să coloreze zonele corpului în care experimentează aceste emoții și intensitatea lor. Culorile calde, cum ar fi roșu, portocaliu și galben, au indicat emoții puternice, în timp ce nuanțele de albastru au indicat absența lor.

În următoarea fază a studiului, participanților li s-au citit povești neutre sau povești care au evocat emoții fără a menționa numele emoțiilor. 

De exemplu:

„Mergi la plajă cu prietenii tăi și cântați împreună o melodie care vă place tuturor” (aluzie la bucurie) sau „Stai în bucătărie și mașina de spălat vase funcționează” ( sentiment neutru) sau „Ești în vizită un prieten care urmează să moră în spital” (sentiment de tristețe). De această dată, subiecții au fost rugați să numească emoția și să deseneze pe siluetele corpului locurile în care au trăit această emoție.

Apoi, cercetătorii le-au arătat subiecților videoclipuri scurte și le-au cerut să coloreze părțile corpului în funcție de emoția pe care au trăit-o. În cele din urmă, subiecților li s-au arătat fețe cu expresii diferite și li s-a cerut din nou să coloreze acele părți ale corpului în care experimentează emoții. După parcurgerea tuturor etapelor studiului și analizarea răspunsurilor tuturor subiecților, s-au obținut 14 hărți ale corpului uman, care arată unde sunt trăite diferite emoții în corp.

Harta emoțiilor

Se dovedește că mânia, frica și dezgustul, precum și în mod surprinzător și mândria sunt resimțite cu mare intensitate și exact în același mod în toată partea superioară a corpului, inclusiv în cap, gât și partea superioară a spatelui. 

În plus, furia acoperă umerii, brațele și mâinile. Gelozia se resimte în cap și inimă. Rușinea se află în cap, piept și abdomen superior. Depresia se caracterizează prin apatie sau amorțeală a capului, membrelor și pelvisului. Bucuria sau fericirea este singura care se cuibărește în tot corpul, de la cap până la picioare, și iubirea – în întregul corp, până la șolduri.

Oamenii aparținând unor culturi diferite, resimt emoțiile în aceleași locuri ale corpului. Din aceasta, cercetătorii au concluzionat că modul în care oamenii experimentează diferite emoții în corpul lor este universal.