Cu siguranță, mulți stăpâni de pisici și câini au observat că animalele lor de companie dau din labe în somn, de parcă ar alerga, scot anumite sunete etc. Cel mai probabil, în acel moment animalele visează. 

Dar dacă animalele visează, atunci au o serie de abilități cognitive care sunt caracteristice oamenilor? Adică au emoții, memorie și chiar imaginație. Aceasta înseamnă că pot experimenta unele evenimente din trecut nu numai în vis, ci și să se gândească la ele în realitate. 

Dar cine a spus că animalele visează la fel ca oamenii? Poate că mișcările labelor din timpul somnului sunt asociate cu unele trăsături ale sistemului nervos și nu cu visele? Să încercăm să înțelegem care este adevărul despre visele animalelor.

Pisicile visează

Visele animalelor au interesat de multă vreme oamenii de știință, dar primul studiu serios a fost efectuat abia în anii 60 ai secolului trecut. În acea lucrare a lui Michel Jouvet au fost studiate pisicile domestice, care au devenit primele animale care au demonstrat că nu numai oamenii pot visa.

Ce rost a avut acest studiu? După cum știi, o persoană în timpul somnului, chiar și cea mai activă, stă nemișcată. Datorită stării de atonie, atunci când corpul este paralizat, somnul este complet sigur ca să nu alergăm, să nu sărim și nu facem lucruri care ar putea să ne pună în pericol viața. 

Animalele visează

Pisicile visează la fel ca oamenii. Probabil, că visele sunt foarte asemănătoare.

Doar ochii rămân activi, adică se mișcă. Prin urmare, dacă animalele visează, atunci au și un mecanism care paralizează corpul în timpul somnului REM.

Michel Jouvet a descoperit că o regiune a creierului numită pons poate regla somnul REM la pisici. Potrivit cercetărilor, această parte a creierului este cea care provoacă paralizia animalelor în timpul somnului. După îndepărtarea acestei părți a creierului, pisicile aflate în somn REM profund au început să se comporte la fel ca și în timpul stării de veghe – sărind, spălându-se, apărându-se agresiv de amenințări invizibile sau au vânat. Astfel, oamenii de știință au putut ghici ce se întâmplă în creierul unei pisici adormite.

Șobolanii în vis își amintesc un labirint

Lucrarea lui Michel Jouvet este departe de a fi singura dovadă că animalele visează. De exemplu, într-un studiu, oamenii de știință au descoperit că șobolanii își amintesc labirintul prin care au alergat în timpul zilei. 

Autorii studiului au descoperit că atunci când este treaz, hipocampul șobolanului, partea a creierului responsabilă cu crearea și stocarea amintirilor, își amintește tiparul de navigare neuronală prin labirint.

Apoi, în somn, creierul șobolanului reproducea aceeași imagine. Potrivit oamenilor de știință, șobolanul își amintește sau reînvăță labirintul prin care a mers în timpul zilei. Acest studiu a fost publicat în 2001. 

Apoi, au fost efectuate lucrări suplimentare, datorită cărora oamenii de știință au descoperit că la șobolani, atunci când își amintesc de labirint, există imagini vizuale pe care le-au văzut în stare de veghe. Mai mult, imaginea este însoțită de sunete.

„Există o mulțime de lucruri care indică faptul că în timpul somnului animalelor are loc o reexperimentare a stării de veghe”,

spune Matthew Wilson, neuroștiință la Institutul de Tehnologie din Massachusetts.

Păsările visează cum cântă

Cinteza australiană zebrată sunt cunoscute pentru cânteculor lor frumos. Cu toate acestea, aceste păsări nu sunt cântărețe născute. Prin urmare, ar trebui să-și perfecționeze abilitățile, mai ales la o vârstă fragedă – să asculte alte păsări, să exerseze și poate să se gândească la cântat. 

În timpul unuia dintre studii , care a fost efectuat în 2000, oamenii de știință au descoperit că în timpul cântului, neuronii din creierul păsărilor sunt excitați conform unui anumit model.

Animalele visează

Spre deosebire de oameni, păsările învață lucruri uimitoare în visele lor. Ce bine era dacă și noi învățam anumite deprinderi în visele noastre!

Apoi păsările au cântat în somn același cântec pe care l-au cântat ziua. Autorii studiului bănuiesc că păsările nu doar că visează să cânte, ci că se gândesc și la cânt în timp ce sunt dorm, adică visează. Trebuie să spun că studiile ulterioare ale păsărilor au arătat că au aceeași structură de somn ca și oamenii, inclusiv o etapă de somn REM.

Din cele prezentate mai sus, rezultă că animalele visează. Mai mult, unii cercetători cred că până și păianjenii visează. Aceasta este o confirmare indirectă că animalele pot reproduce evenimente pe care le-au trăit în viața de zi cu zi. Adică, aproape toate animalele visează, la fel ca oamenii.

Somnul și visele în regatul animal

Cu câteva excepții, toate animalele, inclusiv toate nevertebratele și vertebratele, experimentează perioade de odihnă sau inactivitate. 

Toate amniotele (animalele care au într-un sac amniotic), inclusiv toate reptilele, păsările și mamiferele care trăiesc astăzi experimentează un somn profund. Această stare este ușor de detectat cu EEG și este descrisă ca o perioadă extinsă de potențiale electrice încetinite numită somn.

La păsări, perioadele de REM durează doar câteva secunde la un moment dat, ceea ce înseamnă că animalul va intra și va ieși rapid din perioada de visare.

Pe de altă parte, mamiferele care trăiesc astăzi au perioade mult mai lungi de somn REM. Acest lucru le conferă mai mult timp pentru vise. În regnul animal, noi și rudele noastre mamiferele blănoase suntem probabil cei mai prolifici visători.

Șoarecii, de exemplu, se bazează foarte puțin pe vedere și, în schimb, depind de atingere (prin mustăți), sunet și, în special, miros. În schimb, oamenii sunt vizuali și se bazează mult mai puțin pe miros. Așadar, oamenii visează rar mirosuri. 

Dacă visele se bazează în mare parte pe „cele mai bune” sau cele mai importante modalități senzoriale ale unei specii, este de înțeles că lumea viselor unui șoarece este dominată de mirosuri, sunete și experiențe tactile. Pisicile sunt mamifere extrem de vizuale, ca și noi, așa că lumea viselor lor favorizează experiențele vizuale, la fel ca a noastră.

O perspectivă evolutivă sugerează că visele îndeplinesc o funcție generală între specii și nu au apărut doar dintr-un motiv specific uman. În același timp, caracteristicile evoluate ale viselor la diferite specii pot avea legătură cu alte aspecte ale biologiei unei specii, în special cu modul în care percepe lumea. Visele noastre pot avea chiar trăsături speciale care le diferențiază de cele ale altor mamifere, care ar putea avea legătură cu capacitățile cognitive. Diferențele dintre visele noastre în comparație cu cele ale altor mamifere sunt probabil mici.

Indiferent de conținutul perceptiv al viselor unui animal, ar trebui să ne așteptăm ca progresul experiențelor în visele tuturor animalelor să fie la fel de haotică (și, uneori, repetitivă ) ca și în propriile noastre vise. Dacă este așa, nu putem decât să ne întrebăm cum interpretează animalele aceste vise? Poate că sunt la fel de confuzi și fascinați ca și noi.