În linii mari:

Esența timpului domină existența noastră și totuși este dincolo de înțelegerea noastră. Cosmologia modernă presupune diferite sorti posibile pentru Univers și, prin urmare, pentru sfârșitul timpului. Detaliile depind de modelul potrivit. S-ar putea să fim mici în spațiu. Dar din câte știm, suntem singurii care țin în minte întreaga istorie cosmică.

Ce este timpul? Aceasta este o întrebare la care nimeni nu știe să răspundă. Înainte de a-l putea înțelege, trebuie să ne punem o altă întrebare: La ce fel de timp ne referim? Ceasurile ce fel de timp măsoară? 

Acesta nu este timpul, ci o reprezentare a timpului de un mecanism. Ceasul este o construcție umană, ceva ce am convenit pentru a înțelege ceea ce simțim în adâncul naturii timpului: acel timp este o măsură a schimbării, că lucrurile se schimbă și dacă vrem să avem o anumită măsură de control asupra acestei schimbări, ar fi bine să învățăm să o cuantificăm. 

Totuși, sentimentul trecerii timpului este atât de încurcat. Știm că este acolo, îl simțim, îl vedem în oglindă odată cu trecerea an anilor. Cu toate acestea, nu știm cu adevărat ce este timpul.

Narațiunea universală a timpului

Timpul nu este ca spațiul. Suntem liberi să ne mișcăm în spațiu, stânga, dreapta, înapoi, înainte. Dar timpul este mai mult ca o închisoare. Nu îl putem controla și nu ne putem deplasa în jurul lui. Curge înainte și atât. 

Da, teoria relativității ne-a schimbat percepția asupra stabilității fluxului timpului. Dar timpul tot curge, chiar dacă procedează diferit pentru observatorii care se mișcă unul față de celălalt. 

Einstein a arătat că un ceas în mișcare ticăie mai lent decât unul în repaus. Dar ambele contorizează timpul. Una dintre pietrele de temelie ale relativității este că lumina este cel mai rapid lucru din Univers

Doar lumina însăși poate atinge viteza luminii. (La fel ar putea fi gravitonii, particulele ipotetice care poartă atracția gravitațională și care se presupune că nu au masă.) Deci, poate pentru lumină, timpul nu există. Dar din moment ce lumina nu are conștientizarea existenței, probabil că nu îi pasă de trecerea timpului.

Dar nouă ne pasă. Și ceea ce știința modernă ne-a arătat în moduri spectaculoase este că tot ceea ce există are o istorie. De la viețuitoare, la roci și până la Universul însuși, există întotdeauna o narațiune temporală încorporată care spune povestea acelui lucru. Când vine vorba de maestrul narațiunilor, pentru a înțelege povestea care spune toate poveștile, trebuie să privim Universul.

Ceea ce știm este că timpul a început odată cu Big Bang-ul, în urmă cu aproximativ 13,8 miliarde de ani. Acel eveniment a marcat începutul timpului. Înțelegem timpul ca o măsură a schimbării. Ceea ce s-a schimbat la începutul timpului este că Universul, așa cum îl cunoaștem, a luat ființă în moduri pe care încă nu le înțelegem (sau poate nu putem). 

Ceea ce s-a schimbat științific vorbind, totuși, a fost că densitatea extrem de mare a materiei și a energiei a început să fie diluată de expansiunea spațiului în sine – o expansiune care s-a desfășurat în timp și este încă în desfășurare.

Detaliile acestei narațiuni depind de tipurile de lucruri pe care le conține Universul. Rețeta cosmică determină cum se schimbă Universul în timp și ce fel de viitor va avea. Există în esență două posibilități. 

  • Într-una, Universul va continua să se extindă pentru totdeauna. 
  • Deoarece stelele au vieți limitate, la un moment dat în viitorul îndepărtat vor dispărea. Cadavrele stelare vor puncta Universul, de la pitice albe care mocnesc încet până la găuri negre de diferite dimensiuni. 

O moarte rece sau distrugere prin foc

Ce este timpul

Presupunând că materia normală și materia întunecată sunt stabile pe termen lung, energia întunecată controlează viitorul Universului. Dacă energia întunecată, această substanță asemănătoare etericului de compoziție necunoscută, este o constantă – adică dacă densitatea ei nu se schimbă și își menține un volum fix, indiferent de expansiunea cosmică – atunci expansiunea Universului va continua să accelereze. 

În scenarii extreme, poate avea atât de multă presiune negativă încât va rupe totul, descompunând materia înapoi în ingredientele sale de bază. În loc de „din praf în praf”, epitaful cosmic ar fi „din particule în particule”. 

Dar este, de asemenea, posibil ca energia întunecată să nu fie așa și ca presiunea sa negativă să se estompeze cu timpul, ne mai alimentând expansiunea rapidă a Universului. Accelerația își va pierde ritmul, iar Universul va păstra stelele șterse și cadavrele lor, toate odihnindu-se departe unele de altele, în singurătatea cosmică supremă. 

Partea tristă este că într-un cosmos fără spațiu pentru creșterea entropiei, materia nu se poate reorganiza în ceva interesant. Acesta este scenariul morții cosmice reci. Dacă nimic nu se schimbă, timpul însuși își pierde funcția și ajunge la sfârșit.

O altă posibilitate este ca expansiunea să încetinească. Dacă există suficientă materie acolo, ea se poate întoarce și împinge Universul de la expansiune la contracție. În cele din urmă, materia care a fost dispersată de miliarde de ani se va compacta înapoi într-un volum mic, se va încălzi, va ajunge la densități de zdrobire și… ei bine, depinde. 

Poate intra într-un Big Crunch, inversul Big Bang-ului; sau poate atinge un punct de contracție maximă și apoi să sară în exterior într-o nouă fază de expansiune. Acesta este modelul Universului bounce, în care Universul schimbă perioade de expansiune și contracție, fără a ajunge niciodată la punctul de densitate infinită sau singularitate inițială.

Timpul continuă să curgă, deși fiecare ciclu are nevoie de noi ceasuri. Fiecare sfârșit de timp marchează începutul unui nou timp, al unui nou ciclu de existență. Aceasta este o vedere puțin mai reconfortantă decât moartea rece, chiar dacă fiecare ciclu implică distrugerea prin foc.

Ceea ce învățăm din modelele noastre cosmologice actuale este cât de norocoși suntem să existăm exact atunci când este posibil să existăm. Desigur, aici nu este implicat norocul. 

Existam acum pentru ca aici este posibil ca materia sa se aglomereze in corpuri gânditoare ca noi. În alte epoci, nu ar exista stele capabile să susțină viața suficient. Deci, dacă timpul se va sfârși, este pentru că și creaturile ca noi se vor termina. 

Într-un Univers fără ființe simțitoare conștiente de trecerea timpului, fără conștientizarea trecutului și viitorului, însuși conceptul de existență este lipsit de sens. Asta ar trebui să ne dea o pauză când ne gândim cât de mici suntem în imensitatea spațiului. Mici da, dar din câte știm noi, suntem cei care ținem în minte toată istoria cosmică.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.