Craterul Chicxulub este dovada vie că viața este indestructibilă. Cu aproximativ 66 de milioane de ani în urmă, ultimul dintre dinozauri a dispărut. La fel și pterozaurii, verii reptilieni ai dinozaurilor care aveau aripi membranoase. Li s-au alăturat în moarte și reptilele marine gigantice ale epocii, cum ar fi plesiozaurii și mozazaurii faimoșii monștri din „Jurassic World”.

Totul a făcut parte dintr-un eveniment global de extincție în masă. În timpul acelui capitol sumbru din istoria planetei noastre, aproximativ 75% din toate speciile în viață la acea vreme au fost ucise.

Deci ce s-a întâmplat? Această întrebare provoacă controverse de zeci de ani. Dar în 1978, o piesă ascunsă a puzzle-ului a fost descoperită de-a lungul Coastei Golfului Mexic.

Geologii care lucrau pentru compania petrolieră Pemex efectuau în acel moment un sondaj magnetic în Caraibe. Ghidați de instrumentele lor, au observat ceva ce ochiul liber nu a putut detecta: un arc ciudat îngropat sub fundul mării, chiar la nord de Peninsula Yucatán din Mexic.

Cercetările ulterioare au arătat că arcul făcea parte dintr-un crater subteran masiv.

Aflat pe coasta de nord a peninsulei și o parte din fundul oceanului adiacent, craterul este absolut imens, cu un diametru estimat între 180 și 200 de kilometri.

Descoperirea din ’78 le-a oferit oamenilor de știință primul indiciu despre un obiect spațial gigantic. Craterul a fost numit Chicxulub și a fost creat de un de asteroid sau chiar de o cometă. Orice ar fi fost, știm că producătorul craterului a lovit Pământul în urmă cu aproximativ 66 de milioane de ani, coincizând cu dispariția dinozaurilor.

Se numește craterul Chicxulub

Oamenii de știință au numit acest reper nevăzut craterul Chicxulub , după Chicxulub, un sat mexican din apropiere. 

Majoritatea experților cred că Chicxulub a fost făcut un asteroid. Cu toate acestea, unele studii – inclusiv o lucrare din 2021 publicată în revista Scientific Reports – au contestat acest lucru, argumentând că este mai probabil ca obiectul să fi fost o cometă.

Asteroizii sunt făcuți din material stâncos. Cometele conțin și rocă, dar, spre deosebire de asteroizi, sunt încărcate și cu gheață și praf.

Craterul Chicxulub

O dovadă cheie în discursul „asteroid versus cometă” cu privire la craterul Chicxulub este elementul iridiu. Rareori veți găsi aceste lucruri în scoarța Pământului, dar este mult mai comun asteroizilor .

Când obiectul care a creat craterul Chicxulub a aterizat în Golful Mexic, nu a lăsat doar un crater în urmă, ci a împrăștiat iridiu pe toată suprafața planetei și a ucis dinozaurii.

Dinozaurii au evoluat pentru prima dată în epoca mezozoică, care a durat între 252 și 66 de milioane de ani în urmă. Aceasta a fost urmată de epoca cenozoică, uneori cunoscută sub numele de „Epoca mamiferelor”. 

Ultima parte a Mezozoicului se numește Perioada Cretacică. Iar prima bucată a Cenozoicului este perioada Paleogenă. 

Peste tot în lume, rocile din straturile geologice care marchează sfârșitul perioadei Cretacice de acum 66 de milioane de ani conțin niveluri anormal de ridicate de iridiu. Acest fapt este mărturia unuia dintre cele mai catastrofale episoade din istoria Pământului.

Impactul a fost devastator

A spune că planeta noastră s-a schimbat la sfârşitul Mezozoicului ar fi o subestimare grosolană. Prin exterminarea diferitelor specii, evenimentul de extincție din Cretacic-Paleogen a permis mamiferelor să umple nișele eliberate de dinozauri și reptile marine.

Sunt multe lucruri pe care încă nu le știm despre ceea ce s-a petrecut cu adevărat după impact, dar cu siguranță că a fost un punct de cotitură în viața acestei planete.

Comunitatea științifică estimează că obiectul care a creat craterul Chicxulub avea un diametru uimitor de 14 kilometri când a lovit Golful Mexic. Potrivit unui studiu din 2022 , acel atac aerian a declanșat un tsunami impresionant.

Cu computere puternice și date colectate de la peste 100 de situri geologice de pe tot globul, o echipă condusă de oameni de știință de la Universitatea din Michigan, SUA, a reușit să simuleze modul în care oceanul a primit lovitura.

Imaginea este una apocaliptică. În primele cinci până la 40 de secunde după impact, modelul nostru a prezis un tsunami inițial de aproximativ 25 de kilometri înălțime.

Timpul și distanța ar fi făcut ca marele val să piardă din înălțime până la marcajul celor 600 de secunde. Dar marea de un albastru adânc nu era pregătită pentru o zi grea. Apoi au urmat numeroase (zeci sau sute) de valuri mai mici, de peste 5 metri înălțime în toate oceanele planetei. Nu se știe pentru cât timp au ținut aceste valuri, dar este limpede că oceanul planetar a fost agitat pentru mult timp. Impactul a fost devastator.

Ploi acide și incendii

După evenimentul de impact, nici lucrurile de pe cer nu au fost prea roz.

La impact, obiectul spațial a vaporizat atât roca, cât și apa de mare. Resturile geologice ridicate de coliziune s-au împrăștiat peste tot, producând frecarea care a declanșat un „ puls de căldură ” în atmosferă.

Temperatura la nivel global a crescut brusc, după care au apărut ploile acide. Toate aceste consecințe au avut un impact negativ asupra vieții de pe Pământ. Elementul cheie care a afectat puternic viața plantelor și a animalelor a fost „iarna nucleară”, care a urmat după impact.

O multitudine de incendii a umplut cerul cu praf și funingine, întunecând planeta ani la rând.

Fără lumina Soarelui, multe plante nu ar fi putut supraviețui, iar plantele sunt baza lanțului trofic. Fiecare animal de deasupra acestei baze depinde de ele pentru viață. Fitoplanctonul microscopic, organismele asemănătoare plantelor pentru ecosistemele marine, s-a confruntat cu aceeași provocare.

Ce a urmat?

Mai simplu spus, animalele mari nu au putut găsi suficiente calorii pentru a se menține în viață.

Totuși, nu totul a fost pierdut. Formele de viață aveau un as în mânecă. Pe uscat, plantele produc semințe sau spori care pot rămâne în sol cel puțin un sezon înainte de a germina. În ocean se petrece același lucru. Când condițiile de mediu sunt optime, aceste semințe germinează. Și așa s-a întâmplat și atunci.

Craterul Chicxulub

Creaturile mari au murit. Cele mici au găsit o cale să supraviețuiască și au dus viața mai departe. Interesant este faptul că fără extincția în masă de acum 66 milioane de ani, probabil că ființe umane nu ar fi evoluat niciodată.

Pe măsură ce lumea s-a vindecat, coralii și sedimentele au îngropat încet craterul Chicxulub. S-ar putea să nu-l poți vedea cu ochiul liber, dar însăși existența ta este o dovadă a efectelor de lungă durată ale acelei explozii. Din cenușa dezastrului, viața a renăscut.