Curcubeul este un fenomen optic și meteorologic care se manifestă prin apariția pe cer a unui spectru de forma unui arc colorat atunci când lumina Soarelui se refractă în picăturile de apă din atmosferă. De cele mai multe ori curcubeul se observă după ploaie, când soarele este apropiat de orizont.

Care sunt culorile curcubeului?

Centrul curcubeului este în partea opusă soarelui față de observator. Trecerea de la o culoare la alta se face continuu, dar în mod tradițional curcubeul este descris ca având un anumit număr de culori; acest număr diferă de la o cultură la alta, de exemplu în tradiția românească secvența culorilor este adesea prezentată astfel:

  • roșu,
  • portocaliu (oranj),
  • galben,
  • verde,
  • albastru,
  • indigo
  • violet.

Curcubeul poate fi explicat analizând mersul razelor de lumină într-o sferă transparentă. Lumina albă de la Soare suferă mai întâi o refracție la intrarea în picăturile de apă, moment în care începe separarea culorilor.

În partea opusă a picăturii are loc o reflexie la interfața dintre apă și aer (o parte din lumină iese, dar aceasta nu produce efectul de curcubeu). În continuare lumina iese din picătură printr-o a doua refracție, care amplifică separarea culorilor.

Viziunea despre curcubeu

Curcubeul, până să fie înțeles a creat diverse viziuni în diversele culturi din lume:

  • Incașii credeau că este un dar de la Zeul Soare
  • O legendă kenyană spune că Dumnezeu a creat două curcubeie, unul bărbat şi celălalt femeie, ambele trebuind să lucreze împreună pentru a opri ploaia
  • În Vechiul Testament, Dumnezeu îi arătă lui Noe un curcubeu ca semn de îndurare pentru omenire, după Potop.
  • În Asia Centrală şi de Nord se spune despre curcubeu că este o cămilă care poartă pe spate trei oameni, primul bate la tobă, şi este tunetul, al doilea flutură o eşarfă, fulgerul iar cel de-al treilea trage căpăstrul făcând astfel ca apa (ploaia), să curgă din gura cămilei.
  • Peruvienii primitivi aveau atâta veneraţie pentru curcubeu încât stăteau muţi pe întreaga durată cât acesta rămânea pe cer.
  • În literatura clasică a antichităţii, curcubeul personifica pe zeiţa Iris. În Grecia Antică, unde toate fenomenele naturale erau personificate, întruchipând zei sau zeiţe, curcubeul era zeiţa Iris.
  • Băştinaşii din Noua Zeelandă credeau că şefii de trib decedaţi se foloseau de curcubeu pentru a ajunge în noua lor locuinţă din ceruri.
  • Frecvent, curcubeul este asociat cu numele Căii Lactee. Numele Căii Lactee în arabă se traduce prin Poarta Cerului, iar în rusă curcubeu înseamnă „poarta cerului”.
  • Unii budişti susţin ca culorile reprezintă cele şapte planete sau cele şapte regiune majore ale terrei.
  • Atât înţelepţii Norse cât şi cei din tribul Navajo spuneau că arcul multicolor ce se forma pe cer era un pod între cer şi Pământ.

12 tipuri de curcubeie

Curcubeu
Anticii credeau că curcubeul este un dar de la Dumnezeu!

Un curcubeu nu este întotdeauna format din șapte dungi de culori diferite. Uneori există un al doilea curcubeu deasupra primului cu culori mai puțin strălucitoare mergând în ordine inversă. Uneori apare o bandă întunecată în mijlocul spectrului, iar uneori lipsesc unele culori.

Curcubeele sunt de obicei clasificate în funcție de dimensiunea picăturilor de ploaie – cu cât picăturile de ploaie sunt mai mari, cu atât culorile sunt mai strălucitoare. O altă modalitate de clasificare este după înălțimea Soarelui deasupra orizontului.

Omul de știință Jean Ricard de la Centrul Național de Cercetare Meteorologică din Franța și colegii săi au colectat sute de imagini cu curcubee și le-au împărțit în 12 grupuri.

Oamenii de știință au descoperit că curcubeiele sunt duble, triple sau cvadruple. Între cele două curcubeie există o zonă întunecată numită „fâșia lui Alexandru”. 

În plus, fiecare curcubeu are o dungă roșie în partea de sus, un arc principal și o dungă violet în partea de jos. De asemenea, oamenii de știință le-au atribuit diferitelor tipuri de curcubeie, care nu au nicio o dungă, ideea de fără culoare.

Potrivit cercetătorilor, sistemul lor este atât de simplu încât oricine vede un curcubeu va determina imediat cărei clase îi aparține. De exemplu, un curcubeu roșu neclar apare doar la răsărit și în zori din picăturile mici de ploaie.

Un curcubeu apare atunci când lumina Soarelui interacționează cu picăturile de apă. Undele de lumină de diferite lungimi, corespunzătoare culorilor, încetinesc cu viteze diferite atunci când intră în contact cu o picătură de ploaie. După aceea, undele de lumină sunt refractate în unghiuri diferite și separate în culori.

Lumina care trece printr-o picătură de ploaie suferă o refracție de 42 de ori, așa că vedem un curcubeu în formă de jumătate de cerc. Totuși, dacă faci o fotografie a unui curcubeu dintr-un avion, aceasta va fi complet rotund.

Curcubeiele sunt văzute mai ales dimineața devreme sau după-amiaza târziu. Cu toate acestea, în unele locuri puteți vedea curcubeul lunar, care apare doar sub lumina lunii pline și a ploii abundente. Pentru ca acesta să apară, trebuie să plouă împotriva lunii. Acest fenomen mai poate fi observat peste cascade.