Interfețele creier-calculator fac posibilă scrierea textului fără a atinge tastatura unui laptop și controlul protezelor bionice cu puterea gândirii. Acum oamenii de știință încearcă să conecteze creierul mai multor ființe vii într-o singură rețea, astfel încât acestea să poată comunica telepatic. Despre perspectivele industriei neurogadget-urilor sunt foarte multe lucruri de scris.

Trei telepatii

În această primăvară, neurofiziologii dintr-unul dintre laboratoarele de la Universitatea din Washington i-au învățat pe voluntari să comunice între ei doar prin puterea gândirii. Trei participanți la experiment au jucat Tetris. 

Primii doi au văzut jocul complet pe monitoare, iar al treilea a văzut doar figura din partea de sus a ecranului, adică nu știa cum să poziționeze piesa astfel încât rândul de jos de figuri să se închidă. Doar cel de-al treilea participant (destinatar) putea să întoarcă piesa, și să acționeze. Ceilalți doi participați i-au spus cum să facă aceste lucruri, prin puterea minții sau prin telepatie.

Conectarea crierului

Viitorul va aduce un nou internet. Creierele vor fi conectate într-o imensă rețea și astfel oamenii vor putea comunica între ei, fără cuvinte!

Expeditorii s-au uitat la figurina care cădea și s-au gândit cum să o poziționeze. Semnalele creierului lor au fost citite de un electroencefalograf și transmise la un computer. Acolo, semnalele au fost traduse într-o comandă și primite sub forma unui impuls magnetic către creierul destinatarului. Pentru a face acest lucru, pe cap i-a fost aplicat un dispozitiv de stimulare magnetică transcraniană. După ce a primit impulsuri magnetice, subiectul a avut o senzație vizuală în creier – un mic punct luminos. În cele mai multe cazuri, destinatarul a interpretat-o ​​corect și a poziționat corect figurina Tetris.

Cinci grupuri de trei persoane au participat la experiment, iar în mai mult de 80 la sută din cazuri, destinatarii au înțeles corect comenzile expeditorului. Aceasta este mult mai mult decât o coincidență. Cercetătorii speră că în viitor vor putea face rețeaua cu adevărat multi-utilizator, atunci când cinci sau șase voluntari vor putea face schimb de mesaje simultan. Deocamdată, trei persoane este numărul maxim care poate comunica în această rețea.

Conectat prin aceeași rețea

Probabil că ar fi mai ușor să stabilești o legătură mentală între mai mulți subiecți prin implantarea de electrozi în creierul lor. Acest lucru, apropo, vă permite explorarea sistemul nervos în sine. Este exact ceea ce a făcut un grup de oameni de știință de la Universitatea Duke (SUA) în 2015. 

Ei au implantat electrozi conectați în paralel cu un computer în regiunile de control ale creierului animalelor. Astfel, neurofiziologii au reușit să combine creierul a trei maimuțe rhesus și a patru șobolani în rețele locale deosebite, forțându-i să lucreze împreună la o singură sarcină.

Maimuțele au învățat să controleze mișcările unei mâini virtuale comune afișate pe ecranul unui computer. Pentru a face acest lucru, au trebuit să facă schimb de informații despre poziția membrului pe ecran (fiecare macac avea propriul său monitor). Rozătoarele, unite in perechi, au reușit sa rezolve împreuna câteva sarcini relativ simple.

Omul de știință rus Mihail Lebedev, care a dedicat mulți ani dezvoltării interfețelor creier-calculator, a participat la aceste studii. Astăzi este directorul științific al Centrului pentru Interfețe Bioelectrice de la Școala Superioară de Economie. Echipa sa creează dispozitive care conectează sistemul nervos uman la un computer.

„Am primit un mega grant pentru a dezvolta interfețe minim invazive creier-calculator. Până acum lucrăm cu pacienți epileptici cărora, din motive medicale, li se implantează grile electrocorticografice suprapuse la suprafața creierului. Acestea înregistrează un semnal de bună calitate. Lucrând cu acestea, îmbunătățim interfața creier-calculator și dezvoltăm aplicații medicale. Este destul de realist că în viitor vom lucra cu interfețe creier-creier”,

a explicat expertul.

Computerul citește semnalele creierului

Neurogadgeturile sunt dispozitive care permit oamenilor să controleze protezele bionice, să comunice cu alte persoane fără cuvinte și gesturi. Neurogadgeturile se bazează pe unul dintre cele două principii: electroencefalografia (EEG) sau imagistica prin rezonanță magnetică funcțională (fMRI).

»Gadgeturile EEG sunt destul de ușor de utilizat. Sunt foarte utile, de exemplu, pentru supraviețuitorii accidentului vascular cerebral. Cu fMRI, este o altă poveste. 

Conectarea crierului

Într-un experiment realizat de oamenii de știință de la Universitatea Duke, maimuțele rhesus izolate unele de altele prin interfața creier-calculator (bazată pe EEG) au învățat să controleze împreună o mână virtuală înfățișată pe un monitor.

Dacă interfețele EEG înregistrează ritmuri corticale (în ciuda multor studii, acesta nu este un fenomen pe deplin înțeles), atunci gadgeturile fMRI cu rezoluție spațială mare înregistrează activitatea oricărei zone a creierului. Rezoluția temporală, însă, nu este cea mai bună, deoarece semnalul nu reflectă direct activitatea creierului, ci efectele hemodinamice. În plus, fMRI necesită echipament special scump.

Potențial, gadgeturile bazate pe fMRI pot fi utile dacă pacienții trebuie să normalizeze activitatea în unele zone ale propriului creier folosind neurofeedback. La urma urmei, există cazuri în care este necesar să controlezi un dispozitiv extern și există cazuri în care vrei să transmiți un gând către o altă persoană pe cale telepatică”,

a menționat omul de știință.

Unii cercetători încearcă să combine EEG și fMRI într-un singur dispozitiv, dar până acum s-au înregistrat puține progrese în această direcție. Cealaltă parte a dezvoltării sunt încercările de a influența zonele cortexului cerebral responsabile pentru funcții mai complexe, cum ar fi înțelegerea semanticii (acum TMS afectează în principal cortexul vizual). Acest lucru ar permite transmiterea mesajelor de un alt nivel de la creier la creier.

Neurogaget sau înșelăciune?

Potrivit lui Mikhail Lebedev, interfețele „creier-calculator” și „creier-creier” pentru utilizare în masă vor apărea în viitorul apropiat, dar ele trebuie tratate cu prudență. Deja, mulți producători experimentează neurogadgeturi în diverse jocuri. De exemplu, în unele căutări pe computer, prin „puterea gândirii” (și de fapt – prin concentrare sau relaxarea atenției) poți controla puterea armei tale sau îndoi obiectele din jur.

În ceea ce privește aplicațiile non-gaming, până acum doar specialiștii sunt capabili să lucreze cu interfețe brain-to-computer și brain-to-brain.

„Dacă un neprofesionist lucrează cu astfel de dispozitive, greșelile sunt inevitabile. Aproape toată lumea va putea purta o șapcă EEG. Cu toate acestea, dacă acest lucru este făcut de un nespecialist, atunci activitatea mușchilor capului va fi înregistrată în locul unui EEG. Prin urmare, multe gadget-uri pentru „citirea minții” sunt o escrocherie”, a subliniat expertul.