Pungile de plastic au fost o problemă critică de mulți ani, deoarece oamenii de știință au descoperit efectele lor periculoase asupra mediului. Având în vedere efectele nocive ale pungilor de plastic, pungile de plastic biodegradabile au fost oferite ca soluție la această problemă.

Cu toate acestea, adoptarea acestei soluții ar putea fi ineficientă. Oamenii de știință au decis să sape mai adânc pentru a descoperi adevărul despre pungile de plastic biodegradabile. 

Deci, dacă credeți că pungile de plastic biodegradabile sunt prietenoase cu mediul, poate doriți să citiți mai departe pentru a afla adevărul.

Pungile de plastic și daunele pe care le provoacă

Aproximativ 500 de miliarde de pungi de plastic sunt folosite anual în întreaga lume, iar numărul de pungi găsite în stomacul vieților acvatice și al păsărilor este în creștere.

Timpul mediu în care o persoană obișnuită folosește o pungă de plastic înainte de a fi aruncată este de doar 12 minute. După acele 12 minute, o pungă de plastic standard va rămâne necompusă timp de sute de mii de ani.

Având în vedere daunele ecologice ale pungilor de plastic, alternative, cum ar fi pungile de plastic biodegradabile, au fost dezvoltate pentru a ajuta la rezolvarea acestor probleme.

Cu toate acestea, problema cu aceste soluții este că se crede că nu sunt eficiente, în special în ceea ce privește pungile de plastic biodegradabile. Rareori oamenii pun la îndoială eficacitatea produselor biodegradabile.

Pungi de plastic biodegradabile puse la încercare

Cercetătorii de la Unitatea internațională de cercetare a gunoiului marin de la Universitatea din Plymouth au publicat un studiu în revista Environmental Science and Technology care ridică întrebarea dacă pungile biodegradabile au o rată de degradare suficient de avansată și, prin urmare, sunt o soluție realistă la problema gunoiului de plastic.

Imogen Napper, care a condus studiul, a declarat: 

  Când vezi ceva etichetat în acest fel (pungă biodegradabilă), cred că presupui automat că se va degrada mai repede decât pungile convenționale. Dar, după cel puțin trei ani, cercetările noastre arată că s-ar putea să nu fie cazul.”

În cadrul studiului, cercetătorii au testat pungile în diferite medii:

  • Pungi de plastic biodegradabile îngropate în sol
  • Pungi biodegradabile scufundate în ocean
  • Pungi biodegradabile expuse la aer liber și la lumina soarelui
  • Pungi biodegradabile depozitate într-un loc întunecat, adică într-un laborator

Când a venit momentul să verifice starea pungilor după trei ani, s-a constatat că toate au rămas intacte în toate cele patru medii. Ei au descoperit, de asemenea, că pungile din apă puteau ține o mulțime de alimente.

pungile de plastic biodegradabile

Pungile de plastic biodegradabile nu sunt atât de ecologice pe cât ni s-a spus, susține un studiu.

Testele au arătat că materialele plastice biodegradabile nu s-au descompus în trei ani, indiferent de mediul în care se află.

Tipurile de pungi biodegradabile utilizate în studiu au inclus cele fabricate din:

  • Coji de stridii
  • Materiale plastice oxo-biodegradabile
  • Materiale pe bază de plante

Punga de plastic oxo-biodegradabilă conține anumiți aditivi care accelerează procesul de descompunere a plasticului. Totuși, studiul a constatat că acestea sunt ineficiente.

O altă problemă cu pungile de plastic biodegradabile

Există un alt motiv pentru care plasticele biodegradabile pot dăuna mediului. Spre deosebire de materialele plastice obișnuite, există puține aplicații practice pentru materialele biodegradabile. Facilitățile de reciclare pot folosi materialele plastice obișnuite, dar opțiunile sunt minime pentru materialele plastice biodegradabile.

Coautorul studiului, Richard Thompson, un biolog marin de la Universitatea din Plymouth, a sugerat că utilizarea pungilor de plastic biodegradabile ar putea provoca mai mult rău decât bine mediului nostru din cauza falsului sentiment că sunt o alternativă mai bună pungilor de plastic clasice.

Plasticul biodegradabil chiar se descompune?

Majoritatea dintre noi care cumpărăm un produs din plastic „biodegradabil” se așteaptă ca acesta să se descompună, făcându-l astfel mai bun pentru mediu. Dar unele dintre aceste produse din plastic nu se ridică la înălțimea pretențiilor lor, conform noilor cercetări din SUA.

Odată cu îngrijorarea tot mai mare cu privire la cantitatea de poluare cu plastic , unii producători de plastic au făcut reclamă că produsele lor sunt  biodegradabile . Ei fac acest lucru amestecând cu materialele lor aditivi care „promovează biodegradarea”, ceea ce ne spun că face plasticul lor mai susceptibil la descompunere de către microorganisme.

Oamenii de știință de la  Școala de Ambalare de la Universitatea de Stat din Michigan  au descoperit că nu există nicio îmbunătățire în descompunerea materialelor plastice din aditivii testați.

„Scopul final al  biodegradării  este de a descompune total structura moleculară a polimerului, readucerea carbonului din plastic la ciclul geologic normal al carbonului”,

a spus profesorul Susan Selke, autorul principal al  studiului .

Dar nu s-a găsit nicio dovadă a biodegradării semnificative a materialelor plastice în prezența acestor aditivi.

Pe unul dintre aditivi, informația de marketing spune că „reduce greutatea moleculară a polimerului prin „taierea chimică” a lanțului; în al doilea rând, face fragmentul molecular mai „hidrofil” [solubil în apă]”, a raportat studiul.

pungile de plastic biodegradabile

Poluarea nu poate fi oprită, oricât am încerca!

Selke și colegii ei, pentru a testa dacă aditivii au respectat afirmațiile producătorilor de materiale plastice, au testat eficacitatea a cinci aditivi diferiți. Testele au fost efectuate pe  polietilenă  (PE) și  polietilen tereftalat  (PET), din care sticlele de băuturi răcoritoare sunt fabricate în mare parte. Aceste două materiale plastice sunt cele mai utilizate în întreaga lume.

Experimentele au durat până la trei ani. Testele au implicat atât materiale plastice cu și fără aditivi biodegradanți. Condițiile erau cele de așteptat la un depozit de deșeuri și ceea ce oamenii de știință au numit „eliminare necontrolată”, unde plasticul a fost îngropat adânc în sol.

„În timp ce integritatea materialelor plastice s-a schimbat în unele dintre condițiile simulate, cum ar fi devenind fragile sau rupându-se în bucăți mai mici, nu a existat nicio dovadă că oricare dintre componentele din plastic a fost descompusă sau asimilată în microorganisme”,

au raportat oamenii de știință în revista  Environmental Science and Technology .

Fragmentarea poate însemna faptul că plasticul nu mai este vizibil în mediu, dar nu înseamnă că s-a biodegradat. Probele cu și fără aditivi s-au comportat la fel.

Profesorul Steven Bottle , de la Universitatea de Tehnologie din Queensland, un expert în  chimie macromoleculară  , care nu a fost implicat în studiu, a declarat:

„Rezultatele au evidențiat necesitatea ca oamenii să caute cuvântul „ Compostabil ” pe etichetele ambalajelor articolelor, cum ar fi sacilor de gunoi. și pungi de cumpărături. Produsele din plastic compostabile sunt biodegradabile, deoarece sunt fabricate în general din materiale vegetale.”