Ce este sufletul? Poți să-l simți? Are masa? Aceste întrebări au fost puse nu numai de oameni religioși, ci și de cei complet devotați științei. Duncan McDougall, un medic din Haverhill, Massachusetts, după o lungă perioadă de gândire, a reușit să conceapă un experiment pentru a determina dacă sufletele au greutate fizică. Și a făcut-o!

Sufletul este și material

Duncan McDougall, un medic din Massachusetts, a fost intrigat de partea materială a sufletului. Măsurarea greutății sufletului a devenit o provocare științifică pentru el. El a postulat că sufletul este și de natură materială. Prin urmare, greutatea corpului unei persoane ar trebui să scadă atunci când sufletul îl părăsește. 

În 1901, McDougall a recrutat șase pacienți cu boli terminale dintr-un azil de bătrâni – patru cu tuberculoză, unul cu diabet și unul cu un diagnostic neclar. 

McDougal a selectat în mod special persoane care sufereau de afecțiuni care provocau epuizare fizică: avea nevoie ca pacienții să rămână nemișcați atunci când au murit pentru a le măsura cu exactitate greutatea. Apoi McDougall a construit un pat special, care avea și funcția de cântar. Înainte de moarte, pacienții au fost puși pe acest pat, pentru ca specialistul să le măsoare greutatea. De asemenea, pacienții au fost cântăriți și după moarte.

McDougall și-a înregistrat cu atenție observațiile.

„Pacientului a fost îngrijit în toate privințele, deși practic a murit când a fost pus pe pat”,

scria el în jurnalul experimentului.

Pierdea încet în greutate cu o rată de aproximativ 30 de grame pe oră din cauza evaporării umezelii din respirație și evaporării transpirației. Pacienții au fost cântăriți cu precizie în momentul morții și aproximativ trei ore după. Fluctuațiile de greutate au fost de luat în seamă.

21 de grame

S-a constatat că pierderea a fost de 21 de grame. Această scădere în greutate nu a putut fi cauzată de evaporarea umidității din corp, pentru că specialistul stabilise că acest fenomen se petrecea cu o rată de jumătate de gram pe minut. Imediat după ce un pacient murea, exista o pierdere a greutății de 21 de grame.

cântărește sufletul

Pornind de la această constatare, doctul a ajuns la concluzia că aceasta trebuie să fie greutatea sufletului.

McDougall a observat o pierdere similară în greutate și la ceilalți pacienți ai săi, dar rezultatele nu au fost uniforme. Unul dintre pacienți a slăbit în momentul decesului, dar apoi și-a revenit în greutate, iar alți doi pacienți au raportat o scădere în greutate la deces, care a crescut în timp. 

Doar un pacient a experimentat o pierdere imediată în greutate de aproximativ 21,3 grame. McDougall a ignorat rezultatele altor pacienți pe motiv că patul cântar nu a fost ajustat cu precizie.

Animalele nu au suflet?

McDougal a repetat apoi experimentul cu cincisprezece câini. Niciunul dintre ei nu a înregistrat o scădere în greutate semnificativă. Pornind de la această constatare, specialistul a ajuns la aceeași concluzie ca în scripturi: animalele nu au suflet!

McDougall și-a publicat descoperirea doar șase ani mai târziu, invocând faptul că experimentul ar fi trebuit repetat de multe ori înainte de o concluzie. 

A fost publicată în 1907 în Journal of the American Society for Psychical Research și în revista medicală American Medicine. Un articol despre experiment a apărut și în The New York Times.

După ce experimentul a fost publicat în American Medicine, a urmat o dezbatere plină de viață între medicul Augustus P. Clark și Duncan McDougall. Medicii au făcut schimb de scrisori, primul punând la îndoială rezultatele experimentului, în timp ce celălalt și-a apărat poziția. 

Care este adevărul?

Clarke a observat că există o creștere bruscă a temperaturii corpului în momentul morții, deoarece sângele nu mai circulă prin plămâni, unde este răcit de aerul. Această creștere a temperaturii corpului crește transpirația, ceea ce ar putea explica cu ușurință cele 21 de grame.

Acest lucru explică și de ce câinii nu pierd în greutate după moarte, deoarece câinii nu au glande sudoripare și nu se răcoresc prin transpirație, ci prin respirație. 

cântărește sufletul

McDougall susținea că circulația sângelui se oprește în momentul morții, astfel încât pielea nu se încălzește atunci când temperatura crește.

Clarke nu a fost singurul care a criticat experimentele lui McDougall. Comunitatea științifică l-a ridiculizat pe doctor. Experimentele sale nu au fost luate în seamă de comunitatea științifică.

Popularul scriitor de știință Karl Krushelnitsky a criticat dimensiunea mică a eșantionului și s-a întrebat cum a putut McDougall să identifice momentul exact al morții unei persoane, având în vedere tehnologia disponibilă la acea vreme. 

Acestea sunt motivele pentru care experimentul celor 21 de grame nu poate fi credibil.

Cu toate acestea, McDougall nu s-a lăsat influențat de mediul științific și a trecut la etapa următoare. În această etapă el a fotografiat (sau a încercat) sufletul uman cum iese din corp.

cântărește sufletul

McDougall a experimentat cu lumină albă și apoi cu toate culorile spectrului vizibil, folosind o prismă lungă de sticlă pentru refracție. A poziționat prisma orizontal și vertical, schimbând direcția fasciculului, dar nu a descoperit nimic concludent.

Iată ce scria The New York Times despre acest experiment în 1911:

Dr. Duncan McDougall de la Haverhill, care a experimentat mult în observarea morții, și-a exprimat îndoielile cu privire la experimentele cu raze X care urmau să fie efectuate la Universitatea din Pennsylvania. Acest lucru se datorează faptului că o radiografie este o imagine în umbră. McDougall este convins că substanța sufletului emite o lumină care seamănă cu lumina eterului interstelar.

Din păcate, McDougall nu și-a mai continuat experimentele. În 1920 a murit și a lăsat în urmă un subiect controversat despre greutatea sufletului uman. Nici în ziua de astăzi nu se poate spune cu adevărat dacă sufletul cântărește 21 de grame sau nu.

Loading...

Something went wrong. Please refresh the page and/or try again.