În 2003, un schelet a fost descoperit din deșertul Atacama, din nordul statului Chile. Îngropat inițial în orașul fantomă La Noria, este uimitor de mic, măsurând doar 6 inci sau 15 centimetri lungime.

Vârful craniului are o formă conică bizară. De asemenea, are mai puține coaste (10 perechi) decât ne-am aștepta în mod normal să vedem la o ființă umană (oamenii au în general 24 de coaste aranjate în 12 perechi).

Mulți pasionați de OZN-uri de pe tot globul au presupus că acesta este corpul unui extraterestru. Alți privitori au sugerat că oasele ar fi putut proveni de la o primată non-umană. În orice caz, specimenul – numit de obicei „ scheletul Atacama ” sau doar „Ata” pe scurt – a devenit faimos în lumea.

Apoi, în anii 2010, cercetările genetice au dovedit că oasele sunt fără echivoc umane, în ciuda tuturor zvonurilor sau afirmațiilor contrare.

Deși această dezbatere a fost soluționată, povestea lui Ata ridică preocupări etice uriașe. După toate probabilitățile, cadavrul a fost obținut și vândut ilegal , lucru care a fost subliniat de mai multe organizații științifice din Chile.

Mumiile din deșertul Atacama

Așezat între Anzi și lanțul muntos de coastă din Chile, deșertul Atacama acoperă aproximativ 105.000 de kilometri pătrați. Fiind cel mai uscat deșert nepolar de pe Pământ, zona face o treabă remarcabilă în conservarea rămășițelor umane.

„Corpurile îngropate se mumifică spontan”

explica Arthur C. Aufderheide în cartea sa, „ Studiul științific al mumiilor ”.

Cu toate acestea, Mama Natură nu se face vinovată pentru toate mumiile deșertului. Cultura antică Chinchorro avea o tradiție de mumificare a corpurilor printr-un proces complex de îmbălsămare.

La Noria, orașul deșertic care a devenit locul de odihnă al mumiei Atacama, a fost înființat în apropierea unor zăcăminte naturale de nitrați. Această marfă valoroasă este adesea folosită ca îngrășământ. Înainte ca La Noria să devină un oraș fantomă, la începutul anilor 1930, locuitorii extrăgeau nitrații și îl expediau pe calea ferată.

scheletul Atacama

Scheletul Atacama este surprinzător de mic, motiv pentru care s-a spus că ar fi aparținut unui extraterestru.

Într-un articol din 2018, publicat în Etilmercucio, biologul Cristina Dorador a pictat o imagine necruțătoare a vieții de zi cu zi din La Noria.

„Condițiile extreme cu care se confruntau lucrătorii și familiile lor au inclus cea mai mare radiație solară înregistrată oriunde pe Pământ, deficit extrem de apă, căldură înăbușitoare în timpul zilei și frig extrem în timpul nopții, condiții sanitare proaste, printre altele… După cum era de așteptat , mortalitatea infantilă a fost uluitor de mare”,

a scris ea.

„Descoperirea” scheletului Atacama

Ata a apărut în 2003, fiind în posesia unui vânător de comori pe nume Óscar Muñoz.

Majoritatea relatărilor spun că el a dezgropat cadavrul într-un loc numit La Norian, deși câteva surse susțin că a fost descoperit pe un raft în interiorul uneia dintre clădirile pustii ale orașului.

Apoi, scheletul Atacama a fost vândut lui Ramón Navia-Osorio. Colecționar privat, el este și președintele Institutului de Cercetare și Studii Exobiologice, o organizație care studiază fenomenele OZN.

Mai târziu, Navia-Osorio s-a întâlnit cu ufologul Steven M. Greer la o conferință din 2009. Greer, care, printre altele, a făcut lobby asupra guvernului SUA să dezvăluie adevărul despre extratereștri, a primit permisiunea de a preleva o probă de măduvă osoasă din corpul lui Ata.

Planul era ca materialul să fie examinat pentru „ Sirius ”, un documentar inspirat din una dintre cărțile lui Greer despre extratereștri.

Apoi un microbiolog a luat legătura cu Greer. Profesorul de la Universitatea Stanford, Garry Nolan , a aflat despre viitorul film. A devenit intrigat de o fotografia scheletul Atacama.

„Am decis să iau legătura cu regizorii filmului pentru a le spune că este posibil să fac o secvențiere a specimenului (dacă avea ADN pământesc…) pentru a-i determina originea”.

a declarat Nolan pentru CNN 

Genomul lui Ata

În mai multe moduri, acest schelet este foarte tânăr. Are ADN bine conservat și, pe baza cunoștințelor noastre despre cât de repede se descompune ADN-ul în timp, putem spune că Ata are sub 500 de ani. De fapt, ființa poate să fi murit în ultimele decenii .

Deci, există o șansă decentă ca unul sau ambii părinți să trăiască în prezent. Întrebările etice încep atunci când ne imaginăm cum s-ar simți oricare dintre ei dacă ar trăi să-și vadă corpul copilului dezgropat, vândut și apoi etichetat drept „ umanoid ” de către niște oameni care caută senzaționalul.

scheletul Atacama

În goana după bani și senzațional, unii specialiști au modificat adevărul. Scheletul Atacama a aparținut unui copil născut pe Terra.

De asemenea, trebuie să ne întrebăm cum ar reacționa la oamenii de știință care atrag atenția internațională asupra a ceea ce a fost, din câte știm, o tragedie privată a familiei.

Lucrarea de cercetare a genomului din 2018 s-a confruntat cu un protest public. La mai puțin de o săptămână de la publicarea documentului, Societatea Chiliană de Antropologie Biologică și Asociația Chiliană a Arheologilor au emis declarații în care au calificat studiul ca fiind neetic.

Unele dintre afirmațiile biologice ale studiului au fost, de asemenea, criticate.

O lucrare ulterioară publicată în august 2018 în Jurnalul Internațional de Paleopatologie susține că aspectul uimitor al lui Ata ar putea avea foarte puțin de-a face cu mutațiile genetice. În schimb, părți ale scheletului ar fi putut fi distorsionate sau pierdute complet în timpul nașterii, mumificării sau înmormântării.

Revenind la Nolan, el și unul dintre coautorii săi ( Atul Butte de la Universitatea din San Francisco) au scris mai târziu o declarație în apărarea cercetării lor. Menționând că nimeni din echipa lor nu a atins fizic, sau chiar a văzut, scheletul real, cei doi și-au exprimat dorința ca Ata să fie repatriat și să-i fie „acordat respectul cuvenit ca rămășiță umană”.

Interesant

Nu numai că deșertul Atacama este unul dintre cele mai uscate medii din lume, dar a rămas uscat pentru o perioadă de timp inimaginabil de lungă . Dovezile geologice indică faptul că miezul deșertului a rămas arid în ultimii 150 de milioane de ani. Pentru a pune asta în perspectivă, dinozaurii emblematici Tyrannosaurus rex și Triceratops au dispărut doar cu 66 de milioane de ani în urmă.