În linii mari:

Poate cea mai importantă întrebare pe care am pus-o vreodată despre existență este dacă suntem singuri sau nu: există alte civilizații inteligente, avansate din punct de vedere tehnologic, în afară de noi?Unde ar putea fi extratereștrii? Pur și simplu nu doresc să ne contacteze? Macar exista?

Singura modalitate de a afla cu adevărat este să cauți științific răspunsul adevărat, oricare ar fi acesta.Persoana care a transformat căutarea vieții extraterestre și a inteligenței într-o știință a fost Frank Drake.

S-a stins din viață pe 2 septembrie 2022 la vârsta de 92 de ani. Iată ce a lăsat în urmă.

Frank Drake a fost mereu în căutarea extratereștrilor. Și-a dedicat întreaga viață unui singur scop. Nu l-a realizat, dar a lăsat moștenire numeroase informații formidabile despre ceea ce ar putea însemna viața inteligentă din Univers.

De-a lungul istoriei omenirii, de fiecare dată când ne-am uitat în sus, spre oceanul strălucitor al cerului nopții, nu ne-am putut opri să ne întrebăm ce ar putea fi acolo. Au existat alte stele precum Soarele, alte lumi precum Pământul și alte ființe vii, inteligente, conștiente de sine, poate nu atât de diferite de oameni, în acest vast Univers pe care îl locuim? 

Pe măsură ce astronomia și astrofizica s-au dezvoltat ca științe de-a lungul secolelor și mileniilor, cunoștințele noastre despre ceea ce există acolo au evoluat enorm, dar mirarea noastră față de posibilitatea vieții dincolo de Pământ nu a scăzut niciodată.

În 1950, faimosul fizician Enrico Fermi s-a întrebat cu voce tare:

„Dar unde sunt toți?” 

În 2022, această întrebare – cunoscută acum sub numele de Paradoxul Fermi – încă ne bântuie mintea colectivă fără un răspuns definitiv. Dar la mai puțin de un deceniu după ce Fermi și-a pus întrebarea, omul de știință Frank Drake a început să transforme această întrebare dintr-o întrebare filozofică într-una științifică. 

El a devenit prima persoană care a început să caute semnale ale vieții extraterestre avansate din punct de vedere tehnologic, a fost pionier în Căutarea Inteligenței Extraterestre (SETI), a conceput primul mesaj care să fie transmis de la omenire oricăror extratereștri curioși care ar putea asculta și a propus prima metodă pentru estimarea numărului de civilizații extraterestre inteligente care ar putea fi acolo sus, chiar acum: Ecuația Drake.

Pe 2 septembrie 2022, Frank Drake a murit la vârsta de 92 de ani, după o carieră glorioasă care i-a revoluționat domeniul, dar umanitatea încă nu a făcut marea descoperire. Moștenirea lui va rămâne cu noi pentru generațiile viitoare și îi vom mulțumi cu toții când vom descoperi prima dată viața extraterestră.

În căutarea extratereștrilor

Drake a fost primul care a realizat puterea radioastronomiei pentru comunicațiile interstelare dintre civilizațiile inteligente. Dintre toate semnalele care se propagă prin Univers, niciunul nu călătorește mai repede decât fotonii: particulele fără masă care compun toate formele de lumină din Univers. 

Călătorind cu viteza luminii în vid – iar spațiul interstelar/intergalactic este cel mai bun vid din Universul cunoscut – singurele mijloace de comunicare care sunt relativ rapide sunt undele gravitaționale și neutrinii cosmici: ambele fiind mult mai greu de detectat.

Lumina vine în multe lungimi de undă diferite; nu doar lumina vizibilă la care ochii noștri sunt bine adaptați să o vadă. Există lungimi de undă mai scurte: lumina ultravioletă, cu raze X și cu raze gamma, toate având cantități mai mari de energie pe foton decât lumina vizibilă. Este posibilă codificarea unei cantități uriașe de informații în semnalele radio, cheltuind foarte puțină energie în comparație cu orice altă opțiune.

Deși semnalele radio naturale sunt abundente în tot Universul, Drake și-a dat seama că o civilizație extraterestră avansată din punct de vedere tehnologic ar putea crea în mod deliberat un semnal fără ambiguitate care să anunțe:

„Suntem aici și nu suntem naturali”. 

Lucruri precum modelele de puls recunoscute matematic, semnalele video sau audio și alte tipuri de informații codificate ar putea fi eliminate din orice semnal radio primit, limitat doar de imaginația și limitările tehnologice ale speciei extraterestre care alege să facă o astfel de transmisie.

Drake a devenit primul care a recomandat și a efectuat un studiu sistematic al obiectelor de interes de pe cer, căutând astfel de semnale extraterestre inteligente. Deși de-a lungul timpului au apărut numeroși candidați, nu rămâne niciunul care să nu poată fi explicat prin procese naturale, astrofizice. Astăzi, eforturi precum Search for Extra-Terrestrial Intelligence (SETI) continuă moștenirea lui Drake, cercetând întreaga suită de date radio din galaxia Calea Lactee și dincolo de orice semnale care ar putea apărea ca creații deliberate și inteligente.

Și dacă suntem singuri?

în căutarea extratereștrilor
Frank Drake

Drake și-a imaginat și posibilitatea ca, poate, după mii sau milioane de ani, sau chiar perioade mai lungi de timp petrecute pentru a-și anunța prezența în Univers, extratereștrii inteligenți din Calea Lactee au dispărut.

Poate că era chiar posibil ca civilizația noastră, aici pe Pământ, să fie cea mai avansată specie în acest moment. Dacă da, și-a dat seama, că depinde de noi să fim primii care să ne anunțăm prezența altora: angajându-ne într-un efort cunoscut fie sub numele de „SETI activ” sau METI: Messaging Extra-Terrestrial Intelligence.

Drake și-a dat seama că o cantitate incredibilă de putere – cel puțin, în raport cu puterea folosită în mod obișnuit pentru emisiunile radio pe Pământ – ar fi necesară pentru a crea un mesaj care ar putea fi primit de o civilizație care se află peste vasta întindere interstelară. 

Când telescopul Arecibo din Puerto Rico a fost finalizat, Drake a proiectat ceea ce acum este cunoscut sub numele de mesajul Arecibo: un semnal simplu care conține doar câteva sute de octeți de informații, dar unul care era inconfundabil de inteligent în natură. 

Plin cu informații despre cine, ce și unde ne aflăm, împreună cu un „cod de instrucțiuni” matematic pentru înțelegerea acestui mesaj, a fost prima dată când am difuzat în mod deliberat un mesaj destinat unui observator extraterestru inteligent.

Dar, probabil, cea mai importantă contribuție pe care Drake a adus-o vreodată în domeniul științei a fost ecuația care îi poartă acum numele: ecuația Drake. Întrebarea lui Fermi, „Dar unde sunt toți?” poartă cu sine trei presupuneri.

  1. Că extratereștrii nu sunt și nu au fost niciodată prezenți pe Pământ.
  2. Că, dacă viața inteligentă este obișnuită în întreaga galaxie, atunci ar trebui să fie doar o chestiune de timp înainte ca o civilizație să avanseze tehnologic până la punctul în care a explorat întreaga galaxie și ar fi trebuit să ia „contact” cu noi până în acest moment.
  3. Și, prin urmare, ceva este greșit, sau cel puțin derutant, în ceea ce privește linia noastră de gândire și concluziile pe care le tragem.

Ce este greșit în acest argument? Este viața inteligentă extrem de neobișnuită? Poate! Viața ar putea fi inteligentă, dar provocările explorării interstelare sunt pur și simplu prea mari – indiferent de tehnologie – având în vedere constrângerile impuse de legile fizicii? 

Sunt oamenii pur și simplu prea primitivi, prea neinteresanți sau prea mici pentru ca cineva să dorească să ia legătura cu ei? Atât înainte, cât și după Drake, idei ca aceasta au fost prezentate ca posibilă rezoluție al Paradoxului Fermi.

Defalcarea lui Drake a afirmat că, dacă ai înmulțit:

  • rata de formare a stelelor (numărul de stele noi formate pe an), pe care a presupus-o constantă,
  • de fracțiile de stele, în general, care posedau planete,
  • după numărul de planete asemănătoare Pământului (adică, potențial locuibile) din jurul fiecărei stele care deține o planetă,
  • de fracțiunea acelor planete pe care de fapt apare viața,
  • de fracțiunea de planete vii în care apare viața inteligentă,
  • de fracțiunea de planete cu viață inteligentă care ating nivelul de tehnologie necesar pentru a primi și trimite comunicații interstelare și care se angajează în acest efort,
  • în funcție de perioada de timp în care o astfel de civilizație există, în medie, înainte de a dispărea

Rezultatul este unul fantastic, pentru că arată că în această clipă ar trebuie să existe mai multe civilizații, care sunt acolo sus și cu care am putea comunica.

Ei sunt acolo!

în căutarea extratereștrilor

Ar trebui să existe, de exemplu, multe planete în jurul stelelor cu condiții care le-ar fi putut determina să fie potențial asemănătoare Pământului: acolo unde ingredientele brute și condițiile plauzibile pentru apariția vieții sunt prezente, ceva ce am putea descoperi prin efortul astronomiei. 

Ar trebui să existe multe planete locuite acolo în galaxie și în Univers – unde viața a apărut din non-viață – indiferent de cât de complexă, diferențiată sau inteligentă a devenit acea viață. Și chiar dacă există doar câteva civilizații inteligente (poate chiar și una) în Calea Lactee în prezent, este posibil să fi existat multe altele în trecut, care pur și simplu au dispărut fie prin mijloace naturale, fie din cauza autodistrugerii.

Deși nu s-a întâmplat încă, posibilitățile de succes cresc continuu cu fiecare progres științific și tehnologic pe care îl facem pe fiecare dintre aceste fronturi.

Astăzi, mii de oameni de știință din întreaga lume sunt activi în căutarea vieții extraterestre și a inteligenței extraterestre. Deși nu putem ști cum sau când se va întâmpla, fără îndoială va veni ziua, într-un viitor nu prea îndepărtat, în care descoperim pentru prima dată prezența vieții dincolo de planeta Pământ. 

Poate că va fi primitivă, dar va fi aici, în propriul nostru sistem solar. Poate că vor exista dovezi indirecte copleșitoare care sosesc de la o exoplanetă care orbitează o stea foarte îndepărtată. Sau poate o vom detecta sub o altă formă decât în cea pe care o căutăm.

Un lucru, însă, este cert: nu mai depindem de extratereștrii care vin pe Pământ și ne anunță prezența lor dacă sperăm să-i descoperim. În schimb, căutarea vieții dincolo de planeta noastră este un efort științific, iar Frank Drake a fost persoana care a adus acest salt în inimle noastre. 

Putem să-i onorăm moștenirea realizând visul său suprem și să continuăm să căutăm răspunsul la cea mai mare întrebare existențială dintre toate: mai este cineva în Univers?

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.