Ce cunoștințe alchimice secrete ar putea fi atât de importante încât necesită criptare sofisticată? Piatra Filosofală, normal. Întreaga poveste a fost spusă în cadrul unei conferințe din 2019, organizate la Amsterdam, organizată de Societatea pentru Istoria Alchimiei și Chimiei.

În cadrul conferinței, cercetătorul postdoctoral megan Piorko de la Science History Institute a prezentat un manuscris curios aparținând alchimiștilor englezi John Dee (1527-1608) și fiului său Arthur Dee (1579-1651). În lumea pre-modernă, alchimia a fost un mijloc de a înțelege natura prin cunoștințe secrete antice și experimentul chimic.

În manuscrisul alchimic al lui Dee se afla un tabel cu un cifru, urmat de text criptat sub numele de „Hermeticae Philosophiae medulla” sau Măduva filosofiei ermetice. Tabelul a fost un instrument valoros în decriptarea cifrului, dar a fost interpretat corect numai după ce a fost găsită „cheia” secretă.

Megan a decis să investigheze cifrul misterios cu ajutorul colegei sale, Universitatea din Graz Postdoctoral Cercetător Sarah Lang.

Piatra Filosofală, elixirul vieții

Megan și Sarah și-au împărtășit analiza inițială pe un blog de istorie a chimiei și au prezentat descoperirea istorică experților în criptologie din întreaga lume la conferința HistoCrypt 2021.

Pe ultima pagină a caietului, ei credeau că textul cifrat conținea o rețetă pentru fabuloasa Piatră a Filosofilor – un elixir care se presupune că prelungește viața proprietarului și acordă capacitatea de a produce aur din metale.

Textul misterios a primit multă atenție din partea specialiștilor, iar Sarah și Megan au fost abordați de numeroși spărgători de coduri. Atunci a apărut Richard Bean. La mai puțin de o săptămână după ce procedura HistoCrypt a intrat în direct, Richard i-a contactat pe Lang și Piorko cu o veste interesantă: a spart codul.

Ipoteza inițială a lui Megan și Sarah a fost confirmată; textul cifrat criptat a fost într-adevăr o rețetă alchimică pentru Piatra Filosofilor. Împreună, cei trei au început să traducă și să analizeze pasajul de 177 de cuvinte.

Alchimistul din spatele cifrului

Dar cine a scris acest cifru alchimic în primul rând și de ce să-l cripteze?

Cunoașterea alchimică era învăluită în secret, deoarece practicanții credeau că nu poate fi înțeleasă decât de adevărații adepți.

Criptarea celui mai valoros secret, Piatra Filosofală ar fi oferit un strat suplimentar de protecție împotriva fraudei alchimice și a celor neluminați. Alchimiștii și-au petrecut viața căutând această substanță vitală, mulți crezând că au cheia pentru a debloca cu succes rețeta secretă.

Arthur Dee a fost un alchimist englez și și-a petrecut cea mai mare parte a carierei sale ca medic regal al țarului Mihail I al Rusiei. El a continuat să adauge noi capitole manuscrisului tatălui său, iar textul criptat pare să fie scrisul său.

Nu știm data exactă la care John Dee, tatăl lui Arthur, a început să scrie în acest manuscris sau când Arthur a adăugat tabelul cu coduri și textul criptat pe care l-a intitulat „Măduva filosofiei ermetice”.

Cu toate acestea, știm că Arthur a scris un alt manuscris în 1634 intitulat Arca Arcanorum – sau Secretul secretelor – unde își sărbătorește succesul alchimic cu Piatra Filosofală, susținând că a descoperit adevărata sa rețetă.

Spargerea codului

Ce indicii au dus la decriptarea misteriosului text?

Adiacent textului criptat este un tabel asemănător cu cel folosit într-un stil tradițional de cifru numit cifru Bellaso / Della Porta – inventat în 1553 de criptologul italian Giovan Battista Bellaso și scris în 1563 de Giambattista della Porta. Acesta a fost primul indiciu.

Titlul latin indica faptul că textul în sine era în latină. Acest lucru a fost confirmat de lipsa literelor V și J din tabelul de control, deoarece V și J sunt interschimbabile cu tine și, respectiv, cu mine, în textul latin tipărit.

Aceasta a fost o veste bună, deoarece Richard a avut acces la modele statistice latine din proiectele anterioare de decriptare. Înarmat cu aceste informații, el a pornit în căutarea unor modele care să-l conducă la „cheia” cifrului – un cuvânt sau o expresie care ar putea fi folosită împreună cu tabelul de cifru pentru a descifra textul.

Richard și-a dat seama curând că cheia a fost inclusă la sfârșitul textului, ceea ce este neobișnuit. Cheia textului a fost sic alter iason aurea felici portabis uellera colcho. Și după această descoperire lucrurile au devenit tot mai simple.

Un mit antic

Această cheie este adaptată după ultimele versuri ale unui poem alchimic de Giovanni Aurelio Augurello intitulat Chrysopoeia (circa 1505), „chrysopoeia” fiind și cuvântul grecesc antic pentru arta aurului.

Poemul este despre mitul antic grecesc al lui Jason și al argonauților, care a fost reinterpretat în perioada modernă timpurie ca alegorie pentru alchimie. În mitul lui Jason și al argonauților, argonauții navighează în țara Colchis (în Georgia de astăzi) pentru a recupera „Lâna de Aur”. Într-un context alchimic, lâna este un simbol pentru Piatra Filosofilor.

Piatra Filosofală
Piatra Filosofală

Textul real menționează luarea unui „ou” alchimic de la un atanator, care este un tip de cuptor folosit pentru încălzirea ușoară pe o perioadă lungă de timp.

După aceea, se dau instrucțiuni pentru cât timp să aștepți până la următoarele faze (înnegrirea, albirea și faza roșie). Se spune că produsul final, fie o tinctură de argint sau elixirul de fabricare a aurului, va depinde de momentul în care procesul este oprit. Dacă instrucțiunile sunt urmate ca la carte atunci

:

… atunci veți avea un elixir cu adevărat de aur prin a cărui bunăvoință toată mizeria sărăciei este pusă la fugă și cei care suferă de orice boală vor fi vindecați.

ne spune textul

Contrar a ceea ce se credea de mult timp, rețetele alchimice conțin procese chimice care pot fi reproduse în laboratoarele moderne. Abia spre final (în timpul producției Pietrei Filosofale) rețeta devine prea vagă pentru a fi reprodusă, cel puțin nu fără precizări suplimentare.

Călătorie în centrul arhivei

Ce putem învăța din cifrurile istorice? Experții în criptologie tocmai au zgâriat suprafața practicilor de criptare timpurii. Multe cunoștințe alchimice secrete rămân descoperite dintr-o perioadă în care a face aur și a extinde limita naturală a vieții au fost considerate posibile prin alchimie.

Dar asta nu înseamnă că s-a și putut. Formula Pietrei Filosofale nu este completă, fapt pentru care nu poate fi reprodusă în loborator.

Primește cele mai noi articole pe mail!

Tiberiu Albu

Niciodată lucrurile nu sunt așa cum par. Încerc să scriu cât mai aproape de adevăr, pentru ca oamenii să vadă cu exactitate lumina din întuneric.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.